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Voici quelques-unes des grandes choses qui se sont produites cette année à la Monterey Car Week

Écrit par John Lamm

Cela a commencé modestement. Les passionnés de voitures californiennes ont organisé une course de style européen sur le circuit sinueux et boisé de 17 miles à Pebble Beach, sur la péninsule de Monterey. Un autre résident local a organisé une exposition de voitures d’accompagnement. Soixante-six ans plus tard, c’est la Monterey Classic Car Week. Elle attire des dizaines de milliers de participants, dont beaucoup sont attirés par des gens de renommée mondiale qui regardent aussi bien que par des voitures, et s’étend maintenant sur neuf jours.

Il faut autant de temps, et non pas une semaine, pour organiser tous les événements. Il s’agit notamment des onze expositions de voitures classiques, des six ventes aux enchères, des trois expositions d’art rétro et des six jours de course de voitures anciennes – désormais appelées Rolex Monterey Motorsports Reunion – sur le Mazda Raceway Laguna Seca de la péninsule.

Les 550 voitures inscrites sur la liste des courses comprennent un roadster National Speedway de 1911, des voitures de Formule 1 des années 1970 et des BMW, Porsche et Ferrari des années 1980. Jusqu’à 65 000 spectateurs assisteront aux courses.

Les fêtes et les réceptions sont si nombreuses que la Classic Car Week fonctionne avec deux lubrifiants : de l’huile de moteur et du bon vin californien. La « semaine » n’a plus rien de modeste.

L’événement principal est le Concours d’élégance de Pebble Beach, qui se tiendra cette année le dimanche 21 août. Les 200 voitures exposées défileront sur le 18ème fairway du célèbre terrain de golf à 6 heures du matin, à moitié englouties par le brouillard matinal de Carmel Bay, avec déjà des centaines de passionnés sur place.

En fin de matinée, le chenal est déjà encombré. Le nombre pourrait atteindre 15 000 d’ici à l’annonce du prix très convoité du Best in Show en fin d’après-midi.

Concours d’Elégance est le nom français du salon de l’automobile : un champ d’automobiles parfaites et polies. La plupart sont des machines d’époque, mais certaines sont des prototypes neufs et même perfectionnés. Chacun d’entre eux affiche une description et a son propriétaire à portée de main, désireux de parler de sa voiture.

Les voitures, le cadre et les célébrités – dont l’invité annuel Jay Leno et peut-être Jerry Seinfeld – font sans doute du Concours d’élégance de Pebble Beach le salon des voitures anciennes le plus célèbre du monde. Les billets sont vendus au prix de 325 dollars à l’avance ou 375 dollars le jour du spectacle, ce qui rapporte plus de 20 millions de dollars aux associations caritatives locales.

Parmi les sponsors du secteur automobile figurent BMW (qui fête cette année son 100e anniversaire en tant que marque vedette de Pebble Beach) ainsi que Mercedes-Benz, Rolls Royce et la marque Lincoln de Ford. Mais les coréens Hyundai et Kia accueillent également des tentes d’exposition et proposent des essais de conduite, dans l’espoir d’obtenir une certaine exclusivité automobile.

Lalique, Bulgari, Ketel One, Louis Roederer (ce ne serait pas un concours sans champagne) et des sociétés de gestion de fortune organisent toutes des réceptions ou des expositions.

Ils sont attirés par les gens qui peuvent s’offrir des billets à 600 $ pour « la caille », officiellement le rassemblement de sports motorisés au Quail Lodge de la vallée du Carmel. Il est complet depuis des semaines.

Le Concorso Italiano (135 $) présente le design automobile italien. Le Barnyard Shopping Village propose un événement Ferrari pour seulement 45 $. Les « mini-concours » de détente de la semaine à Carmel, Monterey, Carmel Mission et Pacific Grove coûtent encore moins – juste le prix de la crème solaire.

Le Concours d’LeMons est également gratuit. Il s’agit d’un faux rassemblement de seaux rouillés en bord de mer, en Californie, qui s’affiche fièrement comme une « affreuse tache d’huile sur la Pebble Beach Auto Week ». Les catégories comprennent « Rueful Britannia », pour les bagnoles britanniques classiques, « Unmitigated Gaul » pour leurs homologues français, Rust-Belt American Junk et Swedish Meatballs.

Même les événements gratuits nécessitent une salle. Le taux d’occupation des hôtels locaux dépasse déjà facilement 90 %, malgré le minimum de quatre nuits habituel. L’Holiday Inn Express, à 1 788 dollars pour ces quatre nuits, est l’aubaine du groupe. Une suite du Carmel Valley Ranch coûte facilement 1 100 $ par nuit.

Les enchères de la semaine offrent du théâtre ainsi qu’une chance de dépenser entre moins de 10 000 $ et plus de 20 millions de dollars pour une voiture de collection. Gooding & Company, la vente aux enchères située à Pebble Beach, compte 160 voitures, dont 36 dont les prix sont estimés à plus d’un million de dollars. La Ferrari 250 GT Spider Competizione 1959 à empattement long devrait rapporter entre 18 et 20 millions de dollars. La moins chère ? La Lot 103, une Morris Oxford de 1928 pour 30 000 à 40 000 dollars.

Les enchères de RM Sotheby’s, à l’hôtel Portola de Monterey, prévoient 20 à 25 millions de dollars pour la Jaguar D-Type qui a remporté les 24 heures du Mans en 1956 et une Alfa Romeo 8C 2900 Lungo Spider de 1939. La véritable perle pourrait bien être la Shelby Cobra n°1 avec son précieux numéro de série : CSX 2000. L’année dernière, RM Sotheby’s a rapporté 172,9 millions de dollars en ventes aux enchères et après enchères, et espère dépasser ce chiffre cette année.

La vente aux enchères de Bonham au Quail Lodge présente l’une des voitures de course les plus historiques du week-end. Il s’agit d’une Bugatti Type 51 Grand Prix de 1931 conduite par l’as italien Tazio Nuvolari. Les amateurs de fer américain préféreront peut-être une Chevrolet Camaro Z/28 de 1969.

Les lots de Mecum Auctions à l’hôtel Hyatt de Monterey comprennent une Duesenberg Model J Phaeton de 1932 (d’une valeur comprise entre 700 000 et 800 000 dollars) et une Aston Martin Vulcan exotique de 2016 (de 2,3 à 2,2 millions de dollars). Il y a aussi une Volkswagen Beetle Cabriolet de 1964 (35 000 à 55 000 dollars) et une AMC Gremlin de 1977.

Peut-être qu’ils vous paieront pour prendre celui-là.

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