Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Voici Mrs. Butters, une Datsun 240Z avec une patine, une personnalité et un ensemble mécanique parfait sous tout cela

En tant qu’amateur de voitures dans la Bay Area, on a de nombreuses occasions de rencontrer des gens incroyablement cool et partageant les mêmes idées. La diversité de la culture automobile (ainsi que celle des camions et des vélos) que l’on trouve ici m’étonne toujours, et grâce à un mélange de médias sociaux et d’événements « réels », j’ai pu rencontrer des pilotes de course, des figures historiques de l’industrie, des ingénieurs en chef à la pointe du progrès et des représentants de pratiquement tous les coins et recoins du paysage automobile. Certaines personnes laissent des impressions plus durables que d’autres, et c’est l’histoire de l’un des plus cool, Rob Fuller – plus connu sous le nom de « guy behind Z Car Garage ».

Rob est ce que vous pourriez considérer comme un passionné de Z d’abord et un propriétaire de magasin Z ensuite. Il ne s’intéresse pas seulement aux Nissan et aux Datsun et ne s’y connaît pas seulement, mais sa passion pour ces voitures de sport japonaises d’époque et leur famille a défini son parcours. Lorsqu’il n’est pas en train de participer aux courses historiques en fouettant son IMSA Z d’époque, il peut être en train de s’amuser avec moi et quelques autres de nos copains de conduite, en profitant des meilleures routes secondaires locales, en appréciant les magnifiques paysages de Californie du Nord qui passent dans le flou. Vous le trouverez aussi probablement dans sa boutique, en train de régler la DeKon Monza d’un autre coureur – ce dont je peux attester qu’il s’agit d’une expérience auditive très mémorable – mais la seule voiture dont Rob est toujours très fier, malgré une impressionnante collection de voitures de course et de street cars d’époque, est cette petite cuillerée jaune de bonheur qu’il appelle la « Mrs. Butters Z ».

En général, je mettrais ma conversation avec Rob dans ma perspective pour la partager avec vous, mais Rob a tellement d’amour pour Zs, et celui-ci en particulier, qu’il me semble juste de vous livrer ses paroles mot pour mot.

Nommée Yousufzai : Commençons par vos antécédents avec les voitures – comment tout cela a-t-il commencé ?

Rob Fuller : J’ai grandi à Duluth, en Géorgie, dans la petite banlieue d’Atlanta. Quand j’ai terminé le lycée, j’avais acheté une Civic CVCC 1500 de 1978 avec une cinq vitesses, et cette Honda m’a amené à me plonger dans le bricolage de voitures. Je l’ai creusée parce qu’elle était différente de toutes les voitures avec lesquelles mes amis ont grandi, des Chevelles, des Mustangs et des Novas surtout. J’ai trouvé que c’était plutôt cool d’avoir quelque chose d’un peu différent de la norme, et c’est ce qui m’a fait commencer à tomber amoureux des voitures japonaises.

NY : Pourquoi pas le Hondas encore aujourd’hui ? Qu’est-ce qui vous a amené à Datsuns et Nissans à la place ?

RF : Alors que je possédais la Civic, j’ai acheté l’un de mes premiers magazines automobiles qui comportait un segment consacré à la Datsun 510, appelé « Datsun 510 » : La voiture culte des années 90. L’article décrivait ensuite toutes les caractéristiques qui rendaient les 510 spéciales, comme la suspension arrière indépendante, la traction arrière et la répartition du poids 50/50. Tout cela avait l’air génial, alors j’ai dû le découvrir par moi-même, et j’ai donc réussi à acheter ma première 510 le 13 août 1994. Elle a été complètement démontée et, en un an, j’ai reconstruit la voiture dans son intégralité.

NY : Rejoindre la secte est probablement la meilleure décision que vous auriez pu prendre avec le recul, je pense. Quelle était la corrélation entre la 510 et le fait de devenir obsédé par Z ? Juste une progression naturelle vers les Datsuns sportives ?

RF : Au fil du temps, je me suis fait un nom parmi la foule des Datsun d’Atlanta avec mon 510, et j’ai finalement décroché mon premier emploi de mécanicien dans un atelier Z local appelé Z Service Unlimited d’Atlanta. L’atelier se concentrait sur l’entretien et la maintenance des Nissans en général, mais avec la grande communauté Z locale en plein essor, les Z-cars de tous âges fréquentaient l’atelier. Le propriétaire possédait également une voiture de course que je réussissais à mettre au volant de temps en temps, ce qui a contribué à mon amour pour la Z-car. En 1998, j’ai acheté ma première voiture tout en déménageant en Californie pour travailler dans un autre établissement bien connu de la Z, appelé Z Car Shop, jusqu’à ce que le propriétaire prenne sa retraite. En 2004, j’ai ouvert le Z Car Garage.

NY : Et qu’est-il arrivé à votre premier Z ?

RF : Je l’ai appelé GO GA Z. J’ai fait un échange de 2,8 litres, cinq vitesses et un R200 à glissement limité pour commencer, mais il a connu tellement de changements depuis. Il a été alimenté par la série L, le L28ET, le RB25DET et même le OS Giken TC24B1. Il a été utilisé sur tous les circuits de course du nord de la Californie. Mais à cause de ses innombrables échanges de moteurs et de ses pièces d’essai, j’ai cessé de le conduire au fil du temps et il a fini par être utilisé uniquement à des fins de développement. Il a été retiré des tâches quotidiennes et de la conduite dans la rue, ce qui m’a amené à conduire certaines de mes autres Datsun et Nissan à sa place.

NY : Ah, c’est comme ça que Mme Butters Z est arrivée dans le tableau ?

RF : Eh bien, J’ai reçu cette lettre par courrier d’un ancien du nom de Whit. La lettre disait : « Bonjour, je m’appelle Whit, je vous connais depuis longtemps et je me suis toujours dit que si jamais je restaurais ma Z-car, je vous l’apporterais. Elle est assise depuis longtemps et j’aime beaucoup le bateau. Ma femme a dit « bateaux ou Z-car » et je choisis les bateaux. Cette voiture a été spéciale pour moi. Je l’ai achetée toute neuve, et elle a toujours fait partie de ma vie, quoi qu’il arrive, elle a toujours été avec moi ».

J’ai donc su tout de suite, grâce à cette lettre et au fait qu’il avait développé des photos de la voiture pour moi, qu’il se souciait et accordait de l’attention aux détails. Il faut faire des efforts pour écrire une lettre et communiquer la façon dont vous voulez que le flambeau soit porté, alors je l’ai appelé, nous avons parlé, et ma femme Meghan et moi sommes allés voir la voiture qui allait devenir Butters.

NY : Cela a dû être un moment magique pour vous, et un moment doux-amer pour le propriétaire.

RF : Nous sommes arrivés, il a ouvert la porte du garage, et il y avait ce Safari Gold Z avec des roues en acier mais sans enjoliveurs, et il était juste assis. Elle avait des éraflures et des bosses, mais en m’enfonçant plus loin, je me suis rendu compte que c’était une voiture qui n’avait pas été molestés. La plupart des pièces d’origine étaient encore intactes, ce qui en fait la Z-car la plus originale que j’aurais possédée à l’époque. Alors Whit et moi avons passé un accord, j’ai ramené la voiture au garage, j’y ai branché une batterie et j’ai constaté que tout fonctionnait sans le moteur. La seule chose logique à faire était donc de retirer le moteur, mais c’est là que les choses ont commencé à devenir un peu folles.

NY : J’aime la direction que ça prend…

RF : Nous avons d’abord mis un trois litres provenant d’un autre projet, mais dans l’ensemble, elle n’a pas été touchée. Cela a duré peu de temps, jusqu’à ce que nous décidions d’utiliser la voiture à des fins de R&D.

NY : Qu’est-ce qui vous a poussé à prendre cette décision ?

RF : Z Car Garage a toujours fabriqué des composants qui nous ont permis de reprendre là où le marché des pièces de rechange s’était arrêté. Mais je n’ai jamais réussi à trouver comment perfectionner ces pièces et les fabriquer à l’échelle pour permettre aux gens du monde entier de découvrir ce que nous avions à offrir. Nous fabriquions des pièces depuis 2005, mais nous avons vraiment commencé à innover après avoir eu Butters. Depuis que le GO GA Z a été mis à la retraite, nous avons commencé à utiliser Butters pour développer notre système de freinage interne, nos roues Panasport parfaitement adaptées, notre échangeur à six vitesses CD009a et même notre système d’enroulement, qui peuvent maintenant tous être réalisés et montés sur n’importe quelle voiture Z dans le monde. Mme Butters Z nous a permis non seulement de développer ces pièces, mais aussi de les mettre au point pour qu’elles fassent tout ce que nous voulons qu’elles fassent dans des scénarios réels. Nous utilisons Butters pour réaliser des prototypes, les réviser et les finaliser avant le lancement. C’est pour cette raison qu’elle est devenue un membre important de la famille Z Car Garage.

NY : On dirait que Mme Butters a déjà vécu plus d’une vie, entre son propriétaire d’origine et son rôle actuel.

RF : Je vous ai fait savoir qu’au fur et à mesure que Butters recevait ces composants et que la recette se mettait en place, elle est devenue l’une des Z-cars les plus impressionnantes que nous ayons faites. C’est parce que nous pouvons encore la mettre en pièces, faire ces petits ajustements ici et là, toujours en répétant et en améliorant. Elle est toujours prête à faire un effort supplémentaire pour nous.

NY : Pourquoi ne pas restaurer entièrement la voiture à ce stade ?

RF : Et bien maintenant vous avez cette très sérieuse Z-car, non restaurée et portant sa patine d’origine, des bosses, des éraflures, etc. C’est en fait l’un de mes passages préférés, car quand vous voyez Mme Butters Z dans un parking, elle déclenche une conversation entre deux personnes qui ont peut-être une histoire ou un lien avec la Z à partager. Et quand vous la conduisez, c’est une histoire totalement différente de ce qu’elle serait si elle était à la menthe. Vous n’avez pas à vous soucier d’endommager l’extérieur d’un Z à six chiffres. C’est une voiture qui se cachait dans la cour latérale de quelqu’un, sous une couverture pendant près de 20 ans, qui a été retirée et a reçu le traitement complet au ZCG sous toute son originalité. Elle fait toujours ce qu’elle est censée faire, comme n’importe quelle autre Z que nous restaurons mécaniquement. Et la seule façon de vraiment comprendre cela, c’est de la conduire, c’est pourquoi j’adore jeter les clés aux clients potentiels qui recherchent le traitement complet. Cela leur permet de faire l’expérience de tout ce qu’ils auront de leur propre voiture sans que j’aie à dire un mot. Cela a également aidé Butters à se faire une réputation.

NY : Et je peux en témoigner par de nombreuses expériences agréables de première main, dont je dois encore vous remercier. Je dois également vous demander comment vous avez atterri sur le nom de Mrs. Butters ?

RF : Au magasin, Josh, qui est mon plus ancien employé, est notre famille. Quand il l’a vu pour la première fois, il s’est dit : « Cette voiture est trop cool. Il faut lui donner un nom approprié, comme le colonel Moutarde ». J’ai trouvé ça un peu bizarre, mais compréhensible, et puis Meghan est arrivée en disant : « Non, c’est comme du caramel, c’est Mme Butters ! »

NY : Peut-être qu’un jour vous en trouverez un autre de cette couleur et que vous en ferez un couple, Mrs. Butters et Colonel Mustard. Mais pour en revenir à la voiture elle-même, comment se compare-t-elle au reste de votre collection ?

RF : Honnêtement, J’essaie de ne pas les comparer, et c’est peut-être pour cela que j’en ai tant… Chacun d’eux m’offre une expérience particulière, que ce soit une odeur, un sentiment, un souvenir, ou simplement le toucher d’un certain volant. Je pense que c’est un peu comme si les parents ne voulaient pas comparer leurs enfants les uns aux autres. Ils veulent juste les apprécier en tant qu’individus – qui classe leurs enfants par ordre !

NY : Très bien. Alors, y a-t-il des projets pour Mme Butters Z dans un avenir proche ? Il semble qu’elle soit déjà bien rodée, mais je connais des voitures de projet éternelles.

RF : Je ne pense pas que ce soit un objectif d’en finir avec Butters. Pour moi, cela signifie que ZCG serait complaisant et cesserait d’évoluer. Je pense que nous allons l’aimer pour ce qu’elle est, mais aussi la changer autant de fois que possible, sans perdre de vue son âme. J’aimerais vraiment qu’elle puisse être restaurée un jour, mais je ne pense pas que ce soit vraiment approprié pour le moment. Pour l’instant, la combinaison de la patine et de la mécanique parfaite est très agréable du point de vue de la propriété, et professionnellement, elle continue à faire des gens des croyants du travail que nous faisons. Il est difficile de demander plus que cela.

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