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Voici les voitures qui ont participé au plus grand événement classique de l’année en Amérique du Sud

La prochaine fois que le mois d’octobre figurera sur le calendrier et que vous aurez envie de voitures et de voyages, mettez l’Argentine et le week-end d’AutoClásica en tête de votre liste.

Comme il s’agit certainement de l’un des plus grands événements de véhicules anciens en Amérique du Sud, je me suis senti obligé de faire le voyage cette année pour ramener une certaine couverture pour Sortie-de-Grange. J’ai donc fait mes valises, rechargé mes batteries et pris un vol pour Buenos Aires le mois dernier avec de grandes attentes quant à ce que je trouverais.

AutoClásica est célébré chaque année depuis sa création en 1998. Cette année, le week-end complet de l’événement a attiré plus de 1 000 voitures sur l’hippodrome de San Isidro à Buenos Aires. Bien que je ne puisse guère me soucier des prix, le fait que les catégories de trophées s’étendaient du Meilleur Européen au Meilleur Non Restauré signifiait que la foule automobile offrait un mélange varié de métal, et dès les premiers pas devant l’entrée, c’est exactement ce que j’ai obtenu.

La mise en place de l’événement a été organisée par club, les voitures de chaque marque étant plus ou moins regroupées. Parmi celles-ci, la participation de Ferrari pour le 70e anniversaire de la marque a été assez bonne, et une superbe 250 LM a été la pièce maîtresse de la collection. Mais ce qui m’a paru le plus intéressant, c’est le coupé Vignale 166/195 S qui portait ce qui semblait être sa peinture d’origine et une belle patine. La 250 GT Boano représentée au sommet avec la Miura était une autre voiture de pointe de la section Ferrari et de l’ensemble du salon.

Parmi les premiers groupes que j’ai vus en plus de l’exposition de Ferrari, il y avait une collection de voitures de course de la Turismo Carretera (TC), la série la plus importante en Argentine pendant les années 1950 et les décennies suivantes. Dans ce groupe se trouvent des voitures comme la Renault Torino et la Ford Falcon, et elles ont souvent subi des modifications aérodynamiques spectaculaires par rapport aux éditions régulières. Le Torino jaune par exemple, connu sous le nom de « La Liebre », est une conception d’Heriberto Pronello qui a été l’une des plus réussies du CT grâce à sa carrosserie et sa suspension de pointe.

Il y avait une autre section à proximité pour les constructeurs, et ici j’ai pu prendre connaissance des détails de la création de l’aérovoiture sauvage de Pur Sang. La société argentine est surtout connue pour ses fidèles reconstitutions de voitures de course des années 20 et 30 comme la Bugatti 35, mais cette construction unique, appelée Pur Sang Nicola Romeo, est tout autre chose. Avec sa cabine en forme de cocon sauvage, placée derrière un moteur d’avion de la Première Guerre mondiale (un six cylindres Isotta Fraschini de 14,7 litres et 250 chevaux), il n’y avait pas grand-chose d’autre comme cela au salon, et cela m’a rappelé le Fiat Botafogo de Jay Leno.

Il y avait bien sûr plus de voitures de forme standard, et elles méritaient également l’attention. Prenez par exemple cette Renault Torino argent ; elle était dans un état absolument parfait et offrait un grand contraste avec les versions modifiées de la Torino qui participaient à la CT. Elle a remporté le prix de la meilleure voiture d’origine américaine – elle est dérivée de l’AMC Rambler – et outre l’aspect esthétique de cet exemple, le modèle était également connu pour avoir participé au Marathon de la Route de 84 heures du Nürburgring en 1969, conduit par une équipe dirigée par Juan Fangio, rien de moins.

Et en parlant de stars du Grand Prix, il y avait aussi une Brabham BT16 (ci-dessus), l’une des 12 voitures originales produites pour la compétition. Malgré la rareté de cette voiture et de nombreux autres concurrents spéciaux, la Bugatti Type 57C Gangloff rouge remporte le Best of Show pour les automobiles, tandis qu’un Coventry Eagle Flying 8 B160 de 1926 gagne pour les deux-roues.

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