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Voici comment une Maserati Mexico a atterri dans mon garage

Photographie de Frank Anigbo

J’imagine que nous arrivons tous un jour à ce point, lorsque nous réalisons que nous voulons quelque chose d’un peu plus grand que les petites GT vintage de notre jeunesse et de notre insouciance. Pour moi, ce jour est arrivé au cours d’une promenade printanière particulièrement parfaite à travers un paysage particulièrement beau, avec ma bien-aimée à mes côtés. Je me suis soudain sentie adulte et j’ai commencé à imaginer une famille. La bonne voiture devait être italienne et de ma période préférée, les années 60, et elle devait être indéniablement belle et assez grande pour accueillir quatre adultes avec suffisamment de bagages pour un week-end à l’extérieur.

C’est par hasard que j’ai assisté à un salon automobile italien local et que j’ai vu la voiture familiale de mon désir : une Maserati Mexico, croustillante et gris argenté, et immédiatement reconnaissable bien que je n’en avais pas vu une en chair et en os jusqu’à ce jour. Elle semblait plus petite que ce que j’avais supposé d’après les photos, et nettement plus belle. Quelle chance cela a-t-il eu ?

La voiture n’était pas à vendre, mais cela ne posait pas de problème car le propriétaire en avait une autre par hasard à la maison, également de la variété plus rare de 4,7 litres dont 175 seulement ont été produits ; Maserati a fabriqué un total de 480 Mexicains et 2 prototypes officiels. La chance, encore une fois, car il était prêt à laisser partir la bleue après une très longue période de possession des deux voitures. Je n’ai pas eu besoin d’être convaincu – le Mexique bleu était à moi.

En conduisant la voiture pour la première fois, on remarque l’agencement divertissant des jauges et des interrupteurs à bascule, la légèreté de l’habitacle et la puissance du V8 de 4,7 litres qui développe 290 chevaux et 290 livres-pied de couple. Le mécanisme de direction à vis sans fin et à secteur semble étrange au début, avec trop de tours à verrouiller, surtout lorsque l’on effectue des virages serrés à faible vitesse. Mais on s’y habitue rapidement et on peut conduire la voiture à grande vitesse avec beaucoup de confiance, surtout sur les routes aux courbes douces. Le plus grand inconvénient – ou la plus grande particularité, comme je préfère le penser – est le poids de la pédale d’embrayage. Ce n’est pas une voiture pour quelqu’un dont le genou gauche est faible. Et les freins, assistés par des disques ventilés tout autour, se sont avérés être une source de drame à couper le souffle.

Cela dit, je trouve étonnant qu’aujourd’hui encore, le Mexique dispose d’un coffre assez grand pour contenir deux valises de bonne taille et toutes les fournitures nécessaires pour nourrir, amuser et sentir bon pendant des jours.

La Maserati Mexico est rapide mais sans hâte, élégante dans sa sobriété. C’est une voiture qui donne envie de se déguiser en gentleman. C’est une bonne voiture pour les rendez-vous. Mais surtout, c’est une voiture qui me permet de partager mon enthousiasme pour les voitures classiques avec ma famille.

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