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Voici ce que c’est que de conduire la BMW 1600 Cabriolet

Quand je suis né, mes parents en avaient un. Jusqu’à mes cinq ans, c’était la voiture parfaite pour nous trois, et finalement quatre : pas de toit, des sièges allemands gonflables, pas de ceinture de sécurité. J’ai de bons souvenirs d’avoir roulé sur le siège arrière comme un singe pendant que mes parents faisaient des courses en ville. Je mentirais si je disais qu’à cet âge-là, je comprenais l’attrait du design de la BMW 1600 Cabriolet, mais à un certain niveau, il y avait un lien intrinsèque avec l’esprit de la voiture : elle était construite pour le plaisir.

De façon un peu tragique, maman et papa l’ont envoyée dans le Vermont pour qu’elle soit restaurée par un homme qui était « le » type à restaurer 1600 Cabrios. Deux ans plus tard, il a été lentement révélé que cet homme était, en fait, un escroc, dirigeant une sorte de ponzi de voitures classiques. Je me souviens du long voyage pour récupérer la voiture qui avait été laissée à découvert dans un champ en dehors de Brattleboro…pendant deux ans. Même le ruban adhésif appliqué sur une bâche initiale s’est transformé depuis longtemps en poussière et en fibres. La voiture était effectivement pourrie, et pourtant nous l’avons remorquée jusqu’à notre maison pour rencontrer son inévitable constructeur, un atelier de carrosserie à qui nous devions un peu d’argent pour des travaux effectués sur une Porsche 911 SC de 1982. L’échange a été fait et nous n’avons jamais revu la voiture.

C’est drôle de voir comment de telles histoires restent avec vous. Dans l’ensemble, il s’agit d’une petite anecdote négative sur la longue et prospère histoire d’amour de ma famille avec les voitures. Je parie que vous êtes nombreux à avoir des histoires similaires à raconter (et je serais curieux de les entendre dans les commentaires ci-dessous).

Donc : Je dois dire que lorsqu’on m’a remis les clés de ce cabriolet 1600 de la collection BMW Group Classic, lors d’un voyage à partir de Bamberg en Allemagne, ce fut un grand moment pour moi.

La plupart des gens ne seraient pas étrangers au langage de conception d’une Cabrio 1600. J’imagine que la plupart la confondraient simplement avec un cabriolet de 2002, ce qui, d’une certaine manière, est vrai, mais à bien des égards, c’est beaucoup plus. Il y a un sens de la finalité dans la façon dont les lignes de la voiture ont été pensées, une subtile retenue qui se révèle avec le toit baissé et les vitres rentrées. Elle a cette adorable calandre angulaire, elle a cette boîte de vitesses typiquement BMW, elle a ce pont arrière allongé qui dépasse les roues arrière. Il est vraiment difficile de ne pas regarder cette voiture et de ne pas sourire.

La conduire est, sans surprise, un rêve. La lumière dans les virages, la vivacité autour des 3 000 tr/min. C’est juste le bon dosage de puissance pour la croisière, ni plus, ni moins.

J’ai pu mettre quelques centaines de kilomètres dessus avec mon ami Timo (il gère le compte Instagram @SportFahrer) et nous étions tous deux d’accord pour dire que c’était sans aucun doute l’une des voitures les plus amusantes que nous ayons jamais conduites. D’une certaine manière, la boucle était bouclée pour moi, j’ai pu comprendre ce qui a attiré mes parents vers cette voiture et ce qui a rendu si réel le chagrin de la voir s’en aller quand elle l’a fait.

Les prix semblent varier assez largement avec ces derniers en particulier, mais je mentirais si je disais que je n’étais pas déjà à la recherche d’un.

Photographie de Ted Gushue


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