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Une super coccinelle de construction artisanale inspirée des rallyes – Sortie-de-Grange

Propriétaire : Dave Hord

Année, marque et modèle : Volkswagen 1302-S « Super Beetle » de 1971

Localisation : Squamish, Colombie-Britannique, Canada

Photographe : Andrew HollidayAndrew Snucins, et Dave Hord

Quand j’étais jeune, mon père avait toujours une voiture de projet. Généralement des VW Beetles, mais plus tard des Triumph, des Audi et des motos, mon père avait toujours quelque chose à faire. Il achetait des voitures endommagées ou usées, les réparait selon les spécifications de l’usine, puis les retournait pour le projet suivant. C’est dans mon sang, je suppose. La première chose que j’ai dessinée, c’est une Volkswagen Beetle, et je suppose qu’on peut dire que j’ai un grand amour pour eux depuis le tout début.

À l’adolescence et au début de la vingtaine, j’étais très porté sur le rallye et, en raison des hivers rigoureux de la côte est, je jouais avec des Audis et les modifiais. Ils étaient à quatre roues motrices, galvanisés et possédaient de nombreux antécédents en matière de rallye. Mais après quelques années de vie sur la côte ouest, je voulais quelque chose de différent. Je suis revenu à mon amour initial pour les voitures classiques, et les Coccinelles en particulier, et je cherchais donc à construire une voiture de rallye de style classique. En faisant des recherches sur les modifications de vitesse des années 60 et sur les modifications de rallye d’époque, je suis tombé sur les coccinelles du rallye de Salzbourg des années 70. Je n’avais jamais entendu parler d’elles ! Personne, semble-t-il, en Amérique du Nord n’en avait entendu parler. J’étais accro, il me fallait en avoir un !

Ma voiture est un hommage aux voitures de rallye d’usine peu connues du début des années 70. En 1971, lorsque Volkswagen a lancé la Super Beetle, Porsche Autriche (importateur de VW à l’époque) cherchait un moyen d’enrayer la baisse des ventes des Beetles. Étant européenne, je suppose qu’elle a naturellement choisi le rallye comme un choix évident pour améliorer la commercialisation de la nouvelle Super Beetle. Ma voiture est une réplique extérieure de la voiture de rallye d’usine de 1971, la 1302, mais un véhicule de performance complètement modernisé ou « mon choix » sous la peau.

J’ai élaboré le plan sur deux ans, en construisant un cahier de chacune des modifications que j’allais faire. J’ai fait des recherches sans fin sur les voitures d’usine d’origine et j’ai déterminé les articles d’usine exacts que je devrais inclure, ceux auxquels je rendrais hommage de près, et les équipements ou modifications modernes que j’utiliserais pour améliorer leurs efforts. Lorsque j’ai décidé de commencer la construction, il s’agissait plus d’une liste de courses et d’un ensemble d’instructions de montage que d’une voiture de projet traditionnelle. Ironiquement, la chose la plus difficile à trouver était une Super Beetle 71 ou 72 sans rouille. Afin de disposer d’un jeu complet de tôles de l’usine allemande pour la voiture, j’ai acheté trois Super Beetle de 1971 et une Super Beetle de 1972. Finalement, ils sont devenus ce que vous voyez ici !

Lors de la construction initiale, un de mes amis est venu m’aider à souder un nouveau canal de chauffage et (après avoir essayé une fois sur une voiture précédente) j’ai eu d’autres amis expérimentés qui ont posé la peinture. Pour des raisons de sécurité, j’ai demandé à Rocket Rally de construire et d’installer l’arceau de sécurité, et Gord m’a aidé avec les supports d’amortisseurs inférieurs. Mais en dehors de ces éléments, j’ai tout fait moi-même. Chaque écrou, boulon, soudure et modification. Récemment, cependant, j’ai fait construire le nouveau moteur 2.1L par un ami et un constructeur local. J’utilisais des moteurs de 1776 cm3 à haut régime que j’ai construits moi-même pendant les deux premières années et demie, mais, ayant connu plus de quelques pannes de moteur, je me suis dit que j’allais éliminer le constructeur comme cause possible !

Ce que j’aime le plus dans mon Super Beetle, c’est qu’il me va. Je ne veux pas seulement dire dans un sens physique, mais aussi dans un sens philosophique. Sur le plan physique, j’ai tout construit et modifié pour qu’il soit exactement comme je le veux. Je me sens bien, comme si je portais mon jean préféré, et je ne vois rien d’autre dans lequel je préfèrerais grimper tous les jours. D’un point de vue philosophique, c’est l’évolution de tout ce que j’ai aimé et voulu en grandissant dans une voiture. Dans les années 80, je lisais les magazines « Hot VW » et « VW Trend » de mon père, en regardant les Class 11 et 5000 Baja Bugs, en imaginant comment je pourrais modifier « juste un peu » ma future voiture. Combinez cela avec mon amour adolescent pour le rallye, et j’ai réussi à combiner les deux pour obtenir le véhicule parfait qui me convient. Je la regarde garée dans l’allée, et je souris. Je monte dedans et je souris. Je la conduis et je souris vraiment. Trois ans, plusieurs moteurs de course explosés, et je souris toujours.

Là où j’habite, nous avons l’une des routes les plus fréquentées d’Amérique du Nord, l’autoroute Sea to Sky. La plus célèbre est la section de Vancouver à Whistler, la section nord de Pemberton à Lillooet, qui est à mourir. Bien qu’à l’origine, j’ai construit la voiture pour profiter des rallyes TSD d’hiver, des rallyes de gravierX et des journées de piste, j’ai trouvé que le plus grand plaisir vient de la conduite dans notre Aventure en voiture classique événements. Il y a environ six ans, un grand ami et moi avions prévu un week-end de conduite en montagne dans nos voitures de collection, quand l’idée nous est venue… « Si nous sommes excités de faire cela, d’autres personnes ne le feraient pas !?! Classic Car Adventures, et le Spring Thaw Rally, étaient nés. La première année, nous nous sommes dit que si nous trouvions quinze autres voitures, nous pourrions les construire. Nous avons eu quarante-trois inscriptions, et nous avons fait salle comble avec une liste d’attente chaque année par la suite. Il est tout simplement impossible de faire mieux que de faire sauter des cols de montagne et des tronçons de route isolés avec d’autres voitures d’époque. Donc, pendant que j’ajoute encore aux gravillons en les faisant glisser latéralement dans le gravier, j’en suis venu à apprécier les routes goudronnées les plus sinueuses que je puisse trouver.

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