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Une course britannique exceptionnelle et classique – Sortie-de-Grange

Histoire et photographie de Nat Twiss pour Sortie-de-Grange

Fin juillet, j’ai eu la chance d’assister pour la première fois à des courses de voitures classiques. Le Silverstone Classic est un grand rassemblement d’amateurs de voitures anciennes de tout le Royaume-Uni, et je ne pense pas qu’il y ait une meilleure introduction au spectacle du métal ancien nulle part ailleurs dans le monde.

Bien que Silverstone ait connu un certain nombre de révisions depuis le début des courses à la fin des années 1940, il ressemble encore beaucoup à un circuit à l’ancienne. Les longues lignes droites, qui étaient autrefois des pistes, sont suivies de virages rapides, qui serpentent à travers la campagne anglaise. C’est l’un de mes circuits préférés : les grandes voitures et les grands pilotes y prennent vie. Peu importe que vous conduisiez une GT moderne ou une Brabham des années 1960, la plupart des tours sont effectués à des vitesses fulgurantes.

Lors de la Silverstone Classic de cette année, le terrain était rempli de clubs automobiles de tout le Royaume-Uni, ainsi que de stands commerciaux, de divertissements d’époque et de manèges de carnaval. Il y avait énormément de choses à faire pour les 94 000 participants, et un week-end n’était pas suffisant pour tout voir en détail. Il y avait aussi des glaces, dont on avait grand besoin car le soleil brillait tout le week-end et les températures atteignaient 30 degrés Celsius (86 degrés Fahrenheit). Pas vraiment saharien, mais c’est étouffant pour la Grande-Bretagne !

Ces températures ont également posé un problème aux voitures en piste : une Jaguar XJ220 LM a brûlé pendant les essais du vendredi et de nombreux coureurs ont connu des pannes mécaniques. Cela vient avec le territoire, et vraiment, à quoi sert une voiture de course si vous ne la faites pas courir de temps en temps ? Et ils ont fait la course. C’est vrai.

Écrire cela me donne désespérément envie de revenir en arrière. L’odeur du carburant de course dans le paddock, la cacophonie des moteurs qui s’animent. Les cris d’un V12 de Ferrari, les gémissements de muscles suralimentés, résonnant dans les tribunes. Les pneus à carcasse diagonale hurlant dans le complexe de virages de Becketts. Des gargouillements au freinage, avec des arrière qui glissent alors que les pneus luttent pour contenir la puissance brute. C’est addictif, et maintenant que j’ai goûté pour la première fois aux courses de voitures classiques, je pense que je ne tarderai pas à y revenir.

Malheureusement, l’événement s’est conclu par une tragédie, le conducteur de la Lotus 18, M. Dennis Welch, ayant été impliqué dans un accident mortel dimanche. Les organisateurs du Silverstone Classic ont publié une déclaration officielle qui peut être consultée à l’adresse suivante ici.

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