Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Une Citroën doit parfois parcourir plusieurs continents avant de trouver une nouvelle vie

L’expatrié parisien Ben Pouliquen ne savait pas, en partant dîner chez un ami, que ce serait une soirée si influente. Lorsque la conversation s’est tournée vers les voitures, il a été surpris d’apprendre qu’il y avait une Citroën Traction Avant dans le garage voisin. Ayant grandi en France, Pouliquen avait vu ces voitures assez souvent dans son enfance, mais n’en avait jamais vu aux États-Unis.

Il est facile de comprendre pourquoi : Les Traction Avants sont des voitures étonnamment sobres, mais élégantes, et peu nombreuses. Avec une belle carrosserie surbaissée, on pourrait les confondre avec une carrosserie sur mesure. Pourtant, c’est un modèle dont la production a débuté en 1934, a été interrompue pendant la Seconde Guerre mondiale, puis a repris après la guerre en utilisant le même outillage qu’avant.

La recherche d’une Traction Avant adaptée l’a conduit à un vendeur qui a finalement décidé, neuf mois plus tard, de vendre sa voiture à Pouliquen. Une Traction Avant 15-6 de 1952.

Avec des racines similaires à celles de son nouveau propriétaire, cette Citroën Traction Avant 15-6 de 1952 a commencé sa vie à Paris avec un employé de Goodyear tires. Lorsqu’un transfert d’emploi a emmené ce propriétaire au Venezuela, la voiture est partie avec lui. Un autre transfert d’emploi a amené la voiture à Crystal Brook Park, NY, où elle a été utilisée dans une maison de vacances jusqu’à la fin des années 1980. Bien qu’elle ait été mise en service à l’occasion, sa vie se déroule désormais principalement dans une grange, et il en sera ainsi jusqu’en 2002, lorsque le gardien de la propriété l’achètera et la restaurera. Grâce à une série d’autres ventes et déménagements, l’Avant a fait son chemin jusqu’en Caroline du Nord, avant de se diriger finalement vers le Midwest.

Pouliquen a plongé en plein dedans. Il soupçonnait que la voiture était plus rouillée que ce qui était visible sous la peinture bleue bicolore, et il a fait décaper la voiture entière pour révéler les résultats d’une vie passée sur au moins trois continents différents. Il a trouvé de la rouille dans le coffre, les planchers, les bas de caisse, les portes inférieures, et en a saupoudré d’autres endroits. Mais maintenant, elle est réparée et comme neuve.

Le moteur six cylindres en ligne a également été restauré à cette époque, et la routine pour le faire démarrer vous rappelle qu’au milieu du siècle dernier, en France, le rythme de vie ne pouvait pas être précipité. À côté de la pompe à carburant se trouve un levier muni d’un ressort qui doit être pompé jusqu’à ce que le carburant arrive dans le bol en verre situé au-dessus. Une fois le bol plein, le starter est enclenché, et après avoir effectué les réglages d’avance ou de retard nécessaires à l’allumage, il est temps de démarrer. Et iDans le cas où il ne tourne pas à la manivelle, pas de problème : faites glisser le badge du grill sur le côté et faites-le tourner à la main. Pour être en retard, il faut d’abord courir.

Une fois que le feu est allumé et que l’étrangleur est désengagé, le ralenti ralenti devient si doux et silencieux qu’il ressemble presque à une montre. Un levier de vitesse est placé sur le tableau de bord, avec un schéma opposé à celui auquel on s’attendrait : une grande première vitesse qui permet de rouler à environ 5 miles par heure, et pour indiquer la direction, un sémaphore surgit pour le plus grand plaisir des voitures qui vous entourent – une caractéristique également des plus charmantes.

Il est facile d’oublier qu’il s’agit d’une voiture des années 1950, surtout lorsqu’elle est placée à côté d’une voiture américaine de la même décennie. Mais la France était encore en reconstruction après la guerre, et il était plus économique de remettre en production un vieil outillage que de concevoir quelque chose de nouveau. Elle était en avance sur son temps, même avec sa conception originale, avec une traction avant rarement vue et une mécanique très robuste, elle pouvait tenir le coup lorsqu’elle était utilisée au quotidien.

Cette Citroën qui a beaucoup voyagé devrait faire un autre long voyage lorsque Pouliquen et sa femme déménageront en Californie du Sud plus tard cet automne. Il est enthousiaste à l’idée de pouvoir profiter de sa voiture toute l’année, surtout maintenant qu’elle est terminée. Il est réconfortant de savoir qu’il y a encore des gens prêts à consacrer du temps et des efforts à une voiture aussi unique, et de savoir que celle-ci profitera à nouveau du soleil et des routes côtières bientôt.

Si vous voyez Pouliquen en croisière, faites-lui un signe de la main ou un coup de klaxon, vous aurez certainement une réponse, peut-être même un sémaphore.

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