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Une Alfa Romeo Giulia inutile devient indispensable – Sortie-de-Grange

Propriétaire : Emmanuel Pont

Année, marque et modèle : Alfa Romeo Giulia Sprint GT 1964

Localisation : Saint Dizier, Champagne, France

Photographes : Emmanuel et Benjamin Pont

Cette Alfa a été utilisée pendant treize ans (la dernière vignette routière date de 1977), puis abandonnée dans un garage pendant vingt-cinq ans. Je vis dans le pays « profond », et il n’est toujours pas si rare de trouver de vieilles voitures qui dorment dans une grange. Je l’ai récupérée en 2004, avec une autre Alfa GT, car le garage dans lequel elle était stockée a été vendu. Le propriétaire était très heureux de trouver quelqu’un pour nettoyer l’endroit. Il avait mis les deux voitures à l’abri pour des amis, qui les avaient presque oubliées depuis.

J’aime les vieilles voitures depuis que j’ai vingt ans. Mon grand-père avait travaillé toute sa vie pour des usines automobiles : Cottin Desgouttes dans les années 20, Citroën dans les années 30, puis les carburateurs Zenith jusqu’à sa retraite. Même si je ne l’ai pas beaucoup vu dans mon enfance, je pense qu’il a peut-être transmis le virus de la voiture. J’ai d’abord eu des voitures populaires dans les années 50 et 60 (Citroën 2CV, Peugeot 403 et 404, Fiat 500…). Puis j’ai eu une Salmson 1937, plus tard une Simca 5… Mais toutes ces voitures étaient vraiment trop lentes ! J’ai donc cherché des voitures plus performantes, et j’ai trouvé par hasard deux Alfa Romeo GT à quelques kilomètres de chez moi.

Le premier était un 1300GT Junior de 1971, qui était en très bon état. Je l’ai rapidement remis en route et, après une légère mise au point du moteur, il a participé à plusieurs rallyes historiques (il a couru quatre fois le Rallye historique de Monte-Carlo en les terminant tous !) La deuxième était cette Giulia Sprint GT. Il s’agit d’un type 105.02 assez rare, la Giulia GT originale qui devient rare de nos jours. La carrosserie était très endommagée, avec beaucoup de rouille, et toute la mécanique et l’électricité ont dû être reconstruites. Seuls les sièges ont pu être sauvés sans travail intensif. En fait, il a fallu tellement de travail que j’ai attendu huit ans avant de commencer (et j’ai assez de temps libre) le projet.

Pour restaurer le corps, j’ai construit une rôtisserie. Il a fallu changer les deux seuils latéraux, ainsi que les sols avant et arrière. Toute la mécanique a été reconstruite, avec un autre réglage « doux » du moteur pour obtenir plus de CV, mais en gardant la capacité originale de 1,6 litre. J’ai également ajouté des arbres à cames rapides pour la route, des pistons forgés à haut CR, un allumage électronique et la couleur est revenue à son bleu pétrole d’origine, ou Bluette 506.

Après deux ans à y consacrer beaucoup de temps (demandez à ma femme !), la voiture était prête. C’est toujours un grand moment de joie et de peur quand on la conduit pour la première fois sur la route. Mais tout s’est bien passé, et je me suis progressivement éloigné de la maison. Bien sûr, il y a eu des dizaines de petits réglages, notamment pour la carburation, mais maintenant elle donne toute sa puissance. Il me manque encore des pare-chocs et une calandre d’origine en meilleur état (jusqu’à présent, j’ai utilisé une façade de GT Junior, que je préfère en fait à l’originale).

Le but de la construction n’était pas de faire une voiture de rêve de Pebble Beach, mais de la remettre sur la route avec un maximum de fiabilité (et de performances !), mais aussi avec un maximum de pièces d’origine. Par exemple : tous les coussinets, roulements et fils sont neufs, mais les klaxons sont d’origine (et il a fallu une après-midi complète pour les démonter et les faire chanter à nouveau). Les sièges ont perdu une partie de leur confort mais sont d’origine. J’ai également demandé au peintre de « vieillir » et il a donc utilisé une peinture satinée que nous avons ensuite polie, donnant l’image d’une vieille peinture seulement « entretenue ». Ainsi, la voiture qui a été baptisée « Bluette » par des amis donne la sensation d’une voiture qui a vécu les cinquante dernières années sans aucun travail majeur sur elle.

J’adore la conduire le dimanche matin, sur de petites routes de campagne sinueuses. Je pensais participer à de nombreux rallyes classiques avec elle, mais en fait je préfère la conduire « librement ». Dans mon esprit, elle restera une voiture de collection plutôt qu’une voiture de rallye. Et après toutes les heures que j’ai passées dessus, je ne voudrais pas l’endommager ! Cette voiture est donc désormais totalement inutile pour moi. Et cela la rend essentielle !

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