Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Un Ex-Pat automobile : une croisière sur la Côte d’Azur en 1972 dans une Buick Riviera

Au cours des premiers jours d’octobre, j’ai été invité (avec mon Audi Avant) à participer à la Quattrolegende, un événement qui m’a permis de me retrouver en bonne compagnie parmi quelques voitures Sport Quattro Group B et une réplique de la S1 E2 Pikes Peak pour couronner le tout. J’étais en train de profiter des belles Audis dans les Alpes autrichiennes quand mon ami Lionel m’a appelé pour le rejoindre quelques semaines plus tard dans l’arrière-pays de la Côte d’Azur pour la deuxième édition de la Boucle Historique de Saint-Paul de Vence.

L’essentiel est simple et convaincant : de belles GT classiques, sportives et de luxe construites avant 1995 partent pour une boucle de 90 km autour de Saint-Paul de Vence, et terminent par un déjeuner à la Colombe d’Or, bien-aimée d’Yves Montand. Une Ferrari F50 qui sillonne la Côte d’Azur est proche de l’opulence, mais ce n’est pas une affaire de snobisme pour les avare, puisque les bénéfices de l’événement sont reversés à une association de soutien aux enfants atteints de cancer.

Sur les belles routes étroites et sinueuses de l’arrière-pays, une A110 alpine ferait un excellent coursier, et c’est ce que le parrain de l’événement, Pierre Lartigue (triple vainqueur du Rallye Dakar) a choisi de faire dans la boucle. Mais pas nous.

Mon ami et partenaire de conduite pour l’événement, Lionel, est associé dans un garage appelé On American Roads, et il a choisi quelque chose de radicalement différent du cadre automobile majoritairement européen : une Buick Riviera de 1972. Long de près de 6 mètres, le V8 de 7,5 litres de notre yacht terrestre permettrait de vivre l’expérience de la décadence des routes américaines dans un endroit où il n’y a guère de lignes droites plus longues que la voiture elle-même.

L’extérieur ressemble à quelque chose que Batman pourrait conduire pour faire profil bas (bien que notre peinture métallique en cuivre devrait être repeinte en noir pour que cela fonctionne), et l’intérieur est tout sauf un grand canapé. À quelques reprises, alors que le soleil brillait aux fenêtres au lieu de nous frapper, qu’une brise fraîche allait et venait, je me suis retrouvé à l’orée de plus d’une sieste dans l’après-midi. Si je n’avais pas manqué le paysage, j’aurais peut-être dormi tout au long de notre voyage.

Nous nous sommes présentés parmi les toutes premières voitures au musée de l’automobile de Vence, où le petit rallye devait commencer. Nous nous promenons en prenant un café avec David, le président du club automobile de Saint-Paul qui organise la Boucle, et nous prenons plaisir à regarder les voitures restantes filer sur le parking. Une Jaguar E-Type, une Ferrari 512 BB, une 360 Modena, une Testarossa, une F50, une 348 GTB, une Daytona, une Opel Kadett GT/E, une De Tomaso Pantera, une Porsche 993 Carrera RS Clubsport, une Aston Martin V8, une BMW 507 et la Mustang Fastback GT 350 de mon ami Alain sont venues s’ajouter à ce groupe de voitures superbement diverses.

Dans les rues assez étroites et le parking du terrain de pétanque devant le Café de la Place, notre Riviera ressemble un peu à un Hulk orange, alors un membre de l’équipage nous dit de nous garer juste à côté de la porte de La Colombe d’Or. Cela apporte une grande fierté à Lionel, qui a déjà été de bonne humeur pendant notre navigation sur le parcours dans son ultime croiseur.

De retour à Monaco, j’apprends la nouvelle tragique de la mort d’Eddie Van Halen. Lionel, le propriétaire de la Buick, était un grand fan et un guitariste accompli (en fait, l’un des meilleurs dans la région, et les deux albums Glamory qu’il a écrits et sur lesquels il a joué sont toujours dans ma rotation. Je vous suggère « Air Guitar », un titre qui m’étonne encore qu’il ne soit pas devenu un hit dans le courant dominant). L’année a été très difficile pour mon ami, car Lionel a subi une perte bien plus importante cette année déjà, lorsque son père Daniel est décédé en mai – je n’oublierai jamais le concert d’AC/DC que nous avons regardé ensemble sous la pluie à Nice, il y a dix ans. Il avait failli être annulé quelques minutes avant que la magie ne s’opère, et je suis heureux d’avoir passé ce temps ensemble. Daniel aimait les Rivieras et leur famille, et c’est pourquoi Lionel s’est formé une passion similaire pour ces morceaux d’Americana loin de chez lui.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *