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Un concepteur automobile explique pourquoi les voitures du groupe B sont des icônes des années 1980

Ne regardez pas maintenant, mais la personne à côté de vous lors d’un concours peut être un designer automobile, en quête d’inspiration. Récemment, le designer de Jaguar Marc Tran était au Salon Privé du Palais de Blenheim – captivé par les voitures du groupe B – et je voulais savoir pourquoi il pensait que ce groupe de voitures est si admiré aujourd’hui du point de vue du design.

De nombreux concepteurs de véhicules s’intéressent aux voitures autant que nous, il est donc logique qu’ils conduisent, photographient et vivent autant que possible les classiques. Les photos de Marc Tran accompagnent cette interview, vous pouvez donc voir très clairement les détails qui l’ont séduit.

Michael Banovsky : Ce que j’ai trouvé intéressant, c’est quand vous avez mentionné au début comment, au Palais Blenheim, il y avait un contraste entre le fait de les voir dans un contexte naturel – sur des étapes de rallye – et au lieu de cela, ils sont dans un palais.

Marc Tran : C’était vraiment… Il y avait toutes ces supercars exposées. Donc, beaucoup de… beaucoup de supercars des années 80 et des supercars actuelles comme la Koenigsegg, la Paganis, les anciennes McLaren F1, la XJ220. Des voitures assez glamour y étaient exposées.

A côté de ceux-ci, il y avait cette file de voitures du groupe B. J’y étais l’année dernière, mais ce n’était pas la même chose. Cette année, il y avait une bonne file de voitures du groupe B. Le fait qu’elles aient été traitées comme le genre de voiture qui pourrait être… pour laquelle les gens voteront, dans le cadre d’un concours, était vraiment intéressant. Tout était propre, net. Pas de dégâts, pas d’éraflures, pas de boue, pas de neige.

MB : Même avec leurs belles formes, ce sont des voitures jetables, non ? Elles ont des fusées éclairantes et des boulons, et il y a eu des accidents. Ils ont eu une vie très dure.

MT : Oui. Exactement. Réparé. Ce sont des voitures très malhonnêtes, de par leurs formes. Toutes les prises d’eau, elles sont là pour une raison. Ce sont des voitures fonctionnelles.

C’est plutôt une approche d’ingénierie, et moins l’approche d’un styliste ou d’un designer sur ce sujet. C’est comme en Formule 1, je suppose qu’ils n’ont pas de « designers »… ils ont des designers techniques ou des ingénieurs concepteurs, des aérodessinateurs, qui fabriquent des pièces dans un but précis. Ils ne sont pas faits pour être beaux. L’approche, je pense, sur le moment où cette voiture a été conçue devrait être la même. Que, si vous ajoutez cette large carrosserie et faites un trou dans le capot, c’est la raison de cela.

MB : Pensez-vous que la popularité croissante du groupe B, en tant que voitures qui devraient être, qui peuvent être, collectées et présentées lors de concours et d’expositions ?

MT : Je pense, oui. Je travaille dans un studio de design automobile. Nous nous tournons toujours vers les bons. Il y a toujours de bonnes et de mauvaises références. Certaines, comme les Jaguars, n’ont pas vraiment été acceptées. Nous ne gardons à l’esprit que les meilleures. Pour la quattro, d’Audi, c’est certainement une de leurs voitures les plus importantes pour la marque. C’est pourquoi ils ont fait deux ou trois concepts cars appelés quattro concepts, il y a trois ou quatre ans.

Ils ont honnêtement regardé cette voiture, cette Audi quattro S1, comme une inspiration. C’est génial. Lorsque vous recevez l’héritage d’une entreprise, vous devez l’utiliser à votre avantage. Par rapport à une nouvelle marque, comme une Faraday Future ou une Tesla, qui n’a pas d’histoire ou de passé. Les fabricants peuvent faire tout ce qu’ils peuvent du passé. Les voitures de compétition ou de course étaient connues, dans une certaine mesure, comme la volonté des entreprises, des constructeurs – elles faisaient de la course. C’est sans aucun doute une grande source d’inspiration.

MB : Pensez-vous que leur histoire de course automobile puisse même toucher les novices en la matière ?

MT : Vous voyez toutes ces voitures exposées. Même si elles ne sont pas toutes utilisées pour la compétition… elles sont toujours utilisées pour la course, et vous les verriez dans ces événements. Cela leur donne une seconde vie. Ils en tirent une valeur. Si les voitures sont endommagées ou rayées, cela leur donne encore plus d’histoire et de valeur. Vous voyez d’incroyables Aston Martin DB5, des classiques inestimables qui ont été correctement courues… C’est incroyable de les voir comme ça. J’en ai vu certaines, l’année dernière, endommagées et accidentées.

L’année suivante, ils vont revenir, être réparés et courir à nouveau. Je pense que les gens aiment les histoires. Si vous êtes intéressé par les histoires de voitures, c’est encore plus… Vous voulez en savoir plus sur l’histoire. A propos de qui faisait la course. « Quelle course ont-ils gagné avec celle-ci ? »

MB : J’ai souvent pensé que si vous preniez une de ces vieilles voitures de course et – si vous aviez pu conserver tous les pneus que la voiture portait lors des essais et des courses, ainsi que toute la carrosserie qui avait été remplacée et modifiée, vous auriez probablement un Concours presque entier avec un seul véhicule. Vous auriez quelques dizaines de pare-chocs. Surtout les voitures de Formule 1. Ces choses sont constamment reconstruites.

MT : La quantité de pièces qui sont modifiées et mises à jour est folle.

MB : Avec ces voitures du groupe B, c’était aussi la première époque où les constructeurs dépensaient beaucoup, une somme d’argent appropriée pour développer des machines de rallye. Une Renault 5 Turbo basée sur Renault 5 (Le Car) qui est entrée au premier jour était une voiture fondamentalement différente de celle qui est sortie à la fin. Vous arrive-t-il de chercher cette progression lorsque vous voyez ces voitures ? Voyez-vous cette progression de la conception dans les voitures ?

MT : Si vous regardez les détails, oui, vous pouvez le dire. Si vous ne connaissez pas vraiment les voitures… à première vue, vous ne pourrez pas le dire. Parfois, vous ne connaissez pas la voiture. Il y a eu un moment où j’ai vu ce détail, là-bas… Cela dépend des connaissances que vous avez sur la voiture.

Merci à Marc d’avoir partagé ses réflexions et ses photographies pour accompagner son regard sur l’époque du rallye du groupe B, et pourquoi elle était si unique dans l’histoire. Vous pouvez suivre ses voyages sur Instagramet son dernier travail de portfolio à Behance.


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