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Un après-midi avec la Princesse Martini de Toscane – Sortie-de-Grange

Récit et photos par Eduardo Mascalchi

Je la cherchais depuis longtemps. Comme toutes les bonnes surprises, elle est arrivée un peu par hasard, un matin sur mon mur Facebook quand j’ai vu le post de Pino au groupe italien dédié à cette merveilleuse voiture.

La voiture était belle, parfaite, avec la livrée Martini, que j’adore. Où habite-t-il ? A Sienne ! J’ai essayé de contacter Pino, et je découvre que la chance m’a embrassé deux fois : c’est une personne sympathique et vraiment passionnée par les voitures. Nous voici donc à Quercegrossa, partagée entre les villes de Castelnuovo Berardenga et Monteriggioni en Toscane.

Mais surtout, voici la « Princesse », comme l’appelle Pino.

Nous avons devant nous une Lancia Delta HF Integrale Martini 5, créée pour commémorer la série de cinq victoires consécutives dans le championnat du monde des rallyes après une nouvelle victoire en 1991. Il s’agit d’une voiture produite en édition limitée par Lancia en coopération avec Martini à 400 exemplaires.

À l’époque, Lancia connaissait un énorme succès dans le championnat du monde des rallyes, remportant toutes les éditions de 1988 à 1992 avec la Delta, puis a dû céder la place aux nouvelles Toyota Corolla, Subaru Impreza et Ford Escort Cosworth. Cette voiture porte une livrée spéciale de Martini Racing (qui copie sa « sœur » qui a participé au rallye), des sièges Recaro en Alcantara noir avec des coutures rouges contrastantes, des ceintures de sécurité de la même couleur, des prises d’air noires et un aileron arrière réglable en trois positions.

Les jantes étaient blanches (comme la voiture). Le moteur était un 4 cylindres turbocompressé de 1 995 cm3 avec une forte puissance de 210 chevaux et un couple de 221 livres-pied et, bien sûr, quatre roues motrices. À l’époque, il fallait dépenser 56 millions de lires (aujourd’hui environ 25 000 euros, mais nous parlons d’époques complètement différentes).

Pino est le premier et le seul propriétaire de cette voiture. Il me dit qu’il l’a vue pour la première fois dans une concession, placée en évidence pour attirer les visiteurs et vendre plus de voitures. Mais il voulait la posséder. Il me confie que cela n’a pas été facile, le concessionnaire ne voulait pas vendre ce bijou aussi facilement, et il a même été obligé de proposer plus que le prix standard ! Mais finalement, c’était un rêve devenu réalité.

Toujours respectueux envers sa princesse, il n’a jamais laissé la voiture en panne. Ce souci obsessionnel du détail lui a valu la plaque d’or, la plus haute reconnaissance de l’Automotoclub Storico Italiano, ou ASI, accordée à une voiture historique. Après 23 ans, Pino n’a pas encore trouvé de voiture qui parvienne à l’impliquer comme elle le fait, son amour est resté jeune et intact, ce qui l’a conduit à exposer sa voiture pour les événements historiques comme Tuscan Rewind(www.tuscanrewind.com), et lui ouvre la voie du Rallye du Chianti chaque année.

Le soleil me dit au revoir, il se ferme cet après-midi et je serais heureux d’en profiter encore un peu. Devant un apéritif, Pino me dit combien il se sent chanceux : il a une belle famille, de nombreux petits-enfants et une merveilleuse villa dans le Chianti. Il partage ces choses tous les jours avec sa femme et ses amis – mais les sentiments qui animent sa princesse sont privés, et il espère vraiment pouvoir profiter de tout cela pendant de nombreuses années encore. Il espère vraiment pouvoir profiter de tout cela pendant de nombreuses années encore. Merci !

Pour en savoir plus sur le travail d’Edoardo car-shooters.com, www.edoardomascalchi.itou le suivre sur Twitter @EdoMPhotographie.


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