Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Trouver une place pour un hommage moderne, dans un projet Jaguar de type F 7

Au moment de sa sortie, la F-Type Project 7 était la voiture de série Jaguar la plus rapide jamais construite. Selon Jaguar, elle a été inspirée par le fier passé de la société en matière de course automobile, la partie « 7 » du nom étant un clin d’œil au nombre de victoires remportées par la marque au Mans. L’objectif était de produire une version moderne de la voiture qui a remporté trois de ces victoires, la D-Type, une voiture emblématique. Mais cinq ans plus tard, la berline Project 8 ayant remplacé le roadster Project 7 en termes de vitesse, que va-t-il advenir de cette voiture ? A-t-elle été à la hauteur de sa mission ? Sera-t-elle considérée comme une pièce de collection en temps voulu, un morceau de l’histoire des voitures de route Jaguar qui mérite d’être conservé ? Ou s’agit-il simplement d’un coup de marketing visant à tirer profit d’une icône du sport automobile ?

Comparer le projet 7 au type D, c’est noter les différences entre la boue et le savon. Avec 60 ans d’écart, les voitures sont bien sûr très différentes en ce qui concerne leur mais là encore, personne ne s’attend à ce qu’il en soit autrement. La vraie question est de savoir si le type F peut capturer l’enthousiasme du type D. Bien que j’aie mes prévisions, le type D devrait malheureusement attendre un jour de plus pour faire un essai de conduite. Vous n’avez pas besoin de moi ou de quelqu’un d’autre pour vous dire que les deux voitures auront des sensations très différentes, mais il y a encore quelques aspects subjectifs à prendre en compte pour déterminer dans quelle mesure la Type 7 est vraiment authentique dans sa mission.

Sur le plan esthétique, les deux voitures ont un look déterminé, repliées sur le sol avec un nez arqué qui s’étire vers l’arrière dans des hanches musclées, mais dans des proportions très différentes. Mais il y a aussi la bosse qui relie vraiment les deux. L’aide aérodynamique qui atténue les turbulences causées par la tête du conducteur est une caractéristique déterminante du type D, et un hommage de bon goût dans le cas du projet 7. Le Project 7 n’a pas l’air de reproduire entièrement l’apparence du D-Type (comment le pourrait-il ?), mais il parvient tout de même à incorporer ces détails qui lient visuellement sans qu’ils ne se présentent comme des artifices.

Cependant, pour toute voiture qui prétend être la célébration d’un riche héritage de course, les preuves ne peuvent être réellement testées qu’une fois que les roues tournent. Aussi, autant que je pouvais fixer ces deux voitures ensemble toute la journée, j’étais curieux de découvrir l’athlétisme du Projet 7.

Avec seulement 250 de ces voitures produites, je me sens privilégié de faire partie de la liste relativement restreinte des personnes qui auront un jour l’occasion de jouer avec ce gros chat, et je suis donc déjà enclin à profiter de tout ce qu’il a à offrir. Cela dit, il y a des limites très réelles à ce que je puisse faire pour atteindre les limites d’une voiture moderne de performance sur une route étroite bordée d’arbres, surtout si cette voiture ne porte pas mon nom sur la carte grise. Pourtant, je me suis bien amusé.

La première chose que j’ai confirmée est que oui, cette voiture est effectivement rapide. Le 0-60 est indiqué à seulement 3,8 secondes, et malgré l’absence de chronomètre, je suis plus que disposé à le croire. La boîte de vitesses à huit rapports à passage rapide permet de changer rapidement de vitesse, car le V8 en tête de course libère 567 chevaux, tandis que les tuyaux à l’arrière de la bête jouent une merveilleuse version du concerto à quatre temps en fa majeur. L’accélération est une épreuve sensorielle à presque toutes les vitesses de départ, et bien qu’il serait bien d’avoir une troisième pédale, la seule véritable déception que je puisse rassembler est due au manque de routes de canyon dans les Cotswolds. Malgré tous les talents de la voiture en ligne droite, elle vous oblige à chercher les virages aussi.

La seule chose qui soit meilleure que le bruit du moteur en charge (qui est considérablement amélioré lorsque les papillons d’échappement sont ouverts), c’est peut-être le craquement et le crachat du pot d’échappement sur le dépassement. Non pas parce que j’aime faire beaucoup de bruit pour le plaisir – et j’imagine que je voudrais un cadre plus silencieux pour la conduite en ville – mais parce que cela joue sur votre imagination. Peut-être que je me laisse simplement emporter par le marketing, mais si j’ai l’impression de freiner brutalement lorsque le moteur s’emballe et s’arrête au bout de la ligne droite Mulsanne, quel est le problème ? Je peux être cynique et dire que cette voiture a très peu à voir avec une D-Type, mais il est plus agréable de trouver les similitudes là où je peux, même si tout est dans ma tête. Et d’ailleurs, un « hommage » comme le Projet 7 enlève-t-il quelque chose aux réalisations de la D-Type ?

Ce n’est pas non plus comme si le Projet 7 n’était pas un vrai artiste. Il a fait la Nordschleife en sept minutes et 35 secondes, ce qui prouve bien qu’il ne s’agit pas seulement d’un tour de passe-passe pour une fête de feu rouge. Il ne gagnera aucune course de 24 heures, mais il n’était pas censé le faire. Invocation du passé ne signifie pas copie conforme (la tendance des voitures dites « de continuation » a déjà couvert ce côté).

En construisant le projet 7 sur la base de la voiture de sport de type F produite en série, le véritable tour de force de Jaguar n’a pas tant été l’augmentation de la puissance et la diminution du poids – toutes deux relativement nominales par rapport aux modèles de type F standard à grande vitesse – que la manière dont elles ont rééquilibré la suspension et l’aérodynamisme pour les cas d’utilisation à plus grande vitesse.

Un carrossage plus négatif à l’avant et l’utilisation de la vectorisation du couple de l’essieu arrière faisaient partie du cahier des charges de Jaguar pour rendre la voiture plus compétente dans les virages, et la société a également modifié l’aérodynamique pour modifier le profil de la force d’appui afin qu’elle corresponde à un profil qui demande du temps de piste. Les protubérances en fibre de carbone ajoutées pour y parvenir n’ont rien d’odieusement « réservé à la piste », bien que – le maintien d’une forme distincte ait été un élément important de ce projet, semble-t-il – et dans les régions du monde qui ne sont pas en piste, l’adhérence est plus que suffisante. À tel point qu’il n’est pas très excitant de conduire comme si on ne l’avait pas volé (et je dois remercier le Classic Motor Hub de m’avoir permis de l’emprunter). Pour vraiment pousser cette voiture à bout dans les Cotswolds, j’aurais probablement fini en prison ou dans un fossé en fin d’après-midi.

Cela dit, cette voiture a été inspirée par le succès de Jaguar sur piste et en est une célébration, et c’est là que les différences entre cette voiture et la Type F typique brillent vraiment. Paul Newsome, le patron des opérations des véhicules spéciaux de Jaguar, a déclaré à l’époque que les modifications et les améliorations étaient les plus judicieuses sur la piste, et je suis plus que disposé à le croire. Le Projet 7 pourra-t-il procurer la même (je ne peux qu’imaginer) euphorie que celle de prendre un D-Type pendant quelques tours ? Sûrement pas. Il ne s’agissait pas d’égaler la voiture, ni d’avoir l’air de construire un successeur. Le Projet 7 consiste à infuser un tout petit peu de cet ADN dans une voiture moderne. Et même un tout petit peu de type D fait beaucoup de bien.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *