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Tom Eckersly a été le premier graphiste moderne – Sortie-de-Grange

Dans les années 1930, l’affiche était la forme la plus prolifique et la plus efficace de marketing et de communication publique, et c’était un support sur lequel le graphiste Tom Eckersley excellait. Ses dessins vifs, optimistes et minimalistes ont conduit beaucoup de gens à lui attribuer la création d’une identité unique pour le graphisme en tant que forme de communication professionnelle, très différente de l’art commercial.

Eckersley est né dans le Lancashire, en Angleterre, en 1914, où il a passé de nombreuses journées d’enfance à dessiner et à lire. À l’âge de seize ans, il a commencé à fréquenter l’école d’art de Salford où il est rapidement devenu l’un des meilleurs élèves grâce à ses capacités artistiques naturelles. Pendant ses études à Salford, Eckersley se lie d’amitié avec son camarade d’études Eric Lombers, et tous deux déménagent à Londres en 1934 pour tenter de gagner leur vie en tant que dessinateurs d’affiches indépendants.

Selon Eckersley, le début des années trente « lui a fait une impression forte et durable » et a contribué à façonner son attitude vis-à-vis du travail graphique. Il se souvient de cette période de sa vie comme « cette période stimulante où certains artistes, soutenus par des clients éclairés, ont vu des opportunités d’utiliser leur art et leur vision pour résoudre des problèmes de communication ». Ils ont commencé à réaliser les nombreuses possibilités visuelles passionnantes qui pouvaient être dérivées des grands mouvements artistiques qui se déroulaient en Europe entre les deux guerres ».

Le duo d’Eckersley et Lombers est rapidement devenu l’un des artistes les plus recherchés, rassemblant une liste de clients comprenant Shell, la BBC, London Transport et le détaillant de mode Austin Reed. Leurs créations utilisaient souvent un ensemble constant de couleurs unies et de formes simples pour transmettre un message explicite. Eckersley s’assurait que son public ne voyait que ce qu’il avait besoin de voir et rien de plus ; ses affiches étaient souvent réduites à quelques éléments visuels essentiels, avec un texte minimal qui communiquait un maximum de sens.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Eckersley s’est engagé dans la Royal Air Force tandis que les Lombers ont rejoint l’armée, mettant ainsi fin à leur partenariat de conception. Mais Eckersley a continué à produire des œuvres d’art pendant son engagement et a créé certaines de ses œuvres les plus connues pour la Royal Society for the Prevention of Accidents. Ces puissantes affiches encourageaient les employés de l’industrie à « s’empiler en toute sécurité » et à « penser à l’homme d’en bas » avec des images ludiques mais directes.

Les contributions d’Eckersley à la conception d’affiches britanniques ont été officiellement reconnues en 1948 par une nomination à l’Ordre de l’Empire britannique. À cette époque, ses affiches pouvaient être vues un peu partout et son style ingénieux, simple et souvent humoristique était immédiatement reconnaissable par le public. Mais le Royaume-Uni n’est pas le seul endroit où ses œuvres sont louées ; son influence s’étend au monde entier et en 1950, il est élu membre de l’Alliance Graphique Internationale, le club le plus élitaire de l’industrie du graphisme.

En 1954, Eckersley a créé le tout premier cours de graphisme de premier cycle au Royaume-Uni au London College of Printing (aujourd’hui connu sous le nom de London College of Communication). En seulement trois ans, il est devenu chef du design au Collège et a occupé ce poste jusqu’en 1977. Pendant qu’il enseignait au collège, Eckersley a conçu des affiches informatives, tant pour les étudiants que pour le personnel, et a également pris en charge des clients privés comme l’UNICEF et le Fonds mondial pour la nature (WWF).

Travailler dans ses dernières années s’est avéré être une période intéressante pour Eckersley. Il existe au moins un cas où un client de renom a rejeté un dessin en affirmant que « ce n’était pas assez Eckersley », et les universitaires lui ont souvent demandé pourquoi il ne faisait plus de travaux rappelant ses premiers dessins d’affiches. Bien sûr, ayant déjà eu une carrière décorée, il a simplement fait abstraction de tout cela et a continué à faire ce qui lui semblait juste.

Tom Eckersley est décédé en 1997, laissant derrière lui une œuvre extrêmement influente qui a conduit de nombreux initiés de l’industrie à l’appeler l’initiateur du design graphique moderne. Ses archives sont sous la garde de son alma mater, le London College of Communication, et restent à ce jour un sujet d’étude pertinent.

Sources d’images : blogspot.com, blogspot.com, iso50.com, imageshack.us, img.com, vintageposterblog.com, blogspot.com, wikimedia.org, staticflickr.com, shopify.com, bumbumbum.me, pinimg.com, independent.co.uk, vads.ac.uk

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