Sortie de Grange

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Small Time Big Shot – Sortie-de-Grange

On dit que la taille n’a pas d’importance, mais je peux vous dire que le style en a. Pour s’en convaincre, il suffit de regarder l’Isetta. Le petit runabout montre qu’il n’est pas nécessaire d’avoir des hectares de tôle pour avoir un beau style et une ingénierie intelligente. Cette « voiture-bulle » témoigne d’un mode de pensée différent. Elle peut être considérée aujourd’hui comme une curiosité historique, mais dès son lancement, l’Isetta s’est vendue en grand nombre dans le monde entier.

La voiture était d’une conception tellement « ciel bleu » qu’elle ne ressemble encore à rien d’autre sur la route ; l’Isetta est vraiment un cas de reproduction et de grandeur des limitations imposées. Des proportions lilliputiennes évidentes à la méthode unique d’entrée à charnière à l’avant, c’est un véhicule qui ne ressemble à aucun autre. Avec seulement 7,5 pieds de long et 4,5 pieds de large, sa petite taille lui permet de se démarquer encore plus. Alors qu’à l’origine, vous pouviez en acheter une pour environ 1 000 dollars à l’état neuf, vous pouvez maintenant vous attendre à vous séparer de 10 000 à 25 000 dollars pour garer cette micro machine dans votre propre garage.

L’histoire de l’Isetta est celle d’une fabrication multinationale et d’un ajustement et d’un raffinement continus. La version de BMW est la plus célèbre et la plus répandue, mais l’Isetta a été construite par des constructeurs du monde entier. Imaginée à l’origine par Iso (célèbre Iso Grifo), la conception et l’outillage ont rapidement été cédés sous licence à tous ceux qui étaient intéressés. Elle sera finalement disponible avec trois roues ou quatre, deux portes ou quatre, et une variété de moteurs, tout dépendant de l’année de production, du pays de vente et du fabricant. Comme vous pouvez le constater, il y avait une Isetta pour tous les goûts. Toutes les Isetta, quel que soit leur fabricant, étaient équipées d’un toit ouvrant en tissu. Il s’agissait moins d’une décision de style que d’une précaution de sécurité. Bien que le fait que l’avant de la voiture pivote vers l’avant comme la porte est un coup de génie en matière d’ingénierie et de style, cela ne fonctionne pas si bien que cela si les occupants se retrouvent impliqués dans un accident. Le toit en tissu n’était pas seulement là pour en plein air mais comme une voie d’évacuation nécessaire.

BMW s’est intéressé au design pour concurrencer la VW Beetle. À l’époque, ce que les clients européens réclamaient à cor et à cri était un transport de centre-ville bon marché, petit et économique (ce qui explique aussi pourquoi la Vespa était si populaire), et l’écurie de BMW, composée de grandes berlines coûteuses, ne se portait pas bien. Le pari de la marque allemande s’est avéré payant puisque l’Isetta est devenue la voiture monocylindre la plus vendue de tous les temps. La BMW Isetta était propulsée par un moteur à 4 temps de 13 chevaux, issu de la moto R25 de la compagnie. Parmi les autres caractéristiques semblables à celles d’une moto, on trouve un tableau de bord simplifié (dans ce cas-ci, juste un indicateur de vitesse), un minuscule réservoir de carburant de 3 gallons et un réservoir de réserve – pas d’instruments signifie également pas de jauge de carburant. En fait, dans de nombreux pays, vous pouvez conduire une Isetta avec un simple permis de conduire pour motocyclette. L’accélération était moins rapide que celle d’une moto : 11 secondes à 30 miles par heure, avec une vitesse de pointe d’environ 50 miles par heure. Cependant, la voiture atteignait régulièrement plus de 50 miles par gallon, ce qui était très attrayant pour les clients européens de l’époque.

Bien qu’elle se soit vendue partout et qu’elle ait eu des propriétaires célèbres comme Elvis Presley et Cary Grant, l’Isetta a fini par perdre contre des concurrents plus traditionnels comme la Fiat 500 et la Mini. L’Isetta était un produit de et pour son temps, mais à mesure que le marché a mûri, les consommateurs ont voulu plus d’espace et de raffinement dans leurs véhicules. Heureusement, nous avons encore un bon nombre de ces petits runabouts spéciaux qui parcourent nos villes et nos quartiers pour nous rappeler ce passé. Tous les étudiants en italien peuvent nous dire qu’Isetta signifie « petit Iso », mais aucune langue particulière n’est requise pour louer l’attrait de cette petite voiture.

Faire : BMW

Modèle : Isetta

Conception de la carrosserie : BMW

Années de construction : 1955-1962

Total produit : 161,728

Moteur : 250cc – 300cc BMW 4 temps

Puissance produite : 12hp -13hp

Couple produit : 13.6lb-ft

Poids à vide : 1.100lbs

Prix à l’état neuf : $1,000

Price Today : $10,000 – $25,000

Photographie de Josh Clason

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