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Seules 53 Jaguar XJR-15 ont été construites et la plupart d’entre elles étaient présentes à cette journée sur circuit – Sortie-de-Grange

Photographie par Kyle Johnston

Tout le monde pense que la voiture qu’il possède est spéciale. Si vous allez dans un club de voitures et de café, il y aura toujours quelqu’un qui racontera l’histoire d’une voiture unique, ou qui dira que c’est la dernière construite à une époque donnée. Mais que se passerait-il si, lorsque votre club automobile se réunit à chaque fois, il représentait la plupart des véhicules jamais fabriqués ? Bienvenue à un jour de piste de la Jaguar XJR-15.

Quand il s’agit de Jaguar légendaires, peu sont aussi rares ou aussi étonnantes que la XJR-15. Ce sont des voitures de course construites pour la rue, et à peine. Elle tient plus de la créature que du confort. Seuls 53 exemplaires ont été construits entre 1990 et 1992, par l’ingénieur de course Tony Southgate et Peter Stevens, qui allait concevoir la McLaren F1.

53 voitures. C’est une quantité minime de quoi que ce soit, et encore moins de voitures. Nous avons discuté avec un homme qui connaît à peu près tout de ces félins rapides, Matthew Ivanhoe qui dirige également Le collectionneur cultivé. Acteur clé dans le monde des voitures de collection, il est aujourd’hui chargé de veiller à ce que ces chats soient utilisés comme ils le devaient.

Il m’a dit que l’un des aspects les plus intéressants de ce club est que tout le monde se connaît et que la plupart d’entre eux sont des propriétaires de longue date. Et ce sont de vrais passionnés, comme il faut l’être pour posséder une de ces voitures. Matthew aime les qualifier de « voiture de course de qualité militaire ». N’oubliez pas qu’il s’agissait de la première voiture dotée d’une coque en carbone, deux ans avant la McLaren F1.

Mais elle n’était pas que rude et dure, elle avait quelques options. Les acheteurs pouvaient choisir un pack routier comprenant une transmission synchrone à cinq vitesses (par opposition à la boîte à six vitesses), des clignotants, une hauteur de caisse plus élevée et des pneus à sculptures. Des clignotants et des pneus à bande de roulement – quel luxe ! L’ajout de ces éléments  » Rolls-Royce-Esque  » a fait grimper le prix un peu plus haut que le prix de base, qui était déjà stupéfiant, soit environ 980 000 $.

Parlons de la puissance. La XJR-15 est équipée d’un V-12, il n’est donc pas étonnant que la voiture soit correctement rapide, même si on la compare aux voitures de performance haut de gamme d’aujourd’hui. Il faut 3,9 secondes pour passer de 0 à 60 mph et atteindre une vitesse de pointe de 191 mph. Pourquoi toute cette puissance, demandez-vous ? Le moteur est dérivé de la XJR-9 du Groupe C qui a gagné au Mans. Il est logique que ces gars se rencontrent sur un circuit de course, et non dans un café local.

Ne vous inquiétez pas, la XJ5-15 a un pedigree de course bien à elle. À l’époque de la première sortie de la XJR-15, le Jaguar Intercontinental Challenge a été conçu : un championnat monotype se déroulant lors des manches de Monaco, Silverstone et Spa-Francorchamps de la saison 1991 de Formule 1. Le prix était un million de dollars pour le vainqueur de la course finale. De grands noms se sont inscrits, dont David Brabham, Juan Fangio II et Derek Warwick.

Il y a une histoire amusante sur cette course. Les pilotes complotaient pour truquer la course et se partager le prix. De nos jours, on appelle cela une course régulière en F1. Jaguar a eu vent de ce complot et a refusé de dire aux pilotes combien de tours il y aurait, mais seulement qu’il y en avait au moins six. La course est désordonnée, et la victoire revient à l’Allemand Armin Hahne. Cette course devait être la dernière fois que la plupart de ces voitures voyaient un circuit.

Ces machines de course n’ont pas toujours été aussi populaires qu’aujourd’hui, mais elles sont de plus en plus difficiles à trouver. En d’autres termes, ce club de voitures est de plus en plus difficile à obtenir. La rencontre de cette année, 2019, était le premier rassemblement organisé par Matthew et il a réussi à obtenir près d’un quart de toutes les voitures existantes. Il estime que « chaque XJR-15 est important » et que chaque voiture est spéciale. Pour vous donner une idée de l’exclusivité, ces machines de piste sauvages, sont plus rares que la XJ220, et il y a six fois plus de Ferrari F50 en existence.

Et c’est ce qui fait de cette journée sur circuit l’une des plus exclusives de la planète. Vous voulez en savoir plus sur cette voiture de course en action ? Regardez notre film sur Jas Dhillon, participant à la journée du circuit, ici.

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