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Runs In The Family : Un père et son fils possèdent cette paire de BMW E31 série 8

La BMW E31 Série 8 est l’une des voitures de route les plus uniques de l’histoire de la marque bavaroise. Ce sont d’élégantes voitures de grand tourisme qui ont bien vieilli, et bien qu’elles nécessitent un entretien plus minutieux qu’une Corolla, les E31 sont manifestement agréables à conduire lorsqu’on en prend soin. Les V8 et V12 à aspiration naturelle délivrent une puissance douce, et bien qu’ils soient plus heureux à des vitesses d’autoroute, le châssis de la E31 répond toujours avec brio aux virages les plus serrés. En plus de ces mérites GT, le style de la voiture l’a placée en plein territoire classique moderne. Quand j’en ai vu une pour la première fois il y a quelques années, j’ai su que je devais trouver une occasion de faire un vrai photoshoot de la grande Bimmer.

Avance rapide d’environ un an et j’en avais deux devant mon objectif. Le père et le fils propriétaire de cette paire sont d’ardents amateurs de l’E31. Leurs voitures – une 850CSi et une 840Ci Sport- sont toutes deux peintes en vert Oxford métallisé. Elles ont l’air bien seules, mais ensemble, elles ont l’air trop neuves. Les voir rouler en tandem sur les routes de campagne du Kent au coucher du soleil devait revenir dans les années 1990, en l’occurrence sur le plateau des photos de la brochure. C’est en tout cas ce que l’on ressentait, en poursuivant ces deux tranches d’ingénierie allemande immaculées à travers le paysage. À la tombée de la nuit, les formes basses ont disparu dans la nuit, les bandes de feux arrière éclairées donnant une aura sinistre aux formes par ailleurs magnifiques. Les propriétaires sont aussi heureux qu’ils le sont, et impatients de partager l’histoire de leur BMW bien-aimée.

Le point de départ évident est le nombre de cylindres le plus élevé, en l’occurrence le 850CSi 1996 à moteur V12. Le moteur de 5,6 litres développe une puissance de 372 ch et un couple de 402 lb-pi, et lorsqu’il est bien entretenu (ce qui a certainement été le cas pour celui-ci pendant ses 87 000 km), il constitue un formidable outil de propulsion. Il n’est pas effronté et agressif, mais il ressemble plus à la poussée assurée d’une Rolls-Royce, et il est totalement dépourvu de tout élément de gêne. À propos, le 850CSi de Tahmid n’est pas seulement peint dans la très rare nuance de vert Oxford, c’est le tout dernier E31 à avoir été peint dans cette couleur.

Comme tous les 850CSis, celui de Tahmid fait bon usage de l’ordinateur de bord supplémentaire en y intégrant toutes sortes de technologies de pointe pour l’époque, de la direction intégrale aux stores de fenêtres à commande électronique. À l’extérieur, la voiture est également équipée de pare-chocs sport et de roues BMW M-System « throwing star » décalées.

Comme le véritable passionné qu’il est, le fait de posséder un modèle haut de gamme n’a rien fait pour dissuader Tahmid d’acheter des E31 à moteur V8, et sa 840Ci est presque la jumelle de son grand frère de toute façon. Elle est également de couleur vert Oxford au lieu de gris, et elle est également disponible en option, chaque case ayant apparemment été cochée lorsqu’elle était neuve. Elle n’est pas aussi puissante que la CSi, bien sûr, mais le V8 de 4,4 litres n’est pas non plus une bête de somme, avec 282 ch et 310 lb-pi de couple disponibles pour des déplacements confortables et rapides.

Tahmid et son père, Kiron, s’intéressent aux voitures depuis bien plus longtemps qu’ils ne les collectionnent, ce qui signifie qu’ils ont eu beaucoup de temps pour déterminer ce qu’ils devaient chercher. Ces deux E31 ne sont qu’une partie de ce qu’ils ont choisi jusqu’à présent, alors attendez-vous à voir d’autres de leurs voitures à l’avenir. Pour l’instant, je voulais simplement que Tahmid m’explique comment ils en sont venus à collectionner ces deux grandes icônes du tourisme des années 90, et comment il les considère.

Quand avez-vous commencé à collectionner ?

Mon père et moi avons toujours aimé les voitures, mais c’est au début de l’année 2018 que nous avons acheté notre première voiture classique, une Porsche 944 pour 4 000 £. Une 944 étant la voiture de choix tout simplement parce que nous nous souvenions de la 944 que nous avions quand je n’avais que quelques années. L’intention était de commencer petit et d’échanger jusqu’à l’achat d’une supercar, ce qui n’est plus le cas aujourd’hui. Nous aimons posséder ce qui nous plaît, et pas seulement ce qui nous semble valoir le plus d’argent.

Mais il est préférable que les deux soient vrais ! Par exemple, nous avons profité de ce 944 pendant un court moment, puis nous l’avons revendu sans y travailler, doublant ainsi notre argent. Cela a ouvert la voie à ce qui allait suivre.

D’innombrables voitures ont suivi, une quarantaine de voitures sont passées entre nos mains depuis lors, et beaucoup sont encore en notre possession aujourd’hui, ne recueillant que les meilleurs exemples que nous pouvons trouver de chaque modèle. La plupart sont des BMW des années 80 et 90, mais il y a aussi eu de nombreuses Porsche, comme les 944, 993 et 996 911. Bien sûr, il y a aussi eu quelques modèles Mercedes-Benz, comme les Cosworth 190E 2.3-16, les W126 spéciales, etc.

Notre objectif est passé de l’objectif final de posséder une supercar, à celui de posséder toutes les voitures BMW M emblématiques jamais fabriquées. Nous aimerions aussi faire quelque chose de similaire avec les 911, mais nous allons voir ce qui est possible.

Combien de BMW avez-vous possédées jusqu’à présent ?

Au moment où les E31 nous sont parvenues, nous avions deux E24 M635CSis dans la collection, mais aucune autre voiture M. Nous étions toujours à la recherche d’une E28 M5 et nous en avions vu un certain nombre, mais aucun marché n’a pu être conclu. De même, avec la 850CSi, il y avait une poignée de voitures connues à vendre, mais à un prix supérieur à 50 000 £. Les chiffres devaient être calculés. S’il y a une chose que nous avons apprise au cours des deux dernières années, c’est comme mon père le dit toujours. « Quelque chose de mieux viendra, sois patient.

Et il avait toujours raison ! La patience a payé pour nous, et nous avons possédé je pense cinq des meilleurs E31 du pays rien que l’année dernière, notre premier étant le plus spécial. Il s’agissait d’une 840Ci Sport 1997 du programme individuel de BMW, avec seulement 14 000 miles. C’était une Cosmos Schwartz avec un cuir gaucho individuel, authentifiée par un document indiquant qu’elle n’a été montée que sur deux voitures sur les quelque 30 000 construites dans le monde. C’était une voiture spéciale, mais comme vous pouvez le voir, nous sommes toujours à la recherche de la prochaine. Nous l’avons donc appréciée pendant quelques mois, puis nous l’avons mise en vente, en la vendant dans les 24 heures suivant son inscription. J’aime à penser que nous avons rendu une autre âme patiente heureuse avec celui-là !

Ensuite, nous avons eu une série de 840Ci Sport aux spécifications rares, souvent avec des options de couleur BMW Individual. Nous en avions même une qui avait été achetée chez BMW elle-même, un exemple de Estoril Blue avec un cuir argenté et un passepoil de siège bleu. Il est juste de dire que nous aimons le châssis de la E31, et ce n’était qu’une question de temps avant que nous trouvions le bon modèle de V12 CSi.

Et comment avez-vous trouvé celle qui est représentée ici ?

J’ai assisté à une vente aux enchères avec l’intention d’acheter une Cosworth 190E, mais lors de cette même vente, cette 850CSi a retenu notre attention. Après avoir vu l’estimation de la voiture, elle était loin d’être dans notre budget. Je voulais quand même vérifier la voiture par curiosité, et elle se présentait très propre et originale, mais je n’avais pas l’air de la ramener chez moi.

Nous avons fini par remporter l’enchère pour le M-B, et elle était même inférieure à ce que nous pensions payer. Je me souviens d’avoir téléphoné à mon père, car il ne pouvait pas venir, et nous étions tous les deux très excités d’avoir acheté notre première Cosworth. C’était déjà une nuit bien passée.

Peu de temps après, le 850CSi a été mis en service, j’ai appelé mon père une fois de plus et nous avons été très attentifs. La salle était pleine de gens, mais peu d’entre eux faisaient des offres, alors nous avons pris un pari et nous avons fini par remporter notre mise. Dès que le marteau est tombé, je suis allé à la réception et j’ai demandé les clés. Après avoir bien regardé la voiture, elle était encore mieux que ce que je pensais à première vue. Nous étions ravis de notre chance.

Je suis rentré le lendemain avec mon père pour récupérer les voitures, et cette expérience ne me quittera jamais ; nous sommes rentrés tous les deux à la maison en traversant le centre de Londres avec le plus grand des sourires ! Nous étions dans deux des voitures de nos rêves, nous nourrissant de l’excitation de l’autre à ce sujet. C’était un jour spécial, pour dire les choses à la légère.

Et comment avez-vous trouvé cette 840Ci Sport en particulier ?

Le Royaume-Uni étant en état d’alerte en raison de la COVID-19, il était extrêmement difficile d’acheter des voitures car on ne pouvait aller nulle part et même si on le faisait, on ne pouvait pas vraiment inspecter les voitures de la même manière. Mais il y a quand même eu une vente aux enchères en avril, et il y avait une 840Ci Sport avec seulement 21 000 miles sur le tableau de bord. Une fois de plus, nous avons tenté notre chance avec cette voiture et avons réussi à l’acheter. C’est l’une des voitures les plus propres que nous ayons jamais vues. C’était notre sixième E31 en deux ans.

C’était une très belle voiture, mais nous étions bien décidés à en trouver une de la même couleur que notre 850, alors nous sommes partis à la recherche de la nuance plus rare de vert Oxford. Je n’en avais vu qu’une poignée au cours de nos années de recherche inlassable jusqu’à présent, mais une annonce a retenu mon attention il y a quelques mois. Pas de photos, à peine une description, elle disait : « Kilométrage documenté, peinture parfaite à 95%, aucun défaut connu, vert, trois propriétaires. » Elle indiquait également le kilométrage et le prix, et c’est tout. « Vert » était le mot clé ici, mais quand j’ai appelé le numéro, il n’y avait pas de réponse, ni de répondeur.

J’ai envoyé par e-mail l’adresse générée par la publicité pour assurer le suivi, mais je m’étais résigné à poursuivre la recherche. Cependant, plus tard dans la soirée, j’ai été heureusement surpris de recevoir un appel du propriétaire, un homme âgé qui vivait plus ou moins à la campagne et n’avait pratiquement pas de support télécom. Je pouvais à peine distinguer un mot de ce qu’il disait, mais il n’avait pas grand chose à dire non plus. Après s’être répété plusieurs fois, j’ai reçu son message : « Cette voiture est une série 8, vous savez à quoi elle ressemble, c’est ce que c’est, si vous l’aimez, alors achetez-la. » Ok alors ! Quelle étrange réponse ! Elle m’a laissé sans voix et amusé en même temps. Peut-être qu’il ne voulait pas vraiment le vendre après tout ?

J’ai quand même demandé de quelle couleur était ce « vert », pensant que ce serait la Barbade, moins désirable, mais il a répondu par « Boston ». Cela a piqué ma curiosité car elle ressemblait à Oxford, mais pas de la même manière, malheureusement.

Il m’a alors rappelé avec son téléphone fixe, et j’ai pu voir que c’était un numéro local. À ce moment-là, ça valait la peine d’aller voir la voiture. Le lendemain matin, mon père et moi sommes allés chez lui, et nous avons pris le 850CSi. Pourquoi pas ?

Lorsque nous nous sommes arrêtés dans son allée, il y avait là un autre Oxford Green E31. J’ai soulevé le capot pour confirmer que l’autocollant de droite était bien là, au cas où il aurait été repeint. Tout était d’origine, comme indiqué. Nous ne pouvions pas croire à notre chance. Après quelques heures de négociation, nous nous sommes mis d’accord sur un accord et sommes revenus le lendemain pour récupérer la voiture. Cela montre bien que certaines de ces annonces « sans photo » méritent d’être suivies.

En quoi les deux voitures diffèrent-elles ?

Ayant possédé quatre modèles 840Ci Sport avant le 850CSi, on peut dire que je leur étais assez familier. Conduire le 850CSi hors de la salle de vente à 19 heures en février a été une expérience très enrichissante. C’était la première fois que je conduisais une 850CSi, j’étais plus qu’excité malgré la conduite dans le noir glacial. La boîte de vitesses manuelle faisait paraître la voiture beaucoup plus grande, bien que cela aurait pu être le cas dans les rues étroites de Londres.

En termes de puissance, il s’agit clairement d’un grand pas en avant par rapport à la 840Ci, avec près de 100 ch. Sur l’autoroute, en rentrant chez moi, j’ai tout de suite compris que le 850CSi était né pour la croisière à grande vitesse d’une manière que ses homologues V8 ne peuvent égaler au-delà d’une certaine vitesse. Le V12 continue à tirer et, en dehors d’une section peu fréquentée de l’autoroute illimitée, il est difficile de trouver un endroit où la vitesse finit par se stabiliser. Ce n’est pas aussi rapide que les voitures de sport, c’est plutôt comme un train à deux places. Les 840 sont d’excellentes voitures GT, mais le fait de disposer d’une boîte manuelle à six vitesses et de 12 cylindres ne fait qu’ajouter un niveau de potentiel supplémentaire.

Que préférez-vous et pourquoi ?

Le 850CSi sans aucun doute. Outre le coût de l’entretien, il fait tout simplement tout mieux. Le son qu’il produit vous oblige à jouer avec la plage de régime, et l’ensemble de la voiture ressemble davantage à un « événement » dont vous faites partie. Ce n’est pas aussi discret que la 840Ci Sport que mon père préfère, mais c’est quand même une voiture très mature et élégante. Bien sûr, nous les aimons toutes les deux, mais peu importe à quel point ces voitures sont spéciales pour nous, le fait que nous puissions les emmener en promenade ensemble est ce qui est vraiment important.

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