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Romantique avec une Alfa Romeo Montréal en Émilie-Romagne

Nous sommes dans la campagne de l’Émilie-Romagne avec une Alfa Romeo Montréal de 1972, à quelques kilomètres de la ville de Reggio Emilia. Le soleil se lève régulièrement de l’horizon, sa palette matinale imitant et soulignant les magnifiques courbes orange de la voiture devant ma caméra.

Je comprends pourquoi on pense souvent que les phares à capot de Montréal donnent au « visage » de la voiture une expression endormie, mais pour moi, ces Alfas de grande randonnée ont une aura qui les caractérise davantage comme un prédateur en attente – les yeux d’un gros chat qui traque son prochain repas à travers les trous dans les arbres. Depuis que je suis enfant et que j’ai vu mon premier Montréal, je suis particulièrement frappé par le devant de la scène. La grille en forme de bec et ces quatre lumières rondes qui se cachent derrière les persiennes sont tout simplement évocatrices. Je m’arrête toujours pour admirer ces voitures quand je les vois dans les rassemblements, mais j’ai toujours voulu avoir du temps de qualité pour en photographier une seule.

J’ai eu une telle chance récemment, lorsque mon ami Paolo m’a téléphoné. Paolo travaille à Ruote Da Sogno, un showroom automobile merveilleusement bien achalandé (à la fois de voitures et de personnes compétentes), donc je suis toujours heureux d’avoir de ses nouvelles. Il y a toujours quelque chose d’intéressant à voir quand ces appels se transforment en visites, et cela n’a pas fait exception. Avant que je puisse dire un vrai « bonjour », Paolo me demandait si j’aimerais descendre mon appareil photo pour filmer le Montréal, et avant que je puisse donner ma réponse évidente, je me débattais déjà dans la salle en faisant mon sac avec ma main libre.

Je suis arrivé à Reggio Emilia et j’ai rencontré Paolo dans la salle d’exposition. Après avoir admiré le reste de l’inventaire, nous nous sommes rendus dans la section de l’atelier où le Montréal attendait d’être réveillé.

Le magnifique design de Marcello Gandini pour le grand tourisme n’a pas été sans complications avant sa réalisation définitive dans les années 1960, mais même avec quelques changements de dimensions et d’intentions en cours de route, le résultat final doit toujours être considéré comme l’une des plus belles créations du maestro du style pour la route. Quoi qu’il en soit, la Montreal a certainement l’air d’être chez elle dans cette partie de l’Italie, et tout au long du tournage, je n’ai pas pu penser à une machine plus parfaite pour faire un voyage sur route d’inspiration vintage dans cette région. Le Montréal a peut-être des pairs plus rapides et plus exotiques, mais la vie ne consiste pas à courir après le maximum. Il s’agit de trouver un sens et, espérons-le, un certain plaisir en cours de route, ce dernier étant plus qu’un plaisir que le Montréal ferait un excellent travail dans ma recherche du premier.

Les mécaniciens nous accueillent, Paolo et moi, dans l’atelier et me tirent de mes rêveries. C’est le genre de gars qu’on espère trouver, ultra passionnés, talentueux et compétents, mais aussi gentils et avec beaucoup d’humour par-dessus tout. Ils sont de bonne compagnie, mais j’ai aussi hâte de prendre la route, alors nous ne perdons pas beaucoup de temps (et de lumière dorée) à nous mettre en route. Les mécaniciens, tous aux accents typiquement romains, nous donnent un aperçu de la personnalité de la voiture, et l’instant d’après, nous sommes sur la route.

Nous sommes dans un endroit parfait, étant donné que le modèle de Montréal a un lien avec cette région d’Émilie-Romagne. Au cours de son développement, l’équipe a effectué de nombreux tests sur le célèbre col de montagne de la région, le « Passo della Cisa ». Plein de virages rapides en troisième et quatrième vitesse entre des épingles à cheveux serrées, le col serpente et se tisse entre les provinces de Parme et de Massa-Carrara, et bien que nous n’allions pas reproduire les rigueurs des premiers pilotes d’essai, le fait d’être dans cette région a donné un peu plus de spécificité à notre conduite.

J’ai mentionné que nous ne perdions pas de temps à nous mettre en route, non pas parce que nous essayions de courir contre l’obscurité, mais contre la lumière du jour. L’intention était de tirer sur la voiture lorsque le soleil se lèverait dans un écho romantique de la croissance qu’elle avait grâce à cette région. Les teintes du lever du soleil et la lumière basse et dorée battent certainement à plein régime le soleil perpendiculaire de midi, nous avons donc veillé à prendre un départ précoce. Les rues sont pratiquement désertes à 4h30 du matin, ce qui rend la présence de Montréal d’autant plus importante. L’orange vif est presque une silhouette inversée sous les ombres des bâtiments, et le son du V8 ne fait que concurrencer les oiseaux chanteurs du matin.

Bientôt, nous quittons les rues étroites mais vides pour les collines où, accroché au coffre de notre voiture caméra, je me retrouve à tomber amoureux du visage de Montréal pour la énième fois ce jour-là. On dirait qu’il veut s’avancer à chaque sortie de virage pour m’arracher une bouchée comme si j’étais la carotte sur le bâton proverbial. Et pourtant, son comportement n’a rien de belliqueux. Il est agressif et athlétique, mais il n’a pas besoin de ressembler à un avion de chasse grondant pour atteindre sa robustesse. Le Montréal ne troque pas l’élégance contre l’agressivité manifeste, et cela s’applique non seulement à l’esthétique, mais aussi à la façon dont on se sent en conduisant.

Les limites sont approchables sans vous forcer à atteindre des vitesses à trois chiffres, et il n’y a pas de « pop quiz » de verrouillage opposé en plein milieu d’un virage serré ; il y a une communication suffisante du châssis pour vous avertir avant que vous ne soyez dépassé. Ce n’est pas la chose la plus agile sur quatre roues, mais c’est un remarquable conversant. Il vous dit ce qui se passe d’une manière qui vous oblige et vous garde assez humble pour ne pas pousser votre chance. C’est comme être dans un cadre intime avec quelqu’un dont vous avez toujours rêvé – un piano-bar devant le Duomo à Milan, par exemple – avec la rare capacité de ne dire que les bonnes choses.

Notre rendez-vous avec le Montréal s’achève cependant et nous devons malheureusement nous retirer dans nos maisons respectives cette fois-ci. À la fin du tournage, la journée a commencé en entier, le soleil a atteint son apogée, et les dernières lueurs de mon séjour avec cet Alfa Romeo restent avec moi longtemps après le coucher du soleil.

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