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Restauration contre préservation : L’histoire de deux Bugattis

Comme j’allais couvrir pour la première fois l’AutoClásica de l’année dernière (le plus important et le plus grand événement de voitures classiques en Amérique du Sud), mes attentes étaient un peu faibles compte tenu du fait que tant de voitures intéressantes que nous avions autrefois en Amérique du Sud ont été vendues et ramenées en Europe ou aux États-Unis, comme cela s’était produit avec la plupart des Mercedes-Benz SSK et des 300SL qui avaient autrefois vécu en Colombie et au Venezuela.

Dernièrement, la tendance est à la vente de voitures classiques plus rares en Amérique du Sud pour les envoyer dans d’autres pays plus riches. J’ai toutefois découvert quelque chose qui s’oppose à cette hypothèse à AutoClásica, car les trois finalistes du Best of Show étaient tous des voitures qui vivaient ici, et certaines étaient même plutôt bonnes : une Ferrari 250 Boano, une Hispano-Suiza H6C, et le vainqueur, une Bugatti Type 57c Gangloff. Les lignes de cette voiture ont tout de suite attiré mon attention, elle a clairement gagné, et j’ai tout de suite été intrigué par la possibilité d’avoir un regard plus approfondi sur cette voiture. Ainsi, après les célébrations, j’ai trouvé une occasion de parler avec le propriétaire, ça s’est bien passé, et il m’a invité à venir voir sa collection privée.

Quelques jours plus tard, je me rendais sur place en Argentine. Une fois que vous entrez dans l’espace, les mots ont une façon d’échapper à votre vocabulaire mental lorsque vous essayez de vous décrire ce que vos yeux voient. C’est une collection tout simplement incroyable de Bugattis, de Pegasos, de quelques voitures de course légendaires et d’une longue liste d’autres machines rares que je n’avais pas le droit de photographier. C’était une diffusion très impressionnante, restons-en là. Cependant, les pièces d’ancrage de la collection attendaient que je prenne autant de photos que je le voulais dans la pièce spéciale réservée aux voitures d’avant-guerre les plus luxueuses et les plus uniques de la collection : côte à côte se trouvaient deux Bugattis 57, qui semblaient bien distinctes l’une de l’autre malgré le fait qu’elles partageaient un nom.

Il est difficile de commencer à parler de ces voitures sans se plonger dans l’histoire plus vaste de Bugatti. Je vais donc commencer par ma préférée, la Bugatti 57 TT bleue de 1935, portant sa peinture d’origine. 3 300 cm3, à double arbre à cames, c’était une pièce d’ingénierie avancée, et j’ai eu le plaisir d’en entendre parler par l’homme qui en est actuellement le propriétaire : « Comme le premier propriétaire l’a décrit, il est rapide, silencieux, avec une accélération formidable, et pourtant si docile que le trafic dense peut être négocié à vitesse et avec facilité ».

Mais quelle est l’histoire derrière sa voiture ? La Bugatti a été commandée à l’origine par le colonel G.M. Giles (fondateur du Bugatti Owner’s Club britannique) et a été affectueusement nommée « Térèse ». Le colonel l’a acheté en 1935 et est allé chercher sa voiture à l’usine avant de rentrer en Angleterre. L’unique carrosserie convertible à quatre places a été réalisée par Enrico Bertelli. Une parenthèse sur cette famille : Enrico, parfois appelé « Harry », a été responsable de la majorité des carrosseries d’Aston Martin pendant un certain temps, et son frère Augustus a couru et travaillé sur Astons dans les années 20 et 30.

Retour à la voiture. La désignation TT de cette Bugatti Type 57 a été acquise grâce à son succès dans le Trophée du tourisme d’Ulster, mais cette voiture était plus qu’une simple voiture de course. Aujourd’hui, c’est son apparence qui le distingue des modèles restaurés, et il est aussi magnifique que dans les années 30, bien que pour des raisons légèrement différentes. La Bugatti n’est plus à la pointe des formes de voitures de sport, mais elle est toujours très présente en termes d’originalité, tant au niveau du design que de la manière dont elle a été conservée.

Le colonel a quitté la Bugatti au moment où les années 30 se transformaient en années 40, et après avoir appartenu à la même personne pendant plus de 50 ans, il a finalement trouvé son chemin vers cette collection dans les années 2000. Depuis lors, elle a participé au concours à la Villa d’Este et à Pebble Beach, et s’est rendue à Goodwood. Dans son pays d’origine actuel, l’Argentine, elle a remporté le prix Best in Show à AutoClásica 2011.

A côté de la Bug bleue se trouvait une sorte de voiture jumelle, une Bugatti Type 57C Gangloff de 1939. Connue sous le nom de « Gangloff Atalante » pour sa carrosserie unique (la partie arrière distinctive est le point de diversion le plus notable de ce Type 57 et des autres), son moteur à double arbre à cames de 3 257 cm3 est équipé d’un compresseur de type Roots et, comme vous pouvez le voir, la voiture est entièrement restaurée. Elle a une longue histoire de compétition, et en 1959, à Pebble Beach, cette voiture a remporté le prix Best in Show sous la direction de J.B. Nethercutt. Ce nom n’est cependant pas vraiment important, car l’impact durable de la victoire a été le fait qu’il s’agissait de la toute première Type 57 à obtenir une telle distinction. Après sa restauration en 2000, il est venu en Argentine pour rejoindre cette collection, ainsi que l’autre Type 57 unique avec lequel il passe ses journées.

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