Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Rencontrez la petite Mini Cooper qui domine les courses sur circuit – Sortie-de-Grange

Photographie d’Erik Olson

Une Mini Cooper originale convient parfaitement à un amateur. Elles sont simples à réparer, relativement peu coûteuses et ne nécessitent pas beaucoup d’espace. On pourrait facilement effectuer une restauration complète dans un garage pour une seule voiture, avec de la place en réserve.

Peut-être – il ne s’agit même pas d’un étirement – mettez le moteur dans le placard de votre chambre pendant que vous finissez la carrosserie. C’est vraiment un super petit paquet pour ceux qui aiment bricoler, et le résultat est une petite voiture étonnamment amusante et capable. Les Minis sont issues de ce grand héritage adaptable qui leur a permis de réussir dans de multiples disciplines, mais elles sont suffisamment robustes pour faire l’aller-retour entre la voiture et la piste. Lorsqu’elles sont bien réglées, elles sont très fiables et remarquablement robustes.

En bref, c’est une voiture merveilleusement petite dont vous pouvez justifier la possession pour de multiples raisons.

Pour certains, cela pourrait suffire et ils partiraient profiter d’un week-end de course ici et là, avec peut-être une courte escapade en plus. À moins, bien sûr, que vous ne vous appeliez Greg Wold. Si c’est le cas, alors le garage unique a disparu depuis longtemps, tout comme l’idée d’avoir une seule Mini pour tout faire. Pourtant, même pour un type qui possède plusieurs petites voitures, il y en a peut-être une qui lui est chère – elle brille un peu plus que les autres malgré plusieurs blessures de guerre.

C’est la voiture du magasin qui fait parler la douce et humble Wold pour montrer une petite pointe d’excitation. Une fois le couvercle soulevé, tout prend un sens : c’est sa Mini Cooper S de 1965 (une vraie S, remarquez bien) qui est utilisée comme voiture de course depuis 1968 déjà, mais peut-être plus tôt. Elle possède un pedigree, des papiers d’homologation de la FIA et un historique de succès avec tout pilote qui l’a mise sur une piste.

La voiture a été achetée pour la première fois en 1990 par Kermit, le frère de Greg. (C’est exact, Kermit.) Les deux frères ont connu la voiture en grandissant, en la regardant participer à des courses sur glace et à d’autres événements dans la région des villes jumelées. Malheureusement, elle était en mauvais état après avoir été utilisée à fond, mais les réparations ont été négligées. Après avoir conclu un accord, Kermit s’est attelé à remettre la voiture en état. Il a réparé la mécanique et la carrosserie, construit une cage robuste, et a tout remonté dans un garage non chauffé un hiver avec l’intention de la remettre sur une piste de course.

La voiture s’est bien comportée une fois qu’elle a été terminée, et Greg a en fait couru aux côtés de Kermit dans une autre Mini avec une peinture similaire, bien que les deux frères admettent que ce n’était pas une voiture aussi agréable. Ils étaient néanmoins rapides lorsqu’ils étaient en piste ensemble et se retrouvaient souvent assez loin devant pour échanger des pistes pour le plaisir.

Finalement, Greg a fini par acheter la voiture à son frère et a continué à trouver le succès. Il a terminé premier de sa catégorie au Can Am Mini Challenge en 2009 et 2014, un événement qui met en vedette certaines des Mini les plus rapides de la course d’époque. Il l’a mise à l’épreuve à Laguna Seca, Road Atlanta et partout ailleurs. Il est assis dans un cockpit entouré de la même cage de retournement construite par son frère en 1990, une cage qui a elle-même survécu à un accident contre un mur à Mid-Ohio, et à l’impact de la voiture qui suivait.

Une fois qu’elle est sortie à la lumière du jour, c’est inspirant de voir une voiture aussi bien conçue. Elle est réduite au strict minimum, les interstices ne sont pas parfaits et la peinture est pleine d’éclats, mais chaque imperfection est porteuse d’une histoire. Même assise paisiblement sur un parking, la Mini semble prête à partir, prête à se lancer dans un virage et à se laisser entraîner dans une nouvelle bataille.

Wold a réduit à environ cinq ou six événements par an, et il est devenu un peu plus sélectif sur les lieux de ses courses. C’est le genre de décisions qu’il prend après de nombreuses années sur la piste, maintenant qu’il sait ce qui vaut la peine d’être fait par rapport à ce qui ne vaut pas la peine. Les pistes plus courtes ont tendance à l’emporter, celles qui comportent beaucoup de virages serrés – c’est là que la Mini brille le plus.

Wold s’occupe d’autres projets, dont une voiture de course Lola qui attend patiemment dans un autre coin de la boutique. C’est une autre voiture avec un pedigree, une autre avec des histoires à raconter, et si Greg et Kermit et le reste de leur exploitation familiale ont quelque chose à dire à ce sujet, elle sera tout aussi dominante que sa petite cousine.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *