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Rallye Dakar 2021 : Raid dans le désert avec course de rébellion lors de la course hors-route la plus dure du monde

Le Rallye Dakar est le test d’aptitude tout-terrain le plus difficile et le plus compétitif, et la pandémie mondiale n’a pas rendu l’édition de cette année plus facile. Le simple fait d’arriver en Arabie Saoudite a été un exploit, et nous étions fiers d’être aux côtés de nos partenaires de Rebellion Racing pour leur deuxième tentative de raid. La dernière fois que nous sommes allés courir avec Rebellion, c’était au Mans l’été dernier, mais les deux courses d’endurance ne se ressemblent guère. Elles exigent toutes deux des pilotes courageux et talentueux, une équipe d’encadrement au garage (que ce dernier soit situé dans la voie des stands ou à l’arrière d’un véhicule d’assistance), une forte force mentale et mécanique pour ne serait-ce que penser à la finition, et une logistique en coulisses invisible à l’extérieur. Cela dit, l’une des courses se déroule sur un circuit pavé pendant une journée, tandis que l’autre implique près de deux semaines de navigation sur un terrain changeant et difficile sur une distance de près de 5 000 miles. Ce n’est pas un coup pour Le Mans, mais le Dakar est une autre race de bêtes. Certaines choses nous étaient cependant très familières, comme le nom sur l’une des portières du véhicule de la Rébellion : Romain Dumas.

La voiture Rebellion R13 LMP1 exige un ensemble de capacités différent de celui du buggy Rebellion DXX, mais il y a une section centrale assez importante du diagramme de Venn. Le contraste entre les dunes d’Arabie Saoudite et les lignes droites bordées d’arbres du Mans est saisissant, au-delà de l’esthétique, mais l’esprit et les compétences nécessaires pour les conquérir ne sont pas différents.

Le rallye dans son ensemble a toujours bénéficié de la présence d’artistes du crossover qui viennent faire une pause ou pivoter en dehors des circuits, et les rallyes raids de longue distance, plus difficiles, ont leur part de maîtres en titre et de concurrents émergents également. M. Dumas a fait plus que s’inscrire à quelques événements, allant jusqu’à créer une nouvelle entreprise pour la préparation et l’ingénierie de ses voitures : RD Limited. M. Dumas a débuté en rallye avec des Porsche modifiées pour les épreuves de la classe R-GT, mais il a étendu la portée de RD Limited à d’autres disciplines de rallye. Pour des raids comme le Dakar, M. Dumas s’est inspiré de son expérience au volant d’un buggy Peugeot à propulsion arrière lors des précédentes éditions de l’événement pour concevoir le buggy DXX, qui participe au Dakar dans la classe T1.3 à moteur à essence et à deux roues motrices, une classe qui fait partie du groupe d’encadrement comique des « voitures ». Le buggy DXX est un châssis à cadre tubulaire avec quatre amortisseurs par coin, et bien qu’il porte une coque en carbone composite et une carrosserie en kevlar, il n’est pas léger avec environ 3 750 livres. Les créations de Colin Chapman n’ont pas leur place dans le Dakar. Les buggys comme le DXX doivent être suffisamment robustes pour supporter les abus du Mad Maxing à travers le désert aussi vite que possible, une tâche qui est également facilitée ici par le V8 Ford de 5,0 litres à aspiration naturelle, réglé pour fournir la limite de puissance de la classe (400 chevaux).

La société Dumas a lancé le DXX avec Course à la rébellion (faisant également sa première apparition) en 2020, et pour l’édition 2021 du Rallye Dakar, Sortie-de-Grange était fier de soutenir nos amis lors de la deuxième tentative de l’équipe à l’événement. Lorsque le Dakar s’est déplacé en Arabie Saoudite en 2020, Montres de la rébellion a également rejoint le groupe en tant que chronométreur officiel, un rôle qu’il a repris cette année. Basée en Suisse mais participant et soutenant des sports et des compétitions de haut niveau dans le monde entier, Rebellion s’impose comme la réponse suisse à Red Bull à cet égard – non seulement en soutenant ces exploits, mais en y prenant une part active. C’est une chose d’apposer un parrainage sur le Rallye Dakar, c’en est une autre de le faire réellement.

Parmi les plus de 500 voitures, camions, motos, quads et véhicules spécialisés qui ont pris le départ de la ville côtière de Djeddah pour le début de l’énorme boucle en 12 étapes autour de l’Arabie Saoudite, il y avait deux buggys Rebellion DXX. Le n° 351 était conduit par le président de la société Alexandre Pesci et son copilote Stephan Kuhni, qui ont suivi le rythme jusqu’à ce que des problèmes récurrents avec le châssis obligent la voiture à abandonner avant l’arrivée. Le n° 315 a vu Romain Dumas et son copilote Gilles de Turckheim au volant de l’autre DXX, terminant à la 43e place parmi les voitures après 71 heures, 37 minutes et 48 secondes de dur labeur autour de l’Arabie Saoudite.

Comme beaucoup d’autres défis singuliers qui relèvent techniquement du même domaine du sport automobile – le TT de l’île de Man en est un autre exemple – le Rallye Dakar a sa part de maîtres et de spécialistes. À l’issue de la dernière étape, vendredi, Stéphane Peterhansel s’est imposé dans la catégorie des voitures (remportant ainsi son 14e titre de champion du Dakar, exactement trois décennies après avoir enfourché sa première moto Yamaha en 1991), conduisant sa Mini X-raid avec son copilote et compatriote Edouard Boulanger jusqu’à la victoire en 44 heures, 28 minutes et 11 secondes. La catégorie moto et quad du Dakar 2021 a suivi un parcours différent et a été remportée par le pilote argentin Kevin Benavides, qui participe à son cinquième Dakar.

L’équipe Rebellion Racing a montré sa croissance et a acquis de l’expérience sur laquelle s’appuyer, mais elle a rencontré des problèmes mécaniques qui ont atteint le point d’abandon pour l’un des deux buggys DXX lors de la neuvième étape du rallye. La courbe d’apprentissage au Dakar est l’une des plus raides à gravir, et le processus de perfectionnement de l’équipe, des machines et de la stratégie est sans fin quand il s’agit de course, sans parler de la course avec autant de variables. Les forces de la chance et de la nature sont inconstantes mais parfois inévitables, et si elles se transforment en aubaine, il est toujours préférable d’être aussi bien préparé que possible.

Dans le cas de l’effort de Rebellion cette année, cela signifiait avoir une équipe de soutien avec suffisamment d’outils et de personnes pour reconstruire efficacement les buggies DXX à la fin de chaque étape. Après quelques centaines de kilomètres de course dans la journée, l’équipe de soutien – composée d’un camion de soutien et de deux autres remplis de pièces et de plus d’une douzaine de membres d’équipage – a installé son atelier temporaire et s’est mise au travail pour redresser les buggys afin de tout refaire le matin.

Il faut plus qu’un pilote et un navigateur avec quelques cartes dans la boîte à gants et quelques jerrycans attachés sur le côté de leur buggy de dune pour commencer à penser à une tentative de Dakar, et bien que Rebellion Racing soit une équipe encore très jeune, c’est une équipe engagée et prometteuse avec laquelle nous sommes heureux de rouler. Nous étions présents avec l’équipe ces deux dernières semaines pendant le rallye, alors que nous remplissions les disques durs en vue d’un prochain long métrage documentant les triomphes, les tribulations et tout ce qui se passe sur le rallye d’endurance le plus compétitif au monde, alors n’oubliez pas de rester à l’écoute pour la première, ainsi que pour notre épisode sur une autre la première édition du Dakar Classic.

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