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Qu’est-ce que ça fait d’avoir un Abarth 595 dans son garage ?

Histoire par Richard Anderson // Photographie par Nat Twiss

Il est difficile de ne pas sourire quand on ouvre les portes du garage et qu’on s’approche de la petite Abarth. Je m’attends à moitié à un conte de fées et à baver sur mes chaussures en m’approchant. Il est indéniable qu’elle a un caractère de « petit chiot impatient », non seulement à regarder, mais aussi quand on la conduit.

« Allez, allez, on y va ! », disait-il.

Bien sûr, il n’y a pas grand-chose à offrir avec seulement un moteur 2 cylindres de 595 cm3 qui traîne à l’arrière de la voiture, style Porsche 911, ne produisant que 27 ch. Cela dit, une 500 standard de cette époque ne produisait que 12 ch, la 595 Abarth était une sorte de fusée en comparaison.

Il n’est pas nécessaire de s’asseoir et d’admirer l’apparence mignonne de l’Abarth, mais quand il s’agit de conduire la petite Fiat, c’est une affaire de collaboration. Une implication constante est requise, car vous serez occupé à maintenir le rythme (relatif) que vous aurez réussi à atteindre.

Progresser dans la petite Abarth, c’est travailler la boîte de vitesses, superbement légère mais peu synchronisée, pour extraire le maximum de rendement du petit moteur avide afin d’atteindre les limites de vitesse légales… sans parler de tout espoir de les dépasser. Conduire la Fiat, c’est prendre des libertés avec l’adhérence offerte en utilisant le moins possible les minuscules freins à tambour et en gardant son sang-froid à chaque virage lorsque la Fiat se penche, mais s’accroche inévitablement, pour vous faire sortir d’un virage.

Les virages à grande vitesse signifient qu’un grand sourire, sans parler d’un soupçon de soulagement, s’étale sur le visage.

Vivre avec la petite Fiat sur les routes modernes est une sorte de révélation. Nous avons tous fait l’expérience de places de parking « trop petites », de places assises aux carrefours en attendant d’être libérées dans la circulation, et de la surveillance constante des radars de vitesse – tous les dangers de l’automobile moderne. Cependant, chaque voyage en Fiat nous fait nous demander pourquoi tout ce tapage est si important.

Deux d’entre eux tiennent dans une seule place de parking (vous pouvez même vous garer le nez dans le trottoir), tout le monde semble s’arrêter instantanément pour vous saluer à la sortie des carrefours, et quant aux radars, si vous parvenez à obtenir un ticket dans un 595 classique, encadrez-le et placez-le sur le mur de votre garage pour commémorer l’exploit.

En bref, chaque voyage dans la Fiat est un voyage de gaieté. Tout le monde devrait en avoir un, car les compagnies pharmaceutiques qui vendent des antidépresseurs auraient une rude concurrence.

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