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Que voulons-nous vraiment dans une Lincoln moderne ? – Sortie-de-Grange

Il y a actuellement un brouhaha entre les designers de Lincoln et de Bentley au sujet du nouveau design de la Lincoln Continental, ce qui est dommage car le constructeur de luxe américain est aimé par beaucoup d’entre nous… mais depuis le milieu des années 70, il semble incapable de fabriquer des véhicules que les amateurs trouvent désirables.

Les deux nouvelles du design automobile et Jalopnik ont d’excellentes histoires sur ce qui s’est dit entre les designers de Bentley et de Lincoln au sujet du concept de Lincoln Continental qui vient d’être dévoilé, et je vous encourage à les lire.

Premièrement, tout le monde est en désaccord avec la copie en gros des dessins et modèles – c’est un problème qui se pose partout, pas seulement en Chine – et depuis des années, les juges et les jurys du monde entier entendent des arguments pour et contre les créateurs de soi-disant copies. Avez-vous déjà entendu celle de Volkswagen réglant à l’amiable avec Ringhoffer-Tatra pour 1 000 000 de Deutsche Marks en 1965 sur la prétendue copie du prototype Tatra V570 par Ferdinand Porsche ? Et la voiture ? La coccinelle.

Cette affaire avait un sérieux mérite non seulement en raison de l’amitié et de la correspondance régulière de Ferdinand Porsche et Hans Ledwinka, mais aussi parce que les deux voitures partageaient un ADN de conception très similaire, des pneus au toit, qu’il est assez difficile d’ignorer.

De nos jours, cependant, les différences se situent souvent au niveau du style – et dans une ligne par-ci, une grille par-là, qui peut vraiment prétendre avoir une grille de type Aston Martin ou des feux arrière de type Audi ? Parce que c’est Sortie-de-Grange, cela vaut la peine d’explorer les nuances de design que nous apprécions tous, et c’est aussi l’occasion d’explorer une partie du fort héritage dont Lincoln aurait pu s’inspirer.

Premièrement, les constructeurs automobiles modernes analysent les mêmes choses afin de prévoir les tendances futures – les concepteurs ne travaillent pas dans le vide, pas plus que les entreprises qui prédisent les tendances futures.

Cela dit, je ne suis pas un expert en matière de conception de voitures modernes, j’ai donc demandé à Drew Meehan, responsable de la conception pour Car Design Research Ltd. L’entreprise travaille en étroite collaboration avec les constructeurs automobiles pour créer leur prochaine génération de véhicules et s’il y a quelqu’un qui comprend l’industrie du point de vue de la conception, c’est bien lui.

Dans le cas de Lincoln « copiant » Bentley, Meehan suggère qu’il y a beaucoup plus à l’œuvre qu’une calandre et des phares similaires – et les plaintes entre les designers au sujet des voitures modernes finissent par devenir beaucoup plus nuancées.

Le prototype de la Tatra V570 et la Coccinelle de Volkswagen étaient similaires non seulement en termes de style mais aussi de conception mécanique – assez proche pour voir Volkswagen récompenser la Tatra dans le cadre d’un règlement à l’amiable.

« Le traitement des surfaces et des détails, comme le mouvement de la ligne d’épaule, l’emplacement de l’évent latéral ou même le traitement du passage de roue, qui est étonnamment similaire entre une Bentley moderne et le concept de la Lincoln Continental, est plus flagrant et risque de contrarier un designer. Ce sont les petites choses dont les designers sont fiers, donc les voir sur une autre voiture semble plus personnel, plus comme un « vol » peut-être, que l’ensemble ».

Je trouve intéressant que parmi les designers, ce ne sont souvent pas les principales caractéristiques stylistiques qui suscitent l’inquiétude ; Meehan dit qu’un bon exemple de cela est la raison pour laquelle Bentley n’est pas gêné par la Chrysler 300C, par exemple – ou pourquoi la calandre de la nouvelle Ford Fusion n’empêche personne d’Aston Martin de dormir la nuit.

Nous partageons le même sentiment lorsqu’il s’agit de rejeter la faute sur les réglementations relatives aux véhicules, les normes en matière d’accidents et toutes ces conneries. Meehan confirme mes soupçons : la technologie des phares est telle qu’il est désormais possible de fabriquer presque toutes les formes souhaitées – en particulier sur un concept phare – et il affirme qu’une « calandre » de voiture moderne est désormais presque exclusivement décorative… à des fins de stratégie de marque.

C’est exact : « à des fins d’image de marque ». Vous pouvez vous plaindre, mais nous vivons dans un monde très éloigné du succès de Lincoln avec des voitures iconiques comme la Zephyr et les modèles Continental Mk. II-V.

Inconsciemment, ce sont les petits détails de conception que nous aimons dans des voitures comme la Porsche 911 – une voiture qui aura probablement la même apparence dans 50 ans. Pour les passionnés, ce qui nous dérange le plus, c’est souvent de pouvoir regarder le catalogue d’un constructeur automobile et de se demander pourquoi il est si difficile de mettre un peu de cette magie en bouteille et d’apposer un autocollant Monroney dessus.

« Une marque au passé glorieux et à l’avenir incertain devrait regarder droit devant elle plutôt que de critiquer les réponses du gamin intelligent qui se trouve à côté d’elle », déclare Meehan. « On a l’impression qu’ils utilisent les mots de Bentley pour raconter leur propre histoire, plutôt que de l’écrire eux-mêmes. Ces détails ne seront probablement pas remarqués par la presse ou le public, mais la communauté du design est obsédée par eux ».

Nous aimons tous les classiques, et nous avons sans doute une idée en tête de ce que nous souhaitons voir des nouvelles voitures. À ce stade, je vais vous raconter l’histoire : Que devrait être une Lincoln moderne… et à quoi devrait-elle ressembler ?

Sources d’images : bentleymedia.com, media.lincoln.com, wikipedia.org, autoevolution.com, arab4x4.com

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