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Quand il s’agit de l’inimitable Esprit Lotus, l’original est le meilleur

La Lotus Esprit a changé la donne lors de son lancement en 1976, non pas tant pour ses performances que pour ses lignes marquées par Giorgetto Giugiaro et son adhésion fanatique aux méthodes de construction légère qui caractérisent encore aujourd’hui les voitures Lotus.

Cette forme iconique – avec quelques mises à jour en cours de route – a duré jusqu’en 2004, bien qu’à ce stade, l’attention ait quelque peu changé et que l’équilibre délicat entre la puissance, le poids et la maniabilité ait été moins apparent dans les dernières années du modèle.

Les modèles de la première génération de la Série 1, comme l’exemple de 1978 en jaune vif, étaient propulsés par un moteur quatre cylindres de 2,0 litres produisant seulement 160 ch, ou un moteur encore moins impressionnant de 140 ch en version américaine. Pourtant, l’Esprit pesait moins de 2200 livres, ce qui signifie que la performance était loin d’être lente. Le sprint de 0-60mph a pris moins de sept secondes alors que la vitesse de pointe était de 138mph. En réalité, la S1 n’était pas aussi rapide que cela, mais même si une 911 Carrera contemporaine était plus rapide, l’Esprit avait toutes les cartes en main quand il s’agissait de prendre les virages.

Le système de direction à crémaillère sans assistance était une révélation à l’époque et l’est encore plus aujourd’hui par rapport aux systèmes à assistance électrique sur-assistés d’aujourd’hui. La suspension a fourni le genre d’équilibre et de calme délicat sur les surfaces rugueuses qui est inconnu des voitures de sport modernes. Bien que les modèles ultérieurs aient reçu des moteurs et des turbocompresseurs de plus grande capacité, le moteur d’origine permet toujours de tirer le meilleur parti de ce châssis exquis à des vitesses bien plus saines (et légales).

Avec seulement 718 de ces premiers Esprits S1 produits, ils sont rares aujourd’hui et en trouver un bon peut prendre un certain temps. Heureusement, si vous êtes d’humeur à vivre une expérience de conduite Lotus non sophistiquée, alors RM Sotheby’s vous proposera cette Lotus Esprit Série 1 de 1978 lors de sa prochaine vente aux enchères en Arizona qui aura lieu les 16 et 17 janvier 2020.

Il comporte quelques mises à jour comme un pommeau de vitesse en relief Lotus, des roues en alliage de rechange et un système de sonorisation amélioré. L’Esprit affiche actuellement 68 860 milles sur son compteur kilométrique, ce qui représente seulement 1679 milles pour chaque année de son existence. Espérons que son nouveau propriétaire n’aura pas peur d’ajouter beaucoup plus de milles heureux à ce total.

Les images sont une gracieuseté de RM Sotheby’s

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