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Préparer une Mini 1100 de 1980 en une journée transformée en 20 ans – Sortie-de-Grange

Propriétaire : Bart Mulder

Localisation : Zoetermeer, Pays-Bas

Année, marque et modèle : 1980 Mini 1100 Spécial

Photographe : Bart Mulder

Avec une taille d’environ 6’4″ (1,96 m), Bart Mulder est un grand homme, mais il aime vraiment les petites voitures. Surtout quand elles ont un certain dynamisme. Il y a vingt ans, alors qu’il était étudiant en difficulté, il a cherché une Mini avec un maigre budget d’environ 100 dollars. Son espoir était de trouver un moyen de transport bon marché, quelque chose dont il pourrait se passer pendant un an, et assez simple pour qu’il puisse régler seul les problèmes les plus urgents. Au début des années 90, les Mini de la vieille école abondaient en Hollande. Un examen rapide du journal local a révélé de nombreuses possibilités, mais c’est sur le charme jaune que Bart s’est installé. Vingt et un ans plus tard, il a toujours ce qu’il appelle « ce petit coquin ».

Lorsqu’on lui demande pourquoi il a encore cette voiture après avoir prévu de la garder seulement un an, il avoue que la voiture était beaucoup plus pourrie qu’il ne l’avait prévu – il n’a pas pu la mettre en circulation en un jour comme il l’avait prévu à l’origine. Il a relevé le défi personnel de reconstruire la voiture dans son propre style et d’essayer de tout faire lui-même. Après avoir récupéré la Mini, il est tombé dans un arrangement agréable où il a partagé une Alfa Romeo Alfetta 2.0 avec un ami, ce qui lui a évité de devoir la reconstruire à la hâte.

À l’époque, la livre sterling était faible par rapport à un florin néerlandais, si bien que Bart a pu se procurer des pièces à bon marché au fur et à mesure. Dans le but de créer un conducteur propre plutôt qu’une restauration à 100%, un certain nombre de pièces de performance ont également été achetées. Le manque d’espace et d’autres intérêts ont fait que le projet Mini de Bart a été arrêté et redémarré plusieurs fois au fil des ans, mais en 2009, les dernières étapes ont été franchies et la voiture était enfin prête à rouler en 2011.

Après avoir consacré tant de temps à la reconstruction de sa Mini, il ne pouvait pas supporter de s’en séparer. « Aujourd’hui, cette Mini n’est pas seulement une voiture, mais elle est un mode de vie. (Elle n’est) pas à vendre, comme vous ne vendrez pas non plus votre bras ou votre jambe », nous a dit Bart.

Depuis lors, le dimanche après-midi, Bart oftens fait souvent une promenade en voiture dans le quartier des Polders, près de sa maison. En raison d’une nouvelle réglementation sur la taxe routière qui entrera en vigueur l’année prochaine aux Pays-Bas, les propriétaires ne seront pas autorisés à conduire des voitures de plus de 25 ans pendant les mois de décembre, janvier et février, sauf s’ils paient la taxe routière élevée. Cela ne dérange pas trop Bart, car il aime de toute façon éviter le sel sur les routes pendant les mois d’hiver.

Comme la Mini est assez bruyante, la femme de Bart n’aime pas vraiment y aller en voiture. Heureusement, il a le choix entre un roadster MGB avec un V8 3.9, une Alfa Romeo 159 SW et une Smart ForTwo. Cependant, la Mini est régulièrement utilisée lors de rallyes de navigation historiques, de courses de côte et de journées de piste. Ses routes préférées sont les petites routes « Mickey Mouse » (comme il les appelait) dans les collines, mais comme la Hollande est un pays plat, Bart doit aller à l’étranger pour trouver ces routes. Certains de ses endroits préférés pour conduire sont les Ardennes belges, l’Eifel allemand et la région de la Moselle. Sur ces routes sinueuses, Bart nous dit que sa petite voiture concurrence très bien les voitures beaucoup plus grandes.

Bart, qui a une formation dans l’enseignement automobile, développe actuellement une boîte de vitesses séquentielle à 6 rapports pour cette voiture – le boîtier d’origine servira à accueillir six paires de vitesses d’une moto Honda Blackbird. Il estime qu’une puissance extrême n’est pas nécessaire pour obtenir de grandes performances si la traction et la boîte de vitesses sont correctes.

Cliquez ici pour voir une vidéo de la Mini de Bart sur la route.

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