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Pourquoi l’île d’Amelia est-elle un lieu si important pour les amateurs de voitures ? – Sortie-de-Grange

Pour de nombreuses personnes de la côte est de l’Amérique du Nord, le mois de mars n’est pas vraiment le meilleur moment pour enlever la housse d’une voiture classique bien-aimée et partir en croisière avec les fenêtres ouvertes. C’est la période de l’année où le sport automobile n’a pas encore tout à fait démarré et où le temps est encore au beau fixe.

Même à Amelia Island, la petite ville de Floride qui verra entrer dans ses frontières ce week-end certaines des personnalités et des véhicules les plus légendaires du monde de l’automobile, le temps n’est généralement pas si beau. Cela importe peu, cependant, pour les milliers de passionnés qui descendent dans la ville pour voir des attractions presque impossibles à voir ailleurs.

L’histoire d’Amelia Island commence avec Bill Warner, un homme d’affaires de Floride qui a commencé sa carrière à l’adolescence chez un concessionnaire Volkswagen et importateur de voitures local. Attiré naturellement par la course automobile, il aidait souvent une équipe de course locale en tant que « go-fer », avant d’acquérir ses propres voitures de compétition et de les faire courir. En 1971, l’écriture et la photographie de Warner lui ont valu une place de membre du Route et piste et peu après, en 1975, il a même fait entrer sa propre Porsche 911 dans le célèbre Dash du trophée commémoratif Sea-To-Shining-Sea de Brock Yates, plus connu sous le nom de Cannonball Run. Si vous ne connaissez pas le concours, la Cannonball Run était une course sur route non sanctionnée, du Red Ball Garage de New York au Portofino Inn de Redondo Beach, en Californie – la première voiture à se rendre en Californie étant déclarée gagnante. Warner n’a pas gagné la course de 1975, terminant avec six heures de retard sur le vainqueur, mais son temps de 41 heures et 32 minutes signifie qu’il a parcouru les quelque 4 500 km à une vitesse moyenne de plus de 107 km/h.

Warner s’est depuis tourné vers des formes de sport automobile plus sanctionnées, notamment en remportant des épreuves lors des compétitions de l’IMSA et de la SCCA. Grâce à son succès commercial continu, Warner a pu constituer sa propre collection de voitures, ce qui lui a permis de fonder l’un des concours les plus appréciés des Américains.

Avec le Pebble Beach Concours d’Elegance à Monterey, Californie, qui se tient juste au moment où la saison estivale de sport automobile se termine, Warner et son équipe ont estimé qu’un concours organisé au début de la saison de printemps sur la côte opposée serait le moment et l’endroit idéal pour attirer les voitures et les personnalités qui font qu’un concours mérite d’être visité.

2015 CONCOURS D’ÉLÉGANCE DES ÎLES AMELIA

Cette année, le concours d’élégance de l’île d’Amelia marque le 20e anniversaire de sa fondation en 1996 et Sir Stirling Moss sera le lauréat de l’événement. En tant que lauréat du premier Concours d’élégance de l’île d’Amelia en 1996, il s’agit d’un choix approprié et sans aucun doute populaire, d’autant plus que 2015 marque le 60e anniversaire de la victoire record de Sir Stirling aux Mille Miglia de 1955.

Souvent considérées comme une alternative plus décontractée au Concours d’élégance de Pebble Beach, les classes de voitures présentées pour le jugement sont souvent plus variées qu’ailleurs, avec des sélections qui mettent en avant le goût de la Warner pour les machines de compétition. Pour coïncider avec la présence de Sir Stirling Moss, plusieurs voitures de course Mercedes-Benz « Flèche d’argent » seront présentées, ainsi que des classes de jugement pour d’obscurs et élégants concept cars orphelins, des voitures du championnat du monde de rallye, la Porsche 914, les « Cars of the Cowboys », et d’autres encore.

L’entrée au concours est de 100 dollars par personne à la porte, mais avec quatre jours d’événements pour profiter et accéder à certaines des machines les plus célèbres du monde, c’est un prix vite oublié une fois que vous avez frôlé Hurley Haywood ou Peter Brock sur les greens du terrain de golf du Ritz-Carlton.

DES ENCHÈRES POUR TOUT BUDGET

Comme à Monterey, les chambres d’hôtel sont remplies de passionnés de voitures généralement aisés, et les ventes aux enchères de voitures font naturellement partie des événements du week-end. Les trois grands acteurs de cet espace, Gooding & Company, RM Sotheby’s et Bonhams, proposent des centaines de machines de collection pour tous les budgets – mais cela aide certainement si votre portefeuille est bien garni.

Plus encore qu’à Monterey, où les voitures à un million de dollars semblent n’être qu’un simple remplisseur d’enchères, la sélection de machines aux enchères d’Amelia Island tend à être plus variée et unique. Par exemple, Gooding & Company propose des véhicules aussi variés qu’une Lotus Mk IIIB de 1951, une Porsche 911 Carrera 3.0 RSR de 1974 ayant participé aux 24 heures de Daytona et aux 12 heures de Sebring, ainsi que toute une gamme de véhicules allant d’une Fiat Jolly à une Maserati 200 SI de 1985 ayant remporté le championnat CART en mars 85C et 1956.

Pour les amateurs, la sélection chez RM Sotheby’s et Bonhams est tout aussi impressionnante, et les collectionneurs auront le choix entre des machines incroyables – acheter aux enchères est souvent le moyen le plus rapide et le plus facile de ramener chez soi une Ferrari F40, une inestimable Town Car de Duesenberg, ou même la Jaguar XJR-9 gagnante des 24 heures de Daytona en 1988.

Le prix d’entrée aux enchères varie, mais il est généralement de l’ordre de 100 dollars pour un catalogue et de deux entrées. Si vous êtes déjà dans la région, c’est une façon attrayante de voir des véhicules qui pourraient bientôt se retrouver dans une collection privée.

Cette année, Sortie-de-Grange sera présent à l’île d’Amelia et aimerait voir vos moments de ce week-end. Suivez-nous sur Instagram et assurez-vous de marquer vos photos de l’île d’Amelia avec #drivetastefully.

Sources d’images : ameliaconcours.org, goodingco.com(Lotus Mk IIIB), goodingco.com(Ford Bronco), goodingco.com(Alpine a110), rmauctions.com(Jaguar D-type), rmauctions.com(Jaguar XJR-9), ameliaconcours.org, zubasta.ru, bmwgroup.com


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