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Pourquoi la Fiat 500 est toujours le roi de la voiture miniature après 60 ans

« Vous deviez seulement faire sauter les portes ! »

Je parie que la plupart d’entre nous peuvent placer cette citation, et si c’est le cas, le souvenir sera probablement suivi immédiatement par des visions d’une star à quatre roues particulière dans le film, sur un travail particulier dans un pays particulier, et alors que le BMC Mini est un batteur de renommée mondiale, et peut-être le La quintessence de la petite voiture qui a du punch, pour moi il y avait une autre puissante mini de l’époque qui, je pense, bat les Britanniques en termes d’apparence et de désirabilité – et je ne parle pas de la mini jupe !

Dans les montagnes de Turin, où Michael Caine a crié la phrase mémorable du film qui allait propulser la Mini vers une célébrité encore plus grande, il y avait déjà un petit véhicule sur les routes qui a capturé le cœur d’une nation et, bien des années plus tard, le regard et l’affection d’un jeune adolescent en vacances avec sa famille à Sorrente.

Cette voiture était bien sûr la Fiat 500 et, tout comme son homologue britannique, elle bénéficie aujourd’hui d’un nouveau souffle dans un modèle actualisé. Les nouvelles voitures sont encore relativement peu nombreuses, mais loin d’avoir les dimensions de leurs prédécesseurs.

La première fois que j’ai vraiment remarqué une 500 originale à l’âge de quatorze ans, elle a éclipsé la Mini en tant que petite voiture de ville ultime, à mes yeux en tout cas. Ces lignes amusantes et presque rebondissantes attirent le regard de l’avant amical de la voiture, au-delà des portes suicidaires de mes modèles préférés, et sur le croupion trapu mais bien galbé de la machine. C’est une forme charmante qui n’a fait que s’accentuer avec l’âge.

Les aérations à l’arrière laissent deviner le moteur refroidi par air qui se trouve en dessous, et le carrossage positif des roues avant donne à la 500 un caractère de dessin animé et une posture que l’on pourrait comparer à celle d’un animal de compagnie enjoué. Même une personne sans aucun enthousiasme pour les voitures pourrait tomber amoureuse de l’une d’entre elles, et due ce soit en grande partie à cause de son apparence de chiot, la Fiat 500 est maintenant un classique apprécié (et apprécié), et cette année, elle a atteint le grand âge de 60 ans.

C’est un événement que le Goodwood Revival a jugé bon de reconnaître cette année (les 500 premiers exemplaires sont arrivés en juillet 57), en organisant une grande exposition et un défilé pour ces merveilleuses machines, malgré le fait qu’une autre marque italienne bien connue célèbre célèbre également un anniversaire cette année… De grands éloges en effet, surtout pour quelque chose qui a été construit pour être une voiture de ville bon marché et pratique pour les masses. Dante Giacosa et son équipe à Turin ont créé un design qui n’est pas seulement facile à regarder, mais qui est aussi intemporel. C’est rétro oui, mais il n’a pas vieilli comme d’autres objets nostalgiques ; personne ne pense aux 500, c’est une blague, il n’y a pas de sourires ébahis et « A quoi pensaient-ils ? » est impliqué dans sa discussion.

Le premier Cinquecentos sont sortis de la chaîne de production en 1957, environ deux ans avant la Mini, et comme on pouvait s’y attendre de quelque chose qui était conçu pour être petit et bon marché, ils n’étaient ni puissants ni luxueux. Le premier modèle était connu sous le nom de Nuova, ou « nouveau », qui était un clin d’œil à la création antérieure de 500cc de la marque, le Topolino. C’était une voiture charmante en soi, et elle a également été conçue par la main de Giacosa.

Pour cette nouvelle création, lui et son équipe ont reçu pour mission de créer une voiture de moins de trois mètres de long, mais dans laquelle quatre personnes pourraient raisonnablement s’intégrer. La Mini serait plus longue que cela, la Fiat serait plus courte du nez à la queue qu’un panier de basket. Pour donner une idée de la tâche à accomplir à l’époque, la Smart moderne mesure 2,5 mètres de long.

Dans le cas de la 500, la coque monocoque qui en a résulté, avec sa suspension arrière indépendante, a connu un grand succès auprès des clients. Elle était propulsée par un minuscule moteur bicylindre de 479 cm3 refroidi par air, monté à l’arrière et alimentant les roues arrière. On ne peut qu’imaginer le plaisir de conduire que procurerait un tel design, surtout si l’on considère le poids à vide de seulement 499 kg ! Ce n’était pas une GT, mais elle était suffisamment agile et rapide pour rendre la conduite en ville aussi agréable que possible.

En tenant compte de ce poids, les spécifications de performance du moteur ne sont pas si mauvaises, bien qu’il soit impossible de contourner la maigre puissance de 13 chevaux éjectée par le moteur d’origine. Bien entendu, les performances ont été améliorées au fil des variations du modèle et de sa durée de vie de 17 ans, le modèle sportif en particulier ayant atteint un niveau de performance impressionnant 21.2 de puissance et capable d’une vitesse de pointe de 65 mph. Ce n’est pas vraiment un truc à regarder en face, mais tous ceux qui ont conduit un kart savent que la vitesse est relative, et quand vous êtes dans quelque chose de petit et proche du sol, tout semble plus rapide et plus dramatique. Puis il y a eu les célèbres créations Abarth et leurs voitures de course avec les emblématiques couvercles à pont levé, et elles ont porté la puissance à 38 chevaux, bien qu’avec des barils percés jusqu’à 600cc. En plus de ces Abarth gonflées, 500 autres ont été créées en location par des sociétés comme Puch en Autriche.

Malgré les minuscules figures de pouvoir, et même avant l’implication d’Abarth, la petite Fiat avait encore beaucoup d’héritage sportif dans son ADN. La centrale électrique a été construite par Aurelio Lampredi, par exemple. Pour ceux qui ne reconnaissent pas ce nom, voici l’homme qui a été responsable des V12 qui ont contribué à élever les écuries Ferrari au rang de championnes du Mans et de Formule 1, en battant des concurrents bien établis sur leur route. Il a ensuite dirigé le groupe de course de l’usine Fiat d’Abarth pendant la majeure partie des années 70 et jusqu’au début des années 80. L’association d’un des meilleurs concepteurs de moteurs au monde et d’un concepteur automobile visionnaire de Giacosa nous a donné cette voiture fabuleuse, fiable et économique qui a plus que rempli le mandat de l’usine et qui a été un incontournable des routes et des circuits de course.

Pour moi, la Fiat 500 est donc la petite voiture ultime, et j’espère en posséder une un jour. Bien qu’avec les prix tels qu’ils sont à la minute près, il ne s’agira pas d’un petit achat – du moins en termes monétaires ! Le facteur plaisir et l’attrait de ces objets l’emportent sur le coût d’acquisition d’un bon, et avec la pléthore de clubs qui ont vu le jour dans toute l’Europe pour apprécier ce puissant micro 60 ans après sa naissance, il semble que je ne sois pas le seul à penser ainsi.

En effet, les foules de Goodwood et, plus récemment, du Regent Street Motor Show ont également été d’accord, grouillant comme elles l’ont été sur l’exposition de ces voitures, prenant des photos, posant pour elles et, d’une manière générale, profitant du charme que seul un groupe de 500 personnes peut rassembler. La minuscule Fiat est une pièce éblouissante du design italien et automobile, c’est une icône à cet égard aussi, ainsi qu’un morceau de la culture pop automobile pris collectivement. Elle aura toujours une place dans mon cœur, et elle fait encore des convertis aujourd’hui, inspirant la nouvelle génération de têtes de pétroles et gardant l’histoire vivante pour ceux qui étaient là pour le début. Aux 60 prochaines années !

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