Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Posséder cette Citroën CX-Based Heuliez est un rêve français en devenir – Sortie-de-Grange

Histoire et photographie par Jeff Brown

Le dernier point de la liste des dix raisons pour lesquelles j’ai acheté ma Citroën 1986 est « Pas d’objections de la part de la femme ». Série 2 CX, Le break, le cinq vitesses et le diesel figuraient également sur cette liste. Je ne vais pas m’attarder sur le reste, mais l’alignement des planètes est un autre point à noter, car c’est exactement ce qui s’est passé pour faire entrer cette voiture dans ma vie.

À l’automne 2012, une ambulance Heuliez Quasar de 1986, basée sur la Citroën CX, est apparue sur Leboncoin.com, un site français similaire à Craigslist aux États-Unis. Mes tentatives de communication avec le vendeur ont échoué à cause de ce que je crois être une sorte de filtre de site web qui empêchait les messages de mon adresse électronique non française de parvenir au vendeur, Denis. L’annonce a rapidement été retirée et j’ai pensé que ma chance de posséder une Citroën à un prix abordable s’était envolée.

Depuis que mes parents nous ont montré, à mes frères et à moi, des diapositives de leur tournée européenne de dix semaines en 1958, dans leur 2CV de location, je veux avoir ma propre Citroën. Pour être honnête, nous pensions que les diaporamas étaient ennuyeux à l’époque, mais c’est à travers ces images d’une étrange petite voiture dans des lieux étrangers que ma fascination pour la marque a commencé. Mon frère Chris était lui aussi passionné par les voitures, et il a commencé à en posséder beaucoup plus tôt, avec une DS23 Pallas verte de type américain, qu’il utilisait comme chauffeur quotidien quand il était à l’université dans les années 80. Il conduit actuellement une ID19 de 1961.

Mon espoir de posséder une Citroën s’est envolé quelques mois plus tard lorsqu’une nouvelle annonce pour le même véhicule est apparue. Cette fois, j’ai demandé à des amis de Senlis, en banlieue parisienne, de contacter le vendeur et de recevoir son e-mail personnel. La voiture se trouvait dans une ville proche de Niort, dans les Deux-Sèvres, où mes étudiants français envoient des lettres à leurs correspondants. Avoir un contact local a été la première chance, la première planète de la formation.

S’absenter du travail pour enseigner le français (le fait de se rendre à la campagne pour y prendre une voiture a peut-être contribué à obtenir des vacances supplémentaires) a été la deuxième planète à s’aligner. La possibilité d’acheter une voiture semblant désormais bien réelle, les mêmes amis de Senlis ont de nouveau apporté leur aide. Ils étaient de passage à Niort en vacances et ont accepté de me rendre visite et de prendre des photos de la voiture pour m’aider à mieux comprendre ce que j’achetais.

Le moteur ne voulait pas démarrer à ce moment-là, mais le vendeur m’a promis qu’il serait en état de marche. J’ai donc finalisé les plans avec un courtier maritime, fait des réservations de vol et me suis invité à séjourner chez mon collègue enseignant (celui qui a enseigné aux élèves à qui le mien avait écrit). Magalie et sa jeune famille étaient heureuses de pouvoir me rencontrer, moi, son collègue américain, et de me faire héberger chez eux pour cette curieuse expédition. La troisième planète était maintenant alignée.

Après mon arrivée à l’aéroport Charles DeGaulle, j’ai logé chez une ancienne sœur d’accueil, Hélène, et sa famille à Garches, en banlieue parisienne. J’avais juste le temps de m’aventurer à Paris et de visiter C42, la boutique Citroën des Champs Elysées, afin d’acheter quelques souvenirs pour moi et mon frère Chris, qui m’aiderait à récupérer la voiture aux Etats-Unis une fois qu’elle aurait traversé l’océan.

Je suis finalement parti après un dîner de Pâques avec Hélène et sa famille, et Magalie est venue me chercher à la gare de Niort, m’a présenté à sa famille, à la ville et à trois de ses étudiants qui espéraient trouver des familles en Amérique où ils pourraient passer quelques semaines pendant l’été.

Nous nous sommes arrangés pour que le vendeur, Denis, vienne me chercher à Niort pour commencer l’essai routier. Je ne m’étais jamais engagé auparavant dans une entreprise d’achat de voiture aussi risquée et j’étais nerveux face à la tâche colossale qui m’attendait encore : Et si la voiture était différente de celle annoncée ? Et si le vendeur s’avérait indigne de confiance ? Pour une fois, j’ai décidé de lancer les dés. Mon expéditeur était prêt à partir. Son courtier en douane était prêt à partir. Mon compte bancaire était prêt à partir. La voiture le serait-elle aussi ?

Après que Denis nous ait conduits, sa femme et moi, à travers la campagne, il m’a permis de prendre le volant, ce qui a officiellement lancé le processus de vérification de l’un de mes rares articles de la liste des choses à faire avant de mourir : essayer une voiture en France, l’acheter et l’expédier chez moi. Nous avons fait la transaction et, chez Denis, j’ai admiré sa collection de Citroën. Il y avait une XM de modèle récent, de nombreuses 2CV, deux dérivés de 2CV, l’ID 1959 de son père et une rare Citroën M35 à moteur rotatif. Denis a préparé de nombreuses 2CV pour des voyages de camping de longue durée au Maroc. Il connaissait donc clairement les Citroën, et on pouvait lui faire confiance pour préparer la Quasar pour sa prochaine aventure avec moi. Me voici devenu propriétaire d’une Citroën, et avec Denis au volant de la voiture que j’avais hâte de prendre moi-même.

Denis est venu me chercher à Niort le lendemain à 8 heures du matin. Il y avait un léger refroidissement dans l’air mais le temps était sec – j’ai rempli le réservoir de gazole et nous nous sommes mis en route vers le nord pour un voyage de 300 miles, six heures, sans outils, ni câbles de démarrage, ni rien à réparer. Denis avait l’itinéraire imprimé, son GPS apposé sur le pare-brise et des barres énergétiques dans sa poche. C’était le dernier voyage où je serais passager dans la voiture.

La raison pour laquelle le vendeur de la voiture me conduisait si loin dans un véhicule qu’il venait de vendre était due à une combinaison d’assurance et au fait que j’avais accepté de payer le carburant, les péages, le taxi du port à la gare du Havre et son billet de train aller-retour. Avant que je ne m’en rende compte, nous étions au Pont de Normandie, qui donnait une vue sur le port du Havre.

J’ai appris qu’en France, il est plus facile d’expédier un véhicule aux États-Unis que d’envoyer une boîte à partir du bureau de poste. Une fois que les employés du bureau d’expédition ont terminé leur pause déjeuner, une femme s’est approchée de la fenêtre, a demandé agréablement les clés de l’ambulance et m’a fait signer quelques formulaires. Mon courtier expédie normalement les voitures par Rotterdam, mais il a fait en sorte que l’ambulance soit placée sur un bateau Höegh roll on/roll off au Havre qui, après des arrêts en Guadeloupe, en Martinique, à Trinidad, au Mexique et en Floride, devait finalement arriver à Baltimore environ six semaines plus tard.

Chris et moi avions prévu de récupérer la voiture le week-end du Memorial Day, et comme pour la première étape de ce voyage transatlantique international, j’ai parcouru les 400 miles de la maison sans outils ni réparations. Et en parlant de réparations, je n’aurais jamais eu l’idée de posséder une ambulance Citroën reconvertie de 25 ans sans que Dave Burnham Citroën soit si proche. Dave et son partenaire Carter Willey ont des décennies d’expérience avec la marque, et rendent la perspective de posséder une vieille voiture étrangère beaucoup plus agréable et gérable – surtout depuis que j’ai acheté ma Citroën/Heuliez pour la conduire.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une voiture quotidienne, je la sors au moins une fois par semaine, et en hiver, une fois par mois. Depuis mon domicile de Delmar, dans l’État de New York, je l’ai emmenée à Wolfe Island, dans l’Ontario, à New Canaan, dans le Connecticut, à Carlisle, en Pennsylvanie, à Lime Rock Park, dans le Connecticut, à Pittsfield, dans le Massachusetts, à Manhattan Island, à Bennington, dans le Vermont, et dans tout le district de la capitale de New York.

En plus de l’utilisation de la chose, la moitié du plaisir de posséder une voiture aussi étrange à mon avis, c’est d’avoir des conversations avec des gens qui s’intéressent au véhicule. Ils veulent en savoir plus ou partager leurs expériences avec la marque. Quand on me demande, par exemple, combien de personnes sont mortes dans cette voiture, je réponds que je préfère me demander combien de personnes ont été sauvées grâce à elle.

L’une des choses que je m’attendais le plus à faire avec ma voiture était de la montrer. Le premier salon automobile auquel j’ai assisté avec la Citroën a été une croisière de Hemmings Motor News, où ma voiture a remporté le prix du « Camion préféré ». Je ne savais pas si je devais être offensé ou fier ! Lors d’un autre événement Hemmings, le salon Sports & Exotic Car, j’ai gagné le prix de la meilleure voiture française parce que j’étais la seule voiture française présente. Je me suis dit qu’une victoire est une victoire !

Mon ambulance Citroën CX/Heuliez Quasar de 1986 est un peu rugueuse sur ses arêtes vives et aérodynamiques (CX est l’abréviation française du coefficient de traînée). Le siège du conducteur est délabré, l’un des strapontins est difficile à rabattre, le hayon est rouillé, la peinture extérieure est décolorée et Dave et Carter doivent remplacer l’embrayage. Elle est plus une curiosité automobile qu’un bel exemple d’art et de design automobile. Un mécanicien a plaisanté après avoir remplacé un commutateur directionnel noir par un bleu en disant que mes « jours de concours étaient désormais révolus ».

Techniquement, il s’agit d’une voiture construite en autocar, ayant été modifiée à l’usine de Heuliez après être sortie de la chaîne de montage habituelle des CX à Aulnay-sous-Bois. Elle a vécu une vie difficile en France en tant que véhicule de travail et passera ses années d’or comme peut-être la seule ambulance CX de série 2 en Amérique (il y a une série 1 dans l’Ohio que je connais ; petite famille en effet).

Bien qu’elle ne transporte plus de matériel médical ni de patients, ma Citroën pourrait tout de même être encore plus occupée pendant sa retraite. Passer neuf jours en France à traquer un véhicule de travail vieux de 25 ans et ayant parcouru plus de 200 000 miles, le tester, l’acheter, le conduire six heures jusqu’au port et l’expédier de l’autre côté de l’océan Atlantique n’était que le début de ma vie avec cette voiture.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *