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Pantera reste le roi des voitures de sport exotiques italo-américaines – Sortie-de-Grange

Fermez les yeux et imaginez un concessionnaire Lincoln/Mercury des années 1970. Il s’agit d’un grand terrain noir recouvert de drapeaux en vinyle battant en alternance en rouge, blanc et bleu. En dessous, de miroir chromé à miroir chromé, des douzaines de berlines et de coupés massifs, au toit en bâtière, rayés, de la taille, du poids et de la forme d’un box car, avec leurs fausses roues en fil de fer, leur faux bois, leur faux toit décapotable et leurs faux kits continentaux, cachant une fausse élégance baroque et perverse. Après avoir poliment esquivé un vendeur agressif en tenue de loisir avec une coiffure créative, vous parcourez les allées à la recherche de quelque chose de complètement différent, sa ligne de toit incroyablement basse et sa taille relativement réduite se cachant parmi les vastes épaules massives du brontosauri-jusqu’à ce que vous contournez un dernier banc de parc en chrome de 90 livres d’un pare-chocs, révélant un De Tomaso Pantera jaune vif, à moteur Ford, et il vous arrête net dans vos bottes de cuir marron et votre Lévis évasé.

Vendue par ce réseau improbable de 1971 à 1975, Ford avait un intérêt dans le succès de la Pantera, motivée par un Cleveland 351 monté au milieu de son beau coin – lui-même une autre connexion américaine, écrite par Tom Tjaarda, basé à Detroit. Vendue pendant une incroyable série de vingt ans qui s’est terminée en 1991, la Pantera reste la voiture de sport V8 italo-américaine la plus produite et la plus emblématique jamais construite – le roi d’une catégorie popularisée par les constructeurs des années 1960 qui espéraient rivaliser avec Ferrari, Maserati et Lamborghini mais qui n’avaient pas les ressources nécessaires pour concevoir et construire leurs propres moteurs.

La Pantera a fait ses débuts à Modène en mars 1970, dont les premiers exemplaires sont parvenus peu après entre les mains avides de nouveaux propriétaires. Le succès initial de la Pantera a été tel qu’au début, la production s’est rapidement développée à raison de trois voitures complètes par jour – ce qui est insignifiant à l’échelle de masse, mais pour un minuscule fabricant de voitures de sport exotiques, relativement peu connu, c’était le territoire de la rivière Rouge.

Mon père en a eu un pendant une courte période au milieu des années 80, un modèle précoce de petit pare-chocs, dont je n’ai jamais connu l’année exacte, et dont il ne se souvient pas – il était vert forêt sur noir et ressemblait à un gargouillement satanique avec de l’eau de javel sur les rochers, cependant. Il est venu me chercher à l’école à plusieurs reprises avec ce modèle, faisant de moi à chaque fois l’enfant de sept ans le plus cool de toute l’école élémentaire de Cassell pendant des semaines, y compris la fois où il l’a bloqué en quittant le terrain et où il a dû faire appel à une poignée d’écoliers de sixième année pour nous faire démarrer. Je ne me souviens pas de grand-chose d’autre, si ce n’est que c’était rapide, bruyant et que ça sentait comme une tondeuse à gazon qui tourne à plein régime dans un hangar. Il l’a vendu après seulement quelques mois.

Aujourd’hui, les Panteras sont probablement le moyen le moins cher et le plus fiable d’accéder à la propriété des premières voitures de sport italiennes à moteur central, les premières voitures, même vierges, ayant été échangées contre des modèles à bien moins de six chiffres, et plus tard, contre des modèles moins élégants, mais souvent beaucoup plus puissants. Je dis « fréquemment » parce que, bien que les dernières voitures aient été dotées de plus de CV à l’usine, les Pantera restantes, même bien conservées, ne sont presque jamais en stock – leurs V8 Ford, simples comme l’os mais d’une efficacité dévastatrice, sont facilement et peu coûteux à régler pour produire de la puissance facilement dans la gamme des exotiques italiennes plus modernes à moteur V12.

Avec le départ de Mercury, les problèmes de Lincoln et les hésitations de De Tomaso, je pense qu’il est temps de passer à la MKII Pantera. Imaginez une 911 C2 de la taille d’une Gallardo, avec une version améliorée de la nouvelle Mustang tout en alliage, 32 soupapes 302, montée au milieu d’une forme vraiment magnifique, pas ouvertement rétro – ce serait un excellent moyen pour Ford d’apporter un peu de chaleur à la nouvelle C7 ‘Vette, et elle pourrait même vendre quelques Taurus réaménagées. Une Tauri ? À vous de jouer, FoMoCo.

Sources d’images : boldride.com, fwallpapers.com, boldride.com, lov2xlr8.no, favcars.com, spacecitypanteras.com

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