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Nos 3 voitures préférées de l’impressionnante Mini Meet West

Photographie d’Andrew Golseth

Lorsque j’ai entendu que Mini Meet West, le premier événement Mini d’Amérique du Nord depuis près de quarante ans, se tenait sous le soleil de San Diego, j’ai marqué mon calendrier. Ce gala de quatre jours célèbre la microvoiture britannique emblématique dans trois forums différents, tous aussi impressionnants les uns que les autres.

Le premier jour commence par l’inscription et une rencontre informelle. Le deuxième jour, le spectacle a eu lieu dans le magnifique Spanish Landing Park, qui est un lieu très populaire pour l’automobile pour des raisons évidentes – c’est ce que nous avons vu.

« Sacré…c’est un énorme Mini show », me suis-je dit en m’approchant de la luxuriante pelouse de la baie verte de devant. Il y avait des rangées et des rangées de karts classiques britanniques pour adultes, tous fièrement garés devant un arrière-plan de yachts ancrés à couper le souffle. Avec autant de Minis sur le site, il faudrait quelque chose de spécial pour attirer mon attention sur l’arrivée massive.

Heureusement, un petit wagon rouge boisé avec des plaques d’immatriculation de l’Oregon a retenu toute mon attention. Ce Morris Mini Minor Traveller de 1964 a été conduit depuis Portland par son fier propriétaire, Roger Wooley. Roger a eu la gentillesse de me donner le scoop sur son long toit bien-aimé. A la place du moteur d’origine, qui n’était pas assez puissant, il y a un moteur plus gros de 1 275 cm3, avec une tête polie et bourrée d’un système de soupapes amélioré. Pour obtenir plus de puissance, Roger s’est procuré un jeu de roues plus larges pour le modèle Cooper S, avec des bouchons polis au centre. Étonnamment, cette Mini à empattement long en cerisier porte encore ses garnitures en bois d’origine. Parmi les quelques voyageurs présents, la voiture restaurée de Roger, avec une touche d’OEM plus, s’est vraiment distinguée.

En me frayant un chemin à travers les îles colorées, il était clair que la foule des Mini était une bande joyeuse. Tout le monde semblait se connaître, des forums, des clubs locaux respectifs et des caravanes aux événements précédents de Mini Meet West ou en s’aidant mutuellement à trouver des pièces difficiles à trouver. J’ai entendu un groupe discuter de la possibilité de donner un coup de main supplémentaire à un autre automobiliste de Mini coincé sur le bord de la route grâce à un générateur en panne. Ne connaissant que très peu les détails du cercle intérieur des Mini, j’ai reçu un accueil chaleureux – il s’avère que les gens de Mini sont de grands fans de Sortie-de-Grange.

Après avoir fouillé dans de nombreux Minis allant du stock d’os à des Minis très personnalisés, neufs ou anciens, ce petit bonhomme blanc et craquant m’a arrêté dans mes recherches. Bien qu’à première vue, il puisse ressembler à votre BMC classique habituel, après un examen plus approfondi, quelque chose en était différent – c’est alors que j’ai remarqué les insignes Innocenti et la plaque d’immatriculation italienne noire. C’est vrai, le constructeur italien de scooters de l’après-guerre a signé un accord avec BMC pour produire des minis pour le marché italien en tant que concurrent de la Fiat 500.

Le gardien de cette Mini construite par Innocenti en 1973 est Dave Munsey, un autre Portlander. Après avoir tourné plusieurs fois autour de la voiture, j’ai commencé à remarquer des détails distinctifs, comme les phares scellés Carello, les feux arrière Altissimo et le volant Hellebore. Dave a ensuite souligné les instruments italiens supplémentaires sur le tableau de bord, les sièges fixes et les vitres coulissantes avec des vitres latérales fonctionnelles (par opposition à celles qui coulissent horizontalement) et des bouches d’aération uniques en leur genre. Pour l’essentiel, tout l’équipement mécanique est de type BMC standard, tandis que l’intérieur plus raffiné, l’équipement d’éclairage et le système électrique à 9 fusibles ont été construits dans le coffre.

Le spectacle et l’éclat officiellement a pris fin à 14 heures, mais comme le veut la tradition des enthousiastes, tout le monde s’est attardé et a continué à bavarder, sans vouloir que le plaisir ne s’arrête. Alors que les voitures s’enflammaient et commençaient à sortir lentement des greens du Spanish Landing, je me suis dirigé vers une Mini que j’avais surveillée tout l’après-midi. Il y avait des exemples plus sauvages, plus rares et plus bruyants, mais ce Austin Cooper précoce avait l’air correct.

J’ai demandé à la propriétaire en extase, Amanda Silverstein, si elle avait une seconde pour parler de sa machine Smoke Green. Avec un grand sourire, elle s’est vantée : « Bien sûr, j’adore parler de ma voiture ! » – Je suis contente que nous l’ayons fait, car sa Mini a une histoire géniale.

Amanda a grandi autour des Minis toute sa vie et en a cherché un pour se l’approprier pendant des années. Elle a fini par trouver une coque dépouillée, dépourvue de toute la pince avant, du groupe motopropulseur et de la transmission, et a fait une offre. Le propriétaire réticent rêvait depuis longtemps de sauver la voiture, mais n’a jamais réussi à le faire. Amanda a ramené la coque chez elle et s’est immédiatement mise au travail. Ce qu’elle n’avait pas prévu, c’est une restauration de 14 ans.

Elle est devenue obsédée par la restauration de la voiture selon les spécifications exactes de l’usine – une tâche extrêmement difficile pour tout projet incomplet. Ce qui a rendu son entreprise encore plus difficile était la nature particulière de sa Cooper. Il s’agit d’un modèle 997 ancien, qui n’a été produit que pendant 18 mois environ, et elle était déterminée à lui rendre sa gloire de 1962.

Après avoir revitalisé le corps meurtri, y compris en rejoignant le modèle approprié de pince avant, Amanda a fait mélanger la teinte originale Smoke Grey, car le code de peinture sur le fichier n’est pas tout à fait la bonne couleur. Dans les années 70, Jon Becker, spécialiste de la Mini basé à Bay Area, a effectué le changement de moteur très courant de 1 300 cm3 sur cette même voiture.

Près de 30 ans plus tard, Amanda s’est mise à la recherche d’un moteur de 997 correct d’usine. Incroyablement, John Becker a entendu parler du projet d’Amanda et l’a informée qu’il avait toujours le moteur d’origine de sa voiture ! Reconstruite, sa Mini se déplace maintenant par ses propres moyens depuis son cœur d’origine. Si ce n’est pas un miracle automobile, je ne suis pas sûr de ce que c’est.

L’un de mes détails préférés de la Mini d’Amanda était l’interrupteur de clignotant « E.T. finger ». Au bout de la tige se trouve une ampoule à lentille verte qui clignote lorsqu’on la change pour un clignotant gauche ou droit – c’est vraiment cool.

Finalement, tout le monde est parti de Spanish Landing pour une soirée de détente – bien nécessaire car la plupart d’entre eux ont passé deux jours de plus à s’amuser au volant de leur Mini. Le troisième jour, l’autocross et le « Funkhana » se sont déroulés sur le parking du stade Qualcomm, suivis d’un rallye animé sur certaines des plus belles routes secondaires du sud de la Californie le quatrième jour, la fin parfaite du Mini Meet West.

Si vous êtes un fanatique de Mini, ou juste un accro de la vitesse en général, je vous recommande vivement de faire l’expérience de Mini Meet West. Je participe à tous les événements liés à l’automobile que je peux programmer, et c’est l’une des rencontres les plus amusantes auxquelles j’ai eu le plaisir de participer.

Les voitures étaient géniales et les gens, encore mieux. Si vous souhaitez une surcharge de Mini, gardez un œil sur la page d’accueil de l’événement pour obtenir des informations sur les événements à venir. Divulgation complète, si vous y assistez et que vous n’avez pas encore de Mini, vous aurez un nouveau besoin d’en avoir une – vous avez été prévenu !

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