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Norvin combine le meilleur de Norton et Vincent – Sortie-de-Grange

Photographie de Josh Clason pour Sortie-de-Grange

Les annales de l’histoire du Café Racer sont une collection poussiéreuse et à moitié oubliée d’anecdotes, d’histoires de seconde main et de reportages médiatiques exagérés. La réalité de cette scène britannique unique des années 1940 et 1950 est aujourd’hui bien moins importante que le fantasme – un pastiche de la jeunesse vêtue de cuir avec un mépris pour la loi et la sécurité et un désir de faire le Ton. Mais un noyau de vérité de la scène du café n’a pas besoin d’être embelli et a survécu aux interminables récits tout à fait intacts : les machines.

Café Racing était une scène construite à partir de motos customisées. Il n’y avait pas de motos contemporaines vendues pour satisfaire les désirs uniques de vitesse et de maniabilité de cette frange lunatique de la culture motocycliste. Les guidons étaient lâchés, les cadres coupés, les moteurs réglés et mis en marche. Il est rapidement apparu clairement quels moteurs étaient les plus rapides et quels cadres étaient les plus agiles. Bien sûr, ils n’étaient pas sur la même moto, ni même des mêmes fabricants. C’est pourquoi des mélanges spéciaux ont été construits pour exploiter le meilleur de ce qui était disponible. La Triton était de loin la plus populaire : un moteur de Triumph plongé dans un cadre à plumes Norton. Il s’agissait de pièces bon marché et facilement accessibles qui se combinaient pour former une formidable machine de rue. Mais si vous vouliez le meilleur – et que vous aviez un peu plus d’argent que l’adolescent moyen – vous vous construisiez une Norvin.

Une Norvin est un hybride composé du châssis Norton, qui a fait ses preuves, et du vénérable moteur Vincent. (Oui, ce serait Vincent comme dans la Vincent Black Shadow.) Même si vous êtes assez sain d’esprit pour éviter la culture de la moto, vous avez probablement déjà entendu le nom de Vincent Black Shadow. C’est parce que le Black Shadow était la Genèse – c’était une nouvelle race de moto de sport et la moto la plus rapide de son époque. Il a introduit une série d’innovations techniques et a légitimé le genre de la moto sportive. Moins de 1 700 Vincent Black Shadows ont été fabriquées, et elles étaient toutes des beautés assemblées à la main.

En raison de cette rareté, de nombreux Norvins ont été fabriqués à partir d’un des autres moteurs de Vincent. L’exemple ici a été réalisé avec un moteur Comet, un monocylindre tonitruant de 499 cm3 qui peut alimenter 28 honnêtes chevaux britanniques. De nombreuses innovations techniques et spécifications inspirées des courses ont été utilisées sur le moteur Comet, ce qui en fait le cœur parfait d’un Café Racer. Le cadre à plumes Norton, quant à lui, était réputé pour sa maniabilité et ses prouesses en virage. Développé à l’origine pour la course de TT de l’île de Man, il a rapidement fait son chemin dans les vélos des clients de Norton et a été largement considéré comme le meilleur cadre de maniabilité qu’un Café Racer pouvait avoir. Il est toujours produit à ce jour par des fabricants spécialisés qui ont eu du mal à trouver des domaines où améliorer la conception d’origine.

C’est donc ce qui se passe lorsque des mondes entrent en collision. A Norvin est une équipe de super-héros : un album de best-of qui vous fera vibrer sans faute. Cette machine a été et sera toujours plus que la somme de ses parties. Un regard sur un Norvin vous dit que vous êtes sur une piste spéciale. Les dimensions, la posture et l’absence de trivialité vous disent que c’est un coureur de bout en bout.

Malheureusement, Vincent a fait faillite, faisant de Norvins un moment unique dans le temps, une capsule qui rassemble toute la scène du Café Racer en une belle machine. Cette belle machine est aussi bien à l’aise dans un musée qu’à l’attaque d’une route sinueuse. Même si la scène Café Racer continue de se développer dans le monde entier, le Norvin conserve sa domination en tant que Saint Graal des constructeurs de motos. Alors que les histoires des garçons de Ton-up et des jukeboxes de Chelsea continuent à éclairer l’imagination des motards jusqu’à ce jour, le Norvin racer reste une réalité incroyable.

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