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Né libre dans une Land Rover – Sortie-de-Grange

Récit de Karl Bhote, photographie de Makarand Baokar

Voici maintenant un cas curieux : le sujet de ce reportage fait partie d’une collection assez enviable à Bombay. On y trouve de nombreuses Mercedes, une imposante Packard ancienne et même des Rolls et Bentley d’avant-guerre. Ces classiques exotiques, dont beaucoup ont un pedigree royal, côtoient une flotte de Land Rovers humbles et utilitaires. Le propriétaire, M. Viveck Goenka, qui est un véritable chef de file dans le domaine de l’essence, prodigue un amour égal à ses classiques « accessibles », et l’étonnant travail de restauration de cette série I SWB verte de 1957 parle de lui-même. Acquis en mauvais état, cette série I a fait l’objet d’une restauration complète. De nombreuses pièces ont été fabriquées dans la maison, notamment les portes, le pare-chocs et le réservoir d’essence, et le résultat final est superbe.

Nous nous sommes éclatés en circulant dans la banlieue de Bombay, en tirant sur le cheval de trait – en le faisant marcher à toute allure, comme il se doit. La rapidité avec laquelle la Land Rover se comporte soixante-cinq ans après sa conception nous étonne encore, la conduite rigide clairement adaptée aux routes de campagne, ou l’absence de celles-ci. La grande garde au sol, associée à ce châssis à empattement court, ne fait que peu de cas de la piste tout-terrain que nous avons choisie, et nous nous sommes aventurés hors des sentiers battus pour de bons clichés, tout en imaginant secrètement Elsa le lion perché au sommet de la Land Rover dans le classique culte de 1966 Né libre. Alors qu’aujourd’hui on considère cette Land Rover comme une voiture de collection, on ne peut s’empêcher d’imaginer à quel point cette voiture était à l’époque une bête de somme fidèle. Si bonne en fait, que vous pouvez encore en acheter une. Juste. D’ici la fin de l’année prochaine, après soixante-sept ans de production, Land Rover produira sa dernière Defender, clôturant ainsi un chapitre extraordinaire de l’histoire de l’automobile.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les Land Rovers, regardez notre nouvelle vidéo, ici.

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