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Mémorial Mauro Pane – Sortie-de-Grange

Photographie d’Alessandro Bianchi

Pour commémorer la mort d’une tête d’essence, le silence est presque offensant : mieux vaut faire tourner tous ces moteurs à fond de train pendant tout un week-end sur un circuit de course ! Le Memorial Mauro Pane était un événement dédié à l’un des plus importants restaurateurs et régleurs de F1 au monde, Mauro Pane. Vous souvenez-vous des scènes de course du film Rush ? Si oui, l’homme au volant de la Ferrari 312 T du film était Pane. Peut-être pas très connu du public, mais une personne respectée, pilote et mécanicien dans le monde des courses, qui est décédé dans un accident de voiture en 2014.

Si les courses de voitures anciennes sont votre truc, cet événement vous époustouflera, comme il m’a époustouflé.

Marcher au milieu de voitures de F1 d’époque, sentir l’essence brûlée, entendre les bruits d’échappement, voir les mécaniciens s’acharner sur des moteurs très spéciaux… pour le vrai petrolista, cette symphonie est meilleure que la 9e de Beethoven.

Avec une Lancia LC2 Group C de Martini Racing exposée à l’entrée de l’événement, on a l’impression de participer à un festival de Goodwood réduit au milieu de nulle part. Tous ces trésors inattendus partagent le même tarmac, de sorte que les amateurs peuvent profiter des vues et des sons sans restriction d’accès.

En me promenant entre ces deux folies, je me sens au bon endroit : J’entends simultanément le bruit fort d’une Lola T70 MkIIIB rouge qui crache des bouffées de fumée et des flammes par les pots d’échappement, je me régale des belles livrées Martini Racing d’une Brabham BT 42 et 45, puis je me tords la tête dans le cockpit d’une Tyrrell P34 6 roues motrices…pour un fan de F1, cela équivaut à ses rêves devenus réalité. Pour compléter la sélection des voitures disponibles, il y avait une March-Alfa Romeo 90CA de 1976, une Arrows A4 de 1982, une Dallara F192 avec un moteur Ferrari V12 et une Lola T370 HU1 de 1975.

En plus de l’impressionnante collection de F1 exposée, qui n’était malheureusement pas prévue pour courir en piste, il y avait des Formule Junior/Abarth, GT et des prototypes dans le paddock : les plus cool étaient une paire de deux Formule Junior, une Repco Brabham 26 et une Lotus 22 – toutes deux appartenant à un couple marié !

Il est important de découvrir qui était Mauro Pane, en plus de la personne qui a fait fonctionner ces machines étonnantes pour que nous puissions en profiter longtemps à l’avenir. Je suis allé parler aux organisateurs de F1 Storiche, l’entreprise à l’origine de l’événement, me montrer un homme qui marche calmement dans le paddock en s’assurant que tout fonctionne bien. On m’a dit qu’il s’agit de Marcello Pane, le père de Mauro.

Je décide d’aller le saluer et de voir s’il accepte de faire une courte interview pour les lecteurs de Sortie-de-Grange. Nous sommes assis au bord de la piste, à la jonction entre la voie des stands et la ligne droite principale. « Pouvez-vous me dire comment tout cela a commencé ? » Je lui demande pendant qu’une Formula Abarth hurle sur la ligne droite principale.

MP Mauro, mon fils, a commencé très tôt avec les karts. En 1986, il a remporté le championnat italien de karting, à l’âge de 16 ans. Nous voulions continuer à faire de la course, et nous sommes allés faire de la Formule 3 et des courses de prototypes. À un moment de sa carrière, nous avons proposé de restaurer les voitures de F1 d’un ami en échange d’une voiture de course. C’est comme ça que nous avons démarré notre entreprise.

JV Comment avez-vous commencé avec des machines de F1 classiques ?

MP Après avoir commencé, nous avons eu l’occasion de travailler sur un Tyrrell 6 roues : Mauro était très intéressé par cette voiture, et nous avons convaincu le propriétaire de cette voiture de nous laisser participer à des compétitions historiques. Nous l’avons gardée pendant 4 ans : nous avons couru deux fois à Monte Carlo, où nous avons terminé deux fois à la troisième place et une fois à la deuxième place. À cette occasion, nous avons mené la course jusqu’au dernier tour, mais une crevaison a fait s’écraser la voiture dans le virage « tabac » !

Nous avons également développé la voiture année après année. Avec celle-ci, nous avons remporté les championnats italien et européen, ainsi que le Grand Prix de Goodwood.

Après que le propriétaire ait décidé de retirer la voiture des courses, nous avons acheté une Lola T370 HU1. Cette voiture est très spéciale, car c’est la seule voiture de F1 fabriquée par Lola. Elle était censée être propulsée par un moteur Alfa Romeo « plat » à 12 cylindres. Mais Alfa Romeo a révoqué sa décision d’envoyer ses unités à Lola. Dès lors, Lola a mis fin à son projet de F1 et a donné tout le matériel à Graham Hill, qui a ensuite construit la GH1 avec un moteur Cosworth. Celui que nous avons ici aujourd’hui est le seul fabriqué par Lola, et il y en a un autre construit par Graham Hill. Mais comme il s’agit du projet Lola, c’est le seul qui reste.

JV Combien de voitures aviez-vous dans votre magasin ?

MP Nous avons fait un total de 40 voitures de compétition, des prototypes F1, F2 et des classiques. Nous sommes venus au circuit Tazio Nuvolari lorsqu’ils l’ont construit pour tester les voitures. Nous l’avons fait pour chaque voiture que nous avons restaurée et entretenue. Lorsque le circuit a été achevé il y a deux ans, nous avons commencé à les tester plus sérieusement : ici, nous avons également testé la Ferrari 312 T originale qui figurait dans le film Rush.

Mauro l’a restauré avec l’approbation de Ferrari. Il entretenait de bonnes relations avec la société : son nom est inscrit sur un mur de Maranello intitulé « Tous les hommes de Ferrari », et il était également mentionné dans le livre officiel de McLaren comme l’un des hommes qui conduisaient la M29.

Enfin, il a été récompensé par Juan Manuel Fangio lui-même pour l’excellent travail qu’il a accompli en préparant des voitures F1 historiques pour la première édition du Grand Prix de Porto Cervo. Quel honneur ! Lorsque nous avons testé la Minardi-Subaru M188, Carlo Chiti – qui a conçu le moteur – a convaincu Mauro de démarrer la voiture et de la tester sur le parking ! Mauro a restauré de nombreuses voitures importantes, comme l’ex-Niki Lauda Ferrari 312 T – la liste est vraiment longue.

Après l’accident qu’il a eu, je ne voulais pas que quelqu’un continue son travail. Il était le seul à pouvoir le faire correctement en Italie.

Nous avons terminé notre brève mais amicale discussion ; n’ayant jamais rencontré Mauro ou son père avant l’accident, je ne connaissais pas vraiment ces grandes œuvres de préservation réalisées pour les voitures de course – et maintenant, je me sens juste triste. Quand je regarde Marcello s’éloigner de moi, la piste est étrangement vide et silencieuse.

Pendant une seconde seulement, au milieu de ce cirque de vitesse, de bruit et d’essence, il n’y avait pas de roues qui tournaient, pas de voitures en course et pas de moteurs en marche. Tout était calme et silencieux.

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