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Ma Fiat 500F 1967 – Sortie-de-Grange

Histoire et photographie par Stefan Graichen

Je pense que tout le monde devrait posséder une Fiat 500 – une vraie 500, pas la nouvelle, qui, bien qu’étant une jolie petite voiture, n’est pas la même que l’originale, de la même manière que conduire une Mini aujourd’hui n’est pas comme en conduire une il y a 50 ans. Une Fiat 500 originale, c’est le bonheur sous forme automobile. Il suffit de le regarder ! Y a-t-il déjà eu une voiture avec autant de jubilation encastrée dans un espace aussi restreint ? Mais les charmes du Cinquecento ont été maintes fois loués, je vais donc en rester là et poursuivre l’histoire de cet exemple particulier.

Il y a des années, j’ai décidé que je voulais un projet. J’avais beaucoup d’expérience dans la construction de moteurs pour des amis et des connaissances, ainsi que dans le prêt de mon temps pour d’autres projets mécaniques divers de temps en temps, mais je n’ai jamais vraiment porté les fruits de ce travail, sauf peut-être pour un essai ici et là. Il était temps de travailler sur une voiture qui, une fois terminée, ne voulait pas quitter mon garage. Pour décider de la forme que cela prendrait, j’ai établi quelques critères : il devait s’agir d’une voiture « classique », elle devait s’inscrire dans mon budget et elle devait être suffisamment importante pour valoir le temps que j’allais y consacrer. Comme beaucoup d’entre nous, je suis passionné de voitures depuis mon plus jeune âge et j’ai toujours apprécié les créations italiennes des années 60 et 70. Cependant, tout le monde n’a pas les moyens d’acquérir et de restaurer des Ferrari anciennes et autres, alors j’ai choisi l’humble Fiat.

Ce n’est pas une voiture particulièrement rare, et elle n’est certainement pas rapide, mais malgré cela, c’est sans doute l’une des plus importantes à venir du pays qui nous a aussi donné des Miuras et des GTO, et j’étais donc excité de me mettre au travail sur une de ces voitures et de la faire mienne. Sa conception simple se prêterait à une restauration simple, et le fait d’entreprendre ce projet me donnerait la chance de vraiment connaître la Fiat 500 comme une voiture complète et non pas seulement comme une facette sympathique d’un salon de voitures anciennes. La conception, comme celle de la Mini, est pleine de solutions astucieuses pour résoudre les problèmes de l’espace, et le fait de pouvoir démonter la voiture pour la transformer en une coque et la reconstruire me permettrait de savoir exactement ce que c’était que de concevoir cette voiture il y a tant de décennies. J’ai donc fait choisir mon modèle, et il était temps d’en trouver un.

J’ai acheté cette voiture il y a environ deux ans, et comme vous pouvez le voir par le « 69 » peint sur le côté, elle n’était pas dans un état des plus dignes. Mais c’était bien, car cela signifiait que c’était bon marché, et vivant à Londres, je voulais un exemple de conduite à droite, ce qui était le cas. De plus, la voiture était un modèle F, qui comprend le joli compteur de vitesse rond de couleur crème et le volant assorti.

Lorsque la voiture est arrivée à mon garage, c’était une véritable corbeille ; la carrosserie était en fait un panier rempli de pièces qui y étaient fixées à un moment donné et qui ne reposaient pas à l’intérieur en un tas désordonné sur les planchers ! J’ai fouillé dans la bosse crasseuse pour évaluer la quantité d’éléments de la voiture et il s’avère – choquant, je le sais – que tout n’était pas inclus dans la pile de pièces. Par exemple, il n’y avait pas de sièges, certainement pas de verre, et le reste des pièces manquantes qui devaient être incluses dans la vente ne s’est jamais matérialisé non plus, ce qui signifie que j’ai dû chasser sur Internet et par l’intermédiaire d’amis pour trouver ces pièces, dont la plupart n’étaient plus produites ni facilement disponibles. Mais c’était bien, car je crois que cela fait partie de tout processus de restauration, et même si cela peut être frustrant parfois, c’est aussi extrêmement gratifiant quand on trouve ce que l’on cherche.

J’ai reconstruit cette voiture, du moteur à la boîte de vitesses, en passant par la carrosserie, et vraiment tout le reste sur cette voiture, à part la pulvérisation du rouge Alfa Romeo (code couleur 501 pour les Alfisti là-bas !). Il m’a fallu deux ans de travail pour pouvoir faire coïncider ce temps avec mon emploi à plein temps, et maintenant qu’il est terminé, je ne pourrais pas être plus heureux. Savoir que j’ai tout construit dans mon petit garage ne fait que renforcer le lien que j’ai déjà établi avec la pittoresque voiture de ville italienne. Il me fait simplement sourire, même en passant et en y jetant un coup d’œil. Bien sûr, conduire est un vrai plaisir, et bien que je ne prenne pas l’autoroute pour des raisons évidentes, faire 30 miles par heure en ville dans les 500 miles par heure me semble trois fois plus rapide lorsque vos jambes sont pressées contre les portes et que vous pouvez presque toucher la vitre arrière !

Bien que j’aie retouché quelques petites choses pour rendre la voiture plus utilisable dans le trafic actuel, j’ai quand même essayé de garder tout le reste aussi original que possible, y compris l’intérieur en vinyle beige et crème que j’ai fait correspondre à la brochure de vente originale de 1967. Oui, il a une teinte Alfa, mais je crois que cela peut être pardonné du point de vue des puristes. Mais mon accessoire préféré est peut-être le panier à pique-nique fixé à l’arrière, qui élève le charme de la voiture à un niveau encore plus élevé, du moins dans mon esprit. J’aime cette voiture ; j’aime l’âge et le style qu’elle représente, j’aime la conduire et j’aime le fait qu’elle soit à moi. (Bien que j’aimerais aussi construire un jour une Alfa Romeo GTV 1750 !)

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