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Low Drag Legacy : Le type E aérodynamique unique d’Eagle offre le meilleur des deux mondes

Lorsque vous travaillez pour Jaguar dans le domaine du design, il est à peu près acquis que l’histoire de la marque est implantée dans votre esprit par une méthode ou une autre. Vous avez grandi avec ces voitures iconiques ou vous avez plongé dans leur histoire, et bien que la D-Type soit sûrement la machine de course prééminente de Jag, la E-type est probablement le chat le plus célèbre de la portée, que vous regardiez en arrière quand elle est neuve ou que vous vous tourniez vers son avenir. En d’autres termes, la voiture est très populaire parmi les amateurs de vintage, c’est pourquoi j’ai été surpris de n’entendre parler d’Eagle et du travail qu’ils faisaient sur la plateforme il y a quelques années.

La société est opérationnelle depuis 1984 et est restée dans l’East Sussex depuis lors. Henry Pearman et ses collaborateurs proposent toutes sortes de E-Type à leurs clients, qui peuvent choisir entre des voitures d’origine, de belles restaurations ou des voitures complètes construites par Eagle comme la torpille étincelante sur ces photos. En plus de leurs services de restauration, ils créeront à peu près n’importe quelle forme de voiture – du speedster au spyder – mais je pense que le plus intrigant est la silhouette svelte de celle-ci, la Low Drag GT. Loin d’une voiture en kit au sens habituel du terme, on se rapproche au maximum de la carrosserie expérimentale originale de 1962. À l’époque, le concepteur principal de Jag, Malcolm Sayer, a répondu aux commentaires des pilotes et de l’équipe sur les E-Type de compétition de 1961 et a entrepris de créer une version plus aérodynamique et plus légère pour que l’équipe de travail puisse s’attaquer à la course. Cette voiture était la  » Low Drag « , et même si les efforts de la compagnie allaient s’en éloigner pour se concentrer plutôt sur la E-Type  » Lightweight « , le design épuré de la Sayer ne serait pas jeté dans l’obscurité totale, puisqu’elle a été achetée et utilisée dès 1963.

La Low Drag originale était cependant plus qu’une simple ligne de toit coupée (la hauteur de la voiture était inférieure de deux pouces à celle de la Type E standard). Il était doté de réservoirs à carburant de type vessie, de composants de suspension plus légers et d’une réduction importante de la masse totale grâce à l’utilisation généreuse d’aluminium pour les panneaux de carrosserie comme les portes et les capots, ainsi qu’à un calibre d’acier plus mince utilisé pour le reste de la coque extérieure. Il a été amené dans la soufflerie où il a révélé les fruits de sa coupe de cheveux métallique. Enzo Ferrari a décrit la E-Type comme la plus belle voiture du monde, et cette voiture est certainement aussi très belle.

Lorsque les Eagle construisent leur Low Drag GT – les grands voyageurs confortables sont chacun conçus sur mesure en fonction des désirs du client – ils ajoutent quelques touches de modernité comme la climatisation contemporaine et la direction assistée sensible à la vitesse. L’expérience du tourisme d’époque est favorisée par les gains de performance qui découlent de décennies de développement ; les Eagle offrent des éléments de freinage et de suspension modernes, plus de puissance, plus de tout. Cette puissance provient du moteur XK de 4,7 litres de l’Eagle, entièrement en aluminium, et le poids de la voiture est d’environ 1 040 kg, et lorsque vous regardez l’ajustement et la finition de tout, vous vous rendrez compte qu’il s’agit de bien plus qu’un ensemble assemblé à la hâte. Ce n’est pas seulement plus que cela, c’est totalement différent. Cette voiture est une œuvre d’art, un témoignage du savoir-faire des hommes qui ont construit les originaux et de ceux qui l’ont ramenée à la vie plus de 50 ans après les faits. La Eagle Low Drag GT, dont la finition ressemble presque à un miroir lorsque j’en ai rencontré une pour la première fois à Goodwood il y a quelques années, a beaucoup de ce que l’on pourrait appeler de la présence, mais elle n’a pas besoin d’une peinture spéciale pour commander la foule, car cette voiture est une réalisation de l’ingénierie et un héritage habilement manié, très éloigné d’une Veyron chromée.

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