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Lotus Exige Sport 410 à Tokyo: l'exemple rare de conduire une voiture rapide lentement et de s'amuser

Photographie par Alex Sobran // Voiture et expérience fournies par Lotus

 

À partir de l’aéroport; montre chroniquement non ajustée lisant près d’une journée entière de retard par rapport à l’heure locale; des yeux privés de sommeil brûlés par des écrans ultra-brillants qui clignotent et pépient avec des personnages de dessins animés émettant des avertissements familiers dans une langue inconnue sur les bagages sans surveillance avec des niveaux de saccharine mignons possédés par zéro agent TSA chez lui à LAX. Ce sentiment d’étranger n’est aggravé que dans la rotonde de transport terrestre de Haneda, où j’essaie par réflexe de sauter du côté passager de l’Alphard ouvertement calandre, pour que la présence de l’homme et du volant me rappelle que c’est en fait du côté conducteur par ici.

 

Grâce à de très bons amis, je me suis rendu à Tokyo cet automne pour conduire une voiture qui n’est pas vendue aux États-Unis, mais bien qu’elle s’intègre dans la capitale japonaise comme un natif, cette voiture de sport à fusée de poche n’est que tangentiellement lié à l’un des grands JDM. Il a un V6 d’origine Toyota, mais grâce à de nombreux ajustements de Hethel (et je suppose que Hangzhou tôt ou tard), et un compresseur qui fait presque la taille du bloc moteur, il tire décidément contrairement à toute Camry. Il a des dimensions de voiture kei mais les statistiques d’une supercar – 0-60 en 3,3, pour commencer.

 

 

 

 

Ce qui signifie que vous n’avez vraiment pas besoin que je vous dise de quoi cette voiture est capable. On dirait qu’il est capable de tout ce dont vous êtes capable. Pour ma part, je n’ai pas découvert ce que c’était et je n’essayais pas vraiment de le faire – c’est un effort délicat et financièrement effrayant de chercher les limites de quelque chose avec ce rapport poids / puissance dans une métropole aussi dense où un coin trop cuit peut vous envoyer dans un magasin de nouilles surpeuplé. Même après avoir trouvé un espace pour l’étirer en sortant de la ville en route vers Fuji Speedway, décrire l’Exige est devenu un exercice frustrant dans des clichés et des hyperboles inévitables qui ne sont pas vraiment des hyperboles dans ce cas. D’un autre côté, la conduire, même bien en dessous de sa capacité maximale, est à peu près l’expérience la plus satisfaisante possible dans une voiture de sport moderne. C’est un karting adulte avec un problème de stéroïdes. Une machine analogique qui peut faire tourner les anneaux autour des techno-tanks modernes. Une jolie voiture épurée qui fait que les autres se sentent frivoles. Je vous avais prévenu qu’il y aurait des clichés.

 

Petit Lotus dans une grande ville

 

Pendant le week-end de ma visite, Tokyo était un 95 degrés doux avec environ autant d’humidité qu’on peut obtenir sans qu’il pleuve. Mais même par ce temps et avec une crémaillère non assistée et un back-cracker d’un châssis en aluminium, l’Exige Sport 410 est assez agréable à vivre. Ce n’est pas ce que vous qualifieriez de confortable sur des routes accidentées, mais l’infrastructure de voyage de Tokyo et le soin général apporté par ses services des travaux publics ont permis de rester facilement sur la bonne route pendant des heures. Les nids de poule existent, mais tous ceux que j’ai vus étaient entourés de cônes de signalisation clignotants et d’une équipe de construction avec des chemises fraîchement pressées qui s’occupaient des affaires.

 

Et à cette fin, vous pouvez prendre l’Exige à peu près n’importe où dans la ville et avoir encore de la place pour bouger généreusement. Les ruelles étroites ne posent aucun problème, les places de stationnement semblent gonfler lorsque vous y pénétrez, et les ralentisseurs sont magiquement navigables malgré ce qui ressemble à un ruban de garde au sol sous les planches de barge en fibre de carbone. Ce ne sont pas seulement les dimensions qui rendent cela possible. L’embrayage se connecte à un volant d’inertie léger à masse unique, mais il est simple de le faire rouler aux heures de pointe. La direction n’est pas assistée comme mentionné, mais l’empattement court fait beaucoup pour le stationnement parallèle. Les ressorts Eibach et les amortisseurs Nitron sont reliés par des barres anti-roulis Eibach à l’avant et à l’arrière pour une configuration de suspension rigide et sujette à la conversation, mais la plupart du temps, il n’y a pas grand-chose à dire sur la chaussée que vous conduisez.

 

 

 

 

Tout cela est bien sûr relatif, et même si Lotus considère le Sport 410 comme une sorte de version adoucie de l’Exige la plus extrême – la Cup 430 -, il est difficile d’imaginer quiconque achète cette voiture sans avoir l’intention de faire un tour à chaud. . Même si vous n’en achetez pas à cette fin, je pense que vous changeriez d’avis après votre premier trajet sur n’importe quel tronçon de route publique avec les contours d’une piste de course. Au Japon, il y a beaucoup des deux.

 

S’amuser à cinquante pour cent

 

Une partie du week-end dans l’Exige impliquait de le porter jusqu’au Fuji Speedway pour la fête du Lotus . Tout comme sortir de la voiture n’est pas un mouvement fluide ou fluide, sortir la voiture de Tokyo aux heures de pointe n’en est pas un non plus. Ce n’est pas tant un stop and go que c’est un stoppppppp and go, donc une fois que nous nous sommes finalement démêlés la chance de faire passer le tach au-delà de 4000, c’est là que l’échappement va du ronronnement à l’écorce et votre sens de la vitesse passe de rapide à [ 19459026] Fast and Furious— pouvoir avancer à volonté était de l’eau dans un désert.

 

La conduite sur route dans quelque chose d’aussi petit et rigide ne devrait pas être très amusant, mais avec plus de 350 chevaux par tonne, comment pourrait-il en être autrement? Le V6 derrière votre dos produit 410 poneys et 350 livres-pieds, ce qui, lorsque vous déplacez un colis qui pèse environ 2325 livres, se traduit librement par autant d’accélération que vous pouvez vous accrocher à n’importe quelle vitesse que vous osez. Ai-je trouvé une fraction de sa vitesse de pointe? En aucune façon. Ce n’est pas le but de cette voiture. (Mais cela étant dit, je suis sûr que je n’ai pas non plus trouvé une fraction de son potentiel G latéral.)

 

La moitié de l’effort et de la vitesse vous permettent d’accorder plus d’attention à la façon dont le Lotus se comporte. Pas parce que ça ne se sent pas encore mieux si vous poussez dessus (je n’ai pas eu de temps de conduite sur Fuji Speedway, mais j’ai eu le plaisir de rouler avec un pilote de voiture de course et de course GT dans le Sky Blue Exige I exact conduit la nuit précédente, et pourchassant d’autres voitures sous la pluie à 100 mph et se sentait mieux que de rouler en ville à 60 mph maximum).

 

Vous pourriez penser – je l’ai certainement fait – que quelque chose d’aussi rapide sur papier serait ennuyeux dans la pratique à moins que vous ne le fassiez tout le temps. Mais vous pouvez le conduire comme une voiture dynamique. C’est juste amusant à n’importe quelle vitesse, car il garde sans effort la vitesse que vous lui demandez dans un virage. Vous souvenez-vous de ces avions-jouets que vous attacheriez à une chaîne et dont la force centrifuge vous étourdirait?

 

 

Une fois que nous sommes sortis de l’autoroute et dans l’élévation réelle autour de Fuji, il pleuvait et sombre, et la montée serpentine était bordée exclusivement par des fossés en béton de deux pieds (passés qui étaient soit des murs en pierre ou des emplacements noirs redescendre la montagne). Autrement dit, pas un endroit indulgent pour les F-ups. Mais mon dieu a eu l’impression que je jouais dans l’un de ces vieux VHS togue. Je conduisais aussi vite que j’osais, parcourant une route qui ne se redressait ni ne se rabattait jamais (je n’ai pas de photos de cela car il était 11 heures du soir et il pleuvait et je tremblais un bon montant).

 

 

 

Ce n’est que dans des voitures comme celle-ci que les virages à rayon décroissant peuvent être si divertissants. Se déplacer rapidement dans ces virages de l’Exige a été l’une des expériences les plus uniques que j’ai vécues dans une voiture – il y a des sensations contrastées à l’œuvre ici. Principalement, vous vous sentez comme un héros à cause de la façon dont la chose est gérée, mais aussi comme une wuss à cause de ce que vous pouvez en dire de plus. Mais oubliez cela, et vous vous retrouvez avec la joie tactile de changer de vitesse (la tringlerie exposée et le levier en aluminium frais rendent les changements de vitesse comme si vous utilisiez une carabine à verrou bien entretenue), les plaisirs sonores du compresseur, le tremblement du volant et la sensation – un dernier cliché – de bonne foi que vous avez mise sur la voiture au lieu d’y entrer.

 

Extrayez-vous des sièges à dos fixe, semblables à des coléoptères préhistoriques et regardez ce que vous avez vu. La troisième génération Exige a un look à mi-livre, et elle est à la hauteur de cela et puis certains si vous le permettez. C’est vraiment dommage que nous ne puissions laisser aucun d’entre eux en Amérique.