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Les Z8 et X5: revisiter une paire de véhicules uniques à partir de l'extension Y2K-Era de BMW

Photographie par Alex Sobran // Voitures et expérience fournies par BMW Classic

 

Si vous passez assez de temps avec un passionné d’un insigne particulier – un fanboy Ferrari, un Porschephile, un Alfaholic, quelqu’un dont le tout est en fait « une chose Jeep » – il y a de fortes chances que vous ayez pour endurer quelques randonnées ferventes sur la façon dont leur fabricant préféré a perdu son chemin. C’est pratiquement une donnée; plus notre amour pour les entreprises qui ont construit nos voitures préférées est grand, plus ces entreprises ont le potentiel de nous décevoir dans leurs efforts d’évolution.

 

Le changement est constant, et surtout si vous êtes dans le commerce de la vente de trucs. Mais quel que soit l’élan pour le pivot entre ce qui était et ce qui est, la conversation se dégrade généralement en une vague dichotomie entre le bon vieux et le nouveau. C’est une comparaison banale alimentée par des arguments épuisés des deux camps. Il est facile de se plaindre du gonflement technologique et esthétique des voitures modernes si vous êtes influencé par les plus anciennes, mais il est au moins aussi facile de dépeindre le passé comme inférieur si vous êtes un acolyte citant les progrès quantifiables.

 

 

Aucune des deux parties ne se trompe objectivement, et selon les représentants que vous demandez, la ligne dans le sable peut être tracée à peu près n’importe où sur la plage («Je manque la possibilité de désactiver l’antipatinage à fond» contre , « Les carburateurs me manquent »). Mais pour les Bimmerheads qui aiment dire «analogique», «télépathique», «traction arrière» et «naturellement aspiré», il semble y avoir un consensus général sur l’endroit où faire glisser le bâton.

 

Ils sont prompts à dire que les BMW du début des années 2000 sont les dernières à mériter le slogan marketing. Il y a une certaine crédibilité à vanter les E46 M3, E39 M5, E38 7-Series et al comme la fin d’une ère de machines de conduite ultimes, mais il est difficile de secouer le soupçon que cette ligne de raisonnement est exprimée dans le style conservateur de ces voitures autant que dans leur dynamique de conduite. À titre d’exemple, vous n’avez pas besoin de penser qu’un X6M est joli pour profiter de l’absurdité des voitures de sport dépassant le rythme avec une sur l’autoroute. Laissez un test E30 dur conduire un M4 et voyez s’il ne revient pas avec un plus grand sourire et moins de caoutchouc sur les arrières. Allongez suffisamment la chronologie et vous pourriez même trouver quelqu’un qui est mélancolique pour un i3 de première génération.

 

Et toute cette affliction pour la gamme de modèles BMW vers 2003 est assez drôle quand on considère à quel point la marque flirtait avec son avenir en même temps qu’elle était apparemment si en contact avec son passé. Les fameux mégots de Bangle ont été relégués à la CAO et à l’argile à l’époque, et les VUS M-ified étaient encore environ une décennie plus tard, mais le recul montre que les concepts de la fin des années 1990 et les versions de production qu’ils ont engendrées au début des années 2000 augurent de ceci avec plus de précision que nous ne l’aurions imaginé il y a vingt ans.

 

 

Bien sûr, les berlines carrées de pain et de beurre ont pris des rayons dans des endroits qui étaient auparavant définis par des bords et des angles, mais l’élargissement de la portée des produits BMW qui gesticulait au cours de l’an 2000 est mieux représenté par les deux. les véhicules représentés ici que la forme des lignes fermées d’une Série 5.

 

Les Z8 et X5 constituent une paire de véhicules intéressante. Ce sont des machines juxtaposées mais complémentaires que nous pouvons considérer maintenant comme la preuve d’un nouveau niveau d’ouverture d’esprit (ou de la vision plus cynique, d’un nouveau niveau d’esprit de part de marché) pour la marque bavaroise à l’approche du nouveau millénaire.

 

Au milieu de toute cette nouveauté, le chef du design de BMW, Chris Bangle, et son collègue Henrik Fisker qui a assumé le gros du travail, ont puisé dans le passé pour créer une nouvelle voiture halo. Avant c’était la Z8, c’était le concept Z07, et avant c’était la Z07, c’était une idée informe de revenir à l’aura du roadster BMW 507, un design plus à l’aise sur la riviera qu’un pâté de maisons de Munich.

 

Quelques-uns des indices de style de la 507 sont reportés et modernisés sur le Z8 – les grilles de rein larges et qui ne sont plus en forme de rein et les évents d’aile – mais dans l’ensemble, c’est un design influencé par la période de temps de la 507 plutôt que cette voiture directement. Il y a une carrosserie barchetta des années 1950 archétypale dans l’extrémité avant allongée de la BMW et la croupe arrondie qui se trouve derrière la montée musculaire des arches arrière, tandis que les jauges montées au centre de l’intérieur et le panneau de tableau de bord de couleur carrosserie rappellent les bateaux à moteur comme le Riva Super Florida.

 

 

 

Contrairement à d’autres conceptions rétro-modernes qui ont suivi dans les années 2000 (la Mustang, la Prowler, un tas de produits GM), la Z8 est une élégante pièce de style arrière qui bénéficie de ne pas être immédiatement traçable à une seule source. Il est capable d’évoquer une époque révolue sans la lourde main de la nostalgie ciblée pour réduire l’effet.

 

C’est donc un spectateur qui fait pivoter les têtes en 2019 tout aussi facilement qu’il l’a fait en tant que concept au salon de Tokyo 1997, mais sur le plan mécanique, c’est un peu moins cohérent, et il y a quelques contradictions notables dans la génétique.

 

D’une part, il est principalement en aluminium – le châssis à cadre spatial et la majorité des panneaux de carrosserie sont fabriqués à partir d’un alliage léger en aluminium – et ne peut accueillir que deux personnes, mais d’une manière ou d’une autre, il atteint près de 3 500 livres. Ce poids est dû en partie au V8 de 4,9 L et au Getrag à six vitesses qu’il partage avec le E39 M5, mais c’est là une autre bizarrerie. Il associe ce morceau de grognement de près de 400 chevaux à un différentiel ouvert. BMW dit que la décision a été prise au nom de la construction d’une voiture avec des intentions plus civilisées que quelque chose de la division M, mais comment exactement un peu de verrouillage arrière éliminerait ladite civilisation de l’équation, je ne suis pas exactement sûr. Ensuite, il y a la question d’un châssis qui semble rigide par rapport à quoi il est suspendu. Il est difficile de trouver un flex, même dans les épingles à cheveux alpines hors-carrossage, mais la suspension relativement conforme ne fait pas attention aux nids-de-poule occasionnellement mal jugés non plus. Écrire cela ressemble cependant à une trahison de la réalité, car ce qui ressemble à un ensemble de compromis crée une expérience véritablement unique et finalement sublime sur le siège du conducteur.

 

 

 

 

 

 

 

Tout se résume à la bonne perspective, et ce gros S62 arborant le M-Power sous le capot donne aux gens une mauvaise idée de ce que devrait être la Z8. Ce n’est pas une supercar adoucie. C’est un croiseur hédoniste jet-set-esque qui arrive à être accroché avec certaines des supercars de son époque dans un feu stop à stop. Si vous pensez à toute cette puissance et à ce couple (394 ch et 369 lb-pi) comme un bonus pour la plate-forme plutôt que comme une fondation pour elle, le Z8 devient l’un des moyens les plus cool et les plus agréables de se déplacer. Et cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas le faire avec une réelle vigueur.

 

Grâce au moteur, à la boîte de vitesses et aux occupants parfaitement ajustés entre les essieux, le Z8 a une répartition de poids 50/50 à laquelle vous ne vous attendriez pas si vous mesuriez le capot. Associé à des manières étonnamment aiguës lors du virage, il en fait un sculpteur de coin vivant, quoique un peu lourd. Et ça ressemble vraiment à de la sculpture. La plupart du temps, ce mot est un cliché lorsque l’on parle de voitures, mais en raison de la difficulté à bouleverser la suspension arrière multibras, il semble simplement passer à travers les esses et tenir un ensemble comme une boule de bowling se heurtant à une grève. Là encore, conduire aux côtés du Grossglockner d’Autriche se sentirait probablement bien dans à peu près n’importe quoi avec le jus pour faire l’ascension dans les airs. Avant de faire cette ascension inoubliable dans la Z8, BMW a offert une chance de tester une pièce encore plus cruciale de l’image des années 2000 de la société: le X5.

 

 

 

Prédaté par la Mercedes-Benz ML Class mais battant Porsche au poing de quelques années, le X5 faisait partie d’un changement de paradigme plus large sur le marché des VUS à la fin des années 1990. Avant que les Allemands mettent leurs chapeaux dans le ring pour de vrai, les options haut de gamme pour les gros quatre roues motrices étaient principalement des camions de fabrication américaine relégués qui ont collaboré avec les haricots LL et Eddie Bauers du monde pour offrir des intérieurs en cuir légèrement plus agréables et un quelques morceaux supplémentaires de revêtement corporel et de badges.

 

Alors que ces VUS ont été achetés par des personnes qui pourraient au moins les chasser du trottoir une poignée de fois ou remorquer une ou deux remorques au cours de leur vie, X5 et ses amis étaient un peu plus conscients de ce que deviendrait leur marché. Ils n’ont pas lésiné sur les systèmes à quatre roues motrices ou les groupes motopropulseurs (en particulier dans le cas de BMW, où ils ont profité de leur participation dans Land Rover), mais la majorité était axée sur les performances sur route. Il s’agissait de VUS qui passeraient probablement leurs journées à transporter une ou deux personnes à la fois le long des routes pavées, mais il était important d’avoir la capacité de faire plus que cela. Pas nécessairement parce que vous devrez peut-être faire appel à cette capacité un jour, mais parce qu’un jour vous devrez peut-être parler de cette capacité avec votre voisin si votre boîte aux lettres matinale se synchronise.

 

 

Presque à la frontière entre l’Allemagne et l’Autriche et en haut des montagnes qui la débordent, le Imola Red X5 brillant en finition de gamme 4.6is donnait l’impression d’être sur place pour la prise de vue originale. Ils ont deux décennies à ce stade, mais quand un X5 de première génération est bien entretenu et porte une teinte qui va au-delà de la palette de niveaux de gris dans laquelle vous voyez la plupart des négligés peints, ils sont vraiment beaux. L’arrière laisse à désirer – ils ont l’air un peu effondrés et un petit haut lourd pour moi – mais la sculpture des portes dégage des vibrations de carrosserie larges bienvenues, et l’avant est une traduction admirable du style berline de BMW. À l’intérieur, c’est un tarif Bimmer réservé assez typique, mais la garniture rouge et les sièges en cuir rouge dans cet exemple sont carrément exotiques.

 

L’itinéraire d’essai a suivi des routes qui ressemblaient plus à des sentiers de randonnée pavés qu’à tout ce que Google Maps vous enverrait, et bien qu’une voiture de sport soit toujours plus amusante qu’un SUV dans ces environs, le X5 était plus tendu et plus disposé que son poids et son volume ne vous le font croire. Ou du moins, cela m’a surpris. La suspension était beaucoup plus rigide que ce que j’imaginais (la sensation était évidemment renforcée par les rouleaux compresseurs à profil bas enroulés autour des roues de 20 pouces), et même avec le centre de gravité élevé inhérent aux VUS, la chose ne tournait pas vraiment beaucoup quand nous l’a conduit comme un adolescent. Le V8 de 4,6 L est bon pour plus de 340 ch et 350 lb-pi, et avec les quatre pneus de 315 largeurs, il peut aller de l’arrêt à soixante en six ans et demi. Ce n’est pas du tout le monstre de Frankenstein que sont les dernières versions M, mais certainement pas en reste. Et pour donner du crédit à la capacité du châssis, BMW a même collé son V12 vainqueur au Mans dans un X5 et avait Hans-Joachim Stuck établi un record de SUV Nürburgring qui a duré plus d’une décennie. Pas mal pour une machine qui a ouvert les vannes proverbiales.

 

 

 

 

Si vous lisez ceci en bas, il est sûr de dire que vous avez une opinion sur l’une ou les deux de ces voitures. J’ai certainement changé la mienne en conduisant les deux pour la première fois, mais j’aimerais entendre les pensées de quelqu’un qui a vraiment vécu avec l’un ou l’autre.