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Le septième jour, Dieu a créé le Mini – Sortie-de-Grange

L’Europe de l’Est n’est généralement pas le premier endroit que l’on associe à l’original, la Mini de l’époque d’Issigonis, mais c’est exactement là que réside l’enthousiaste collectionneur Balázs Linczmayer, dans le magnifique site Győr, en Hongrie. Ci-dessous, nous lui demandons ce que c’est que de restaurer, posséder et conduire une icône britannique dans un endroit aussi exotique et inattendu.

Q : Comment en êtes-vous venu à posséder votre voiture ?

R : Il était chez un concessionnaire automobile depuis des années, en assez mauvais état. J’étais là, en train de regarder une MkI Golf GTI pour un de mes amis, quand j’ai mentionné de but en blanc que je cherchais aussi à acheter une Mini classique. Le concessionnaire m’a alors conduit dans un coin caché au fond d’un champ, où la Mini était complètement envahie par les mauvaises herbes.

Q : Avez-vous toujours voulu une Mini ?

R : En Hongrie, et généralement en Europe de l’Est, la Mini classique est considérée comme très rare. J’avais huit ans quand j’en ai vu une de près pour la première fois – un mécanicien m’a laissé m’asseoir à l’intérieur. J’ai alors décidé que ma vie pathétique ne valait rien si je ne pouvais pas avoir une Mini.

Q : Qu’est-ce que cela fait de conduire sa voiture ?

R : Une Mini est une expérience de conduite particulière. Au lieu de ressorts, elle repose sur de petits coussinets en caoutchouc et ses minuscules pneus sont poussés vers les coins extrêmes de son corps. La transmission est située sous le moteur – les deux fonctionnent avec la même lubrification – et le centre de gravité est donc assez bas. Tout cela, combiné à l’angle bizarre du volant, lui donne une allure de kart, avec une vitesse de virage étonnamment élevée.

Q : Comment les gens réagissent-ils ?

R : Je suppose que c’est ce qu’il y a de mieux dans le fait d’avoir une Mini. Tout le monde aime la Mini, mais personne ne l’envie. Les gens qui passent sont obligés de sourire, et les autres conducteurs font preuve de courtoisie envers la voiture.

Q : Quelle est la particularité de cette voiture ?

R : Il s’agit d’une Austin Mini 1000 MK III de 1970. Pendant la restauration (2000-2003), je ne visais pas vraiment l’authenticité, et finalement elle a été peinte de la même façon que les Minis classiques de la dernière série, fabriquées entre 1990 et 2000. Les sièges ont également été refaits en cuir au lieu de vinyle. Elle a été équipée de larges ailes en plastique, qui rappellent encore une fois les voitures des séries ultérieures. Les alliages ATS Stern de 10 pouces que j’ai utilisés étaient très populaires dans les années 70. Dans un futur proche, je prévois de restaurer l’ensemble de la voiture dans sa forme d’origine.

Q : Quelle est votre route préférée ?

R : L’autoroute de la Serpentine. La voiture est très élégante, elle ne fait que dévorer les virages serrés, et les différences avec les autres voitures disparaissent complètement.

Q : Quelle est la journée idéale que vous passez à conduire ?

R : Pas les jours de pluie/brouillard, à l’anglaise, c’est sûr. Ensoleillé, moyenne de 75F, week-end, faible trafic. Mon autre Mini, une 91, est géniale à conduire dans la neige. Pas étonnant que la Mini ait remporté quatre rallyes de Monte Carlo dans les années 60.

Q : Y a-t-il des difficultés à conduire une Mini originale dans la circulation moderne ?

R : Aucune. En raison de son système de freinage à circuit unique, vous devez être plus attentif car il faut appuyer plus fermement sur la pédale.

Q : Vous arrive-t-il de courir avec la Mini ?

R : Oh non. Le numéro de course à l’intérieur du cercle blanc reflète le sentiment britannique, ce n’est qu’un élément du design. Cependant, je participe à des compétitions de vétérans où la vitesse n’est pas un facteur, seulement pour enregistrer des moyennes.

Q : Quelles autres voitures classiques ou microcars britanniques aimeriez-vous posséder ?

A : De plus en plus de Minis. Uniquement des Minis. « Et le septième jour, Dieu créa le Mini. »

En outre, nos amis Petrolisti de Turbometal Motorblog ont généreusement partagé avec nous une vidéo vraiment cool qu’ils ont réalisée dans lequel la Mini de Balázs s’affronte à un train qui roule à toute allure – vous devrez regarder pour voir qui en sortira vainqueur. Cliquez ici.

Photographie par Turbometal Motorblog

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