Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Le repérage des voitures à Cuba redéfinit le terme « classique moderne ».

J’ai fait des voyages dans des voitures construites avant ma naissance, j’ai vu mes héros mécaniques en action et je me suis réuni sur les pelouses des concours, mais je suis ici pour parler de la réalisation d’un autre de mes rêves automobiles : visiter Cuba. En tant que passionné de voitures classiques et de photographie, c’est l’un des meilleurs endroits pour se livrer à ces deux intérêts tout en visitant un pays unique en son genre.

Venant d’Europe centrale, de Hongrie, où le socialisme est resté jusqu’en 1989, j’avais entendu suffisamment d’histoires de ma famille pour comprendre ce que signifiait l’accès limité lorsque le terme était appliqué à la vie quotidienne et à l’achat de biens de base. Cela signifiait également qu’il était plus difficile de trouver des voitures à l’époque, et l’anecdote de mon père l’illustre bien, puisqu’il a dû attendre près de quatre ans avant de pouvoir conduire sa première voiture. C’était un Wartburg 353, et pour vous donner une idée de ses caractéristiques, le choix d’une couleur n’était pas une option.

Le fait d’avoir ce genre d’histoire dans mon milieu familial a rendu mon aventure dans l’un des rares États socialistes restants d’autant plus intrigante. Les classiques américains réalisés entre les années 1950 et 1970 sont un spectacle intéressant en dehors de leur pays d’origine, et comme j’avais rarement croisé le chemin de quelqu’un de chez moi, j’étais excité à l’idée d’en voir plus que quelques-uns dans un salon automobile. Leur présence naturelle dans les rues de ce pays des Caraïbes ne se retrouve nulle part ailleurs dans le monde, et ils ajoutent autant au charme de La Havane que la Tour Eiffel à Paris.

Les voitures classiques cubaines, conduites quotidiennement, sont devenues une des principales attractions touristiques de ces dernières décennies, ce que Fidel n’avait probablement pas prévu lorsqu’il a bloqué l’importation de voitures en 1959. Mais posséder une voiture à Cuba n’est pas seulement un symbole de statut social. Pour beaucoup, la voiture est la principale source de revenus et d’opportunités, et pour d’autres, elle est essentielle pour se rendre au travail et à la famille, ainsi que pour toute une série d’autres responsabilités. C’est pourquoi les propriétaires veillent à les maintenir sur la route, en déployant toutes sortes de réparations ingénieuses en utilisant les rares ressources disponibles. Certaines voitures européennes ont également trouvé leur chemin (sûrement aventureux) vers l’île – par exemple, je n’aurais jamais pensé voir une fourgonnette Alfa Romeo F12 à La Havane ! Seule une poignée des voitures que j’ai rencontrées semblaient avoir été conservées dans leur état d’origine, mais beaucoup plus nombreuses étaient celles qui avaient bénéficié de pièces de rechange et d’échanges au fil du temps. De nombreux blocs V8 des voitures américaines des années 50 avaient été remplacés par des moteurs diesel plus modernes (et plus durables), et la diversité des conversions de carrosserie est plus grande que je n’aurais pu l’imaginer.

Un juge de concours s’enfuirait en hurlant en voyant n’importe laquelle de ces voitures sur l’herbe méticuleusement coupée à côté de restaurations parfaites, mais vu les circonstances, toutes les conversions et modifications à Cuba sont non seulement pardonnables mais aussi adorables.

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