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Le Polonais du Mans de 2000 vous plaît ? – Sortie-de-Grange

Bien sûr, il y avait des circonstances entourant la première Le Mans des 21st siècle – BMW et Toyota s’étaient tous deux envolés vers la Formule 1, tandis que les incidents de haut vol de Mercedes avec son CLR hyper-aérodynamique ont rapidement conduit au stationnement de sa campagne de voitures de sport – mais AudiSa première victoire à l’épreuve d’endurance sacrée, dont il ne se souvient que pour sa deuxième tentative, n’a pas été moins dominante.

Le nouveau prototype R8 de la marque allemande monopolisait le podium, était facilement le meilleur coureur de la classe LM900 à travers les redoutables pièges de vitesse de la Sarthe à une vitesse hallucinante de 337 km/h, et menait à la barre trois des 368 tours effectués cette année-là.

Pas assez autoritaire ? Gardez à l’esprit que le « plus lent » du contingent Audi, le n°7 de Christian Abt, Michele Alboreto et le triple vainqueur Rinaldo Capello, a tout de même terminé à la troisième placerdLa R8 est arrivée à trois tours du vainqueur, malgré un arrêt préventif pour remplacer toute la partie arrière de la R8 (suspension, boîte de vitesses, carrosserie, etc.). Le meilleur coureur non-Audi, le n°16 Courage C52 de Pescarolo Sport, a quant à lui terminé à 21 tours, soit environ 283 km, plus loin encore.

Ce fut une performance tout à fait dominante et le début de plusieurs courses d’époque, dont la première des 13 victoires d’Audi (à ce jour), la première des cinq victoires record du prototype R8, la deuxième des neuf victoires record de Tom Kristensen au Mans, et la première des six autres victoires record consécutives du grand Danois.

Maintenant, avant que vous ne soyez trop excités, non, la voiture que vous voyez sur les images ci-dessus – le châssis 405 – n’est pas le vainqueur du Mans de cette année-là, puisqu’elle est tombée à un tour à la dérive de la voiture sœur n° 8 de Audi contemporains Kristensen, et les futurs quintuples vainqueurs Frank Biela et Emanuele Pirro après une course sans faille pour ce dernier. La 405 a cependant établi la pole position pour l’épreuve de 2000 (3m 36,124s) et le tour le plus rapide de la course (3m 37,359s), avec au volant le futur triple vainqueur de l’épreuve et champion du monde d’endurance 2013, Allan McNish, qui s’est associé aux vainqueurs de l’épreuve de 98, Laurent Aïello et Stéphane Ortelli, pour la course proprement dite.

Cinquième des six Audi R8 LMP900 construites pour la saison 2000, le châssis 405 a été lancé par le Team Joest pour la Le Mans en avril, lors duquel il a enregistré le tour le plus rapide de la session. Après les 24 heures d’essai de la voiture en juillet, elle a été remise à Audi Sport North America pour participer à l’American Le Mans Series de cette année-là. Une autre course dominante pour Audi, qui a remporté neuf des douze courses de cette année-là, la 405 – pilotée par Biela et Pirro – en remportant deux au Texas et à Las Vegas.

Parmi ses autres podiums notables cette année-là, on compte 3rd au Nürburgring 1000km et, ironiquement, 2nd au Petit Le Mans de cette année-là à Road America, le châssis 405 a encore une fois chuté à quelques tours de la victoire, même si Biela et Pirro sont maintenant réunis avec Tom Kristensen.

Une saison certes solide avec son nouveau propriétaire, Champion Racing, en 2001 a donné 3rd La place se termine à Sebring et Petit Le Mans une fois de plus – avec Andy Wallace, vainqueur du Mans 1988, qui s’est associé à Dorsey Schroeder et Ralf Kelleners, et Johnny Herbert, triple vainqueur du Grand Prix de Formule 1, à ces occasions respectives – Las Vegas 2000 serait la dernière victoire du châssis 405 avant d’être vendu à un collectionneur privé.

Désormais en vente chez Classic Trader au Royaume-Uni, le châssis 405 à conduite à gauche a depuis été restauré dans ses spécifications complètes de 2000, y compris la carrosserie Dallara, la boîte manuelle à six vitesses et le V8 biturbo de 3,6 litres, capable d’envoyer jusqu’à 620 ch aux quatre roues.

Le prix ? Plus que la modeste tirelire de « Sortie-de-Grange » s’étirera, nous pouvons vous l’assurer. Après tout, c’est d’un morceau de l’histoire du Mans dont nous parlons.

*Images avec l’aimable autorisation de Fiskens et Audi Sport. Vous pouvez également lire le compte-rendu de l’après-midi que Sortie-de-Grange a passé avec l’Audi R8 lors du Silverstone Classic 2018, et voir des images plus détaillées de Will Broadhead, ICI.

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