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Le point de vue d’une transplantation sur la culture automobile irlandaise

L’ironie, c’est d’écrire sur les voitures que je vois chez moi en Irlande, alors que je suis assis au bord d’une autre île européenne qui est à bien des égards un contraste total, une île trop chaude et trop petite pour avoir des routes de conduite décentes. Au moment où j’écris ces lignes, je suis assis dans une pièce surchauffée en Sicile (ou je suppose sur ?), regardant périodiquement et sans but de l’autre côté de la mer la terre qui nous a donné des Ferrari, Alfa Romeo, Lamborghini, Maserati, en souhaitant que davantage de ces voitures aient traversé la mer Tyrrhénienne. Vous voyez, je sais maintenant que mes attentes étaient naïves. Dans mon esprit, la Sicile aurait beaucoup de beau métal italien rôdant dans ses rues blanchies par le soleil, ou au moins quelques GTV qui circulent. La réalité m’a montré que les gens qui vivent ici utilisent principalement le scooter comme moyen de transport principal, et je n’ai rien vu de plus intéressant que cela en ce qui concerne les voitures.

Cela me fait réfléchir à nos attentes en ce qui concerne les cultures automobiles qui nous sont étrangères. J’avais supposé des choses qui se sont avérées très loin de la réalité dans le cas de la Sicile, et je me suis donc dit qu’il pourrait être intéressant de partager mon point de vue depuis un endroit que je connais bien. L’Irlande n’a pas le lien avec les voitures que la Sicile peut avoir (même si ce n’est plus qu’une question de proximité de nos jours), mais il y a une communauté d’enthousiastes qui vivent là-bas avec une affinité pour la conduite. Pour ceux qui s’interrogent sur la culture automobile en Irlande, voici mon point de vue. Il s’avère qu’il est possible de s’amuser sans avoir recours à la bière, au whisky ou au rugby.

Bienvenue en Irlande !

Pour commencer, l’environnement physique est ici très rude. C’est le genre qui n’est pas favorable aux métaux (le matériau dont sont faites les voitures, ou du moins dont elles étaient faites). Tous les événements automobiles se déroulent ici sous une couche de brouillard apparemment continue, et la plupart des jours, les routes sont parsemées de flaques d’eau et présentent un aspect d’humidité générale. Cela dit, ils sont fantastiques pour continuer à rouler. Le long de la falaise côtière, où les mers Atlantique, Celtique et d’Irlande s’agitent et projettent des embruns, ou plus à l’intérieur des terres, sur les collines ondulantes qui cachent dans leurs plis de magnifiques sprints de goudron, il y a ici plus qu’assez de pistes de course de fortune, et il n’est pas rare de découvrir que vous les avez presque toutes pour vous.

Je vous demande de nommer une voiture qui a été ou est en construction en Irlande. Non, vous ne pouvez pas en nommer un. Bien que Henry Ford ait ouvert une usine dans le pays, par exemple, ils construisaient principalement des tracteurs à l’époque, et très peu de voitures. On peut donc supposer qu’il n’y a pas beaucoup de culture automobile, mais les Irlandais ont un penchant pour la puissance motrice ; que ce soit un bateau, un tracteur, une moto ou une voiture, tous les moyens de locomotion imaginables ont une base de fans en Irlande. Je m’intéresse surtout aux voitures de sport, bien sûr, et après avoir quitté la Roumanie pour venir ici, j’ai été heureux de trouver autant de types différents représentés ici. D’une part, la proximité de l’Angleterre signifie qu’il y a des foules de MG et d’autres roadsters typiques qui parcourent l’Irlande, mais il y a aussi un réseau important de muscle cars américains pour montrer la diversité qui existe ici.

En ce qui concerne le fort soutien du Japon en faveur des voitures, la seule chose que les deux pays ont en commun en matière de voitures est qu’ils conduisent tous deux sur le côté gauche de la route. Rien que pour cette raison (d’accord, d’accord, et aussi parce que les voitures japonaises sont rapides, cool et fiables), il y a beaucoup d’importations en provenance de l’Est, les Supras, Celicas et Silvias étant des curiosités courantes lors des salons automobiles et des événements.

En ce qui concerne les activités de ces machines du monde entier ? Dès que l’hiver relâche son emprise glaciale sur le territoire, et après de nombreux mois à s’enfoncer dans la boue dans le froid intense, l’Irlande se transforme en un pays rempli du bruit des moteurs mis en marche. Il y a quelque chose à regarder ou à quoi participer presque tous les week-ends, et des petites « courses » aux rallyes sur route et hors route, en passant par les dérives, il y a plus qu’assez de conduite pour équilibrer les expositions de voitures statiques.

En ce qui concerne les rallyes, il y a tellement de petites courses qui se déroulent autour de l’île qu’il est vraiment nécessaire de les suivre toutes, même si quelques grandes courses attirent de grandes foules. Toute personne ayant un intérêt passager pour le sport automobile y assiste, qu’il s’agisse de jeunes pilotes, d’amateurs d’âge mûr, de grands-parents ou de petits-enfants qui construisent de nouvelles traditions. Il y a sûrement de grands événements de ralliement qui se déroulent ailleurs dans le monde, mais il y a peu d’endroits qui ont l’allure de l’Irlande à mon avis : il n’y a pas beaucoup d’autres endroits où l’on peut trouver une Ford Escort Mk1 à pleine vitesse sur une route qui est fondamentalement trop étroite pour une seule voiture, avec des crevasses et des murs de pierre et des maisons en pierre plus grandes de chaque côté. C’est une expérience éprouvante que d’être témoin d’une telle chose, si proche du danger et pourtant conduite à fond.

Quant au sport automobile irlandais dans son ensemble, la dérive est une toute autre histoire que le rallye, et c’est là que les choses deviennent sérieuses. Au fil des ans, alors que ce sport est entré dans le lexique automobile populaire, l’Irlande a produit de grands talents dans le domaine de la lutte contre les courses de côté. Depuis 14 ans maintenant, personne en dehors de l’Irlande n’a réussi à arracher un podium à un natif du championnat irlandais de dérive, bien que beaucoup aient essayé.

Mais revenons aux gens ordinaires et à leurs voitures pas si ordinaires. Comme vous le savez sans doute, surtout si vous vivez en Europe, les voitures avec conduite à droite sont généralement moins chères à l’achat que celles avec conduite à gauche. C’est parce que la demande pour la configuration plus rare est loin d’être la même, et que les voitures d’occasion des îles britanniques ont tendance à rester ici, achetées et vendues par un groupe limité de personnes. L’importation d’un véhicule avec conduite à gauche n’est pas courante en dehors de la foule des enthousiastes, en grande partie à cause d’une chose que nous appelons VRT. C’est une taxe dont tout le monde a peur, même ceux qui pensent à l’importer. C’est un clown avec un gros couteau qui veut vous faire payer trop cher pour essayer de posséder quelque chose d’intéressant.

Naturellement, à cause de cette taxe, les voitures sont un peu plus chères ici qu’au Royaume-Uni même, de sorte qu’il n’y a vraiment pas d’autre marché pour les voitures d’occasion que le marché intérieur irlandais. En plus de cela, vous avez une taxe de voirie pesante. Qu’est-ce qu’une « taxe routière » ? C’est une question à laquelle presque personne ne peut répondre, et c’est parce qu’elle comporte tellement de petites taxes que les gens ne peuvent même pas se souvenir du dernier ajout. Tout ce que nous savons, c’est que cette taxe est élevée. Plus la capacité du moteur est grande, plus la taxe est élevée. Il est donc naturel que les voitures de petite capacité soient préférées en Irlande. Mais personne n’a dit qu’ils ne pouvaient pas être turbocompressés !

Mais malgré tous ces tarifs et les polices d’assurance strictes et coûteuses, les Irlandais ont trouvé un moyen de battre la chance et de continuer à conduire des voitures cool. La preuve en est les diverses manifestations de sport automobile, les salons de l’automobile et tous les « runs » que j’ai mentionnés précédemment. Il n’y a presque aucun dimanche où un Cars & Coffee n’a pas lieu quelque part sur ce rocher, mais je préfère l’acte de conduire à celui de rester debout et de faire du petit commerce, et je trouve donc beaucoup plus de plaisir à faire un tour avec ma Z avec un groupe de fans de conduite fougueux comme moi. Les routes sont incroyables, et ce n’est pas comme s’il n’y avait que quelques endroits vraiment suprêmes non plus ; on peut se perdre en cherchant une rue en particulier et se retrouver par hasard sur une version bien meilleure. Ce sont toutes les routes sinueuses, à dénivellation variable, inclinées et vides que l’on peut demander, et si l’on est assez courageux, l’humidité quasi constante offre de nombreuses occasions de jouer avec la traction.

Lorsque les gens parlent de l’Irlande, ils se réfèrent généralement aux stéréotypes et mentionnent invariablement les Lucky Charms, la Guinness ou la pluie. Rares sont ceux qui tiennent compte du fait qu’il existe dans ce pays une immense scène automobile, une scène où tous les types, toutes les marques et (presque) tous les modèles sont représentés et accueillis. A part la Fiat Multipla, personne n’aime celle-ci !

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