Sortie de Grange

Sortie de Grange : Annonces & Conseils d'achat

Le père et la fille ont restauré ce petit Morris sautillant

Photographie d’Erik Olson

Lorsque Greg Wold a acheté sa Morris Minor à l’âge mûr de 16 ans, il est juste de dire qu’il n’avait aucune idée de ce que la vie, et encore moins la voiture, lui réservait. Nous sommes en 1972, et il se montre déjà très ambitieux en matière de voitures, puisqu’il vient de vendre une Sprite « bug-eye » qu’il avait réparée pour financer un nouveau projet. Sa vie ne faisait que commencer, tout comme sa relation avec les voitures, mais, ironiquement, ce Morris Minor allait dormir pendant la plus grande partie de son existence.

Comme beaucoup de vieilles voitures, cette Minor de 1967 a été démontée après quelques années de plaisir et mise au garage dans le but d’une restauration. Lorsque la carrière de Wold a repris et qu’il a dû déménager, la voiture est toujours venue avec… seulement pour être stockée dans un nouvel endroit. Finalement, en 1984, elle a été suffisamment ressuscitée pour être repeinte avant d’être remise en circulation pour un voyage du Minnesota à l’Iowa, Chicago, Géorgie, et retour, pour être ensuite remise en stock une nouvelle fois. À ce stade, il est probable que le pauvre petit Morris avait plus de kilomètres parcourus dans des fourgons de déménagement que sur le compteur kilométrique.

Malgré la voiture négligée, l’ambition de Wold était, et est toujours, présente. En fait, il fait partie de ces types qui semblent presque avoir accès à plus de vingt-quatre heures dans une journée. Il a mené une carrière réussie, il est coureur, il fait campagne pour une Mini Cooper S 1965 très réussie sur les pistes de tout le pays, et il passe une partie de sa retraite à restaurer une Lola pour les courses d’époque… et des Minis d’époque pour quelques privilégiés.

Les voitures sont venues et sont passées par là avec des histoires à raconter pour chacune d’entre elles, et se tenir devant un mur de photos pour la plupart en noir et blanc près de l’entrée de l’atelier fait remonter beaucoup de ces histoires à la surface. Les histoires comprennent des courses qui se sont bien passées et d’autres qui ne se sont pas bien passées, des voitures qu’il aurait aimé garder à côté de celles qu’il est heureux d’avoir perdues, l’époque de Can-Am où les règles et les restrictions de sécurité étaient différentes, etc.

Parfaitement intégrée, mais aussi un peu déplacée, l’image de quelques enfants devant un coureur quart de million. C’est une photo en couleur, et elle ne semble pas si vieille que ça.

Il s’avère que Wold est autant un père de famille qu’un constructeur automobile. Il a initié ses deux filles au monde de l’automobile en achetant une voiture de course quart de gamme et en les mettant sur la piste. Comme il le raconte, elles se sont en fait plutôt bien débrouillées et ont acquis de grandes compétences de conduite. Le meilleur, c’est que les voitures peuvent être achetées assez bon marché et généralement vendues à un prix suffisant pour atteindre le seuil de rentabilité, ce qui en fait une initiation à la course assez économique. À côté des photos, on trouve une collection de plaques et de trophées, on peut donc dire qu’ils se sont plutôt bien débrouillés. Mais le temps est venu où ces jeunes seront des adolescents et où ils ne tarderont pas à troquer la piste de course contre la rue.

Les premières voitures devraient probablement être lentes, carénées, sûres et scandinaves, n’est-ce pas ? Malheureusement, ces choix sont aussi extrêmement ennuyeux, surtout si vous avez eu la chance de courir sur un circuit. L’ennui ne ferait pas l’affaire. Et c’est ainsi qu’à quelques années de la fin, Wold a décidé de ressusciter le Morris Minor à temps pour que sa fille aînée, Kate, puisse le conduire à 16 ans. Il savait que c’était un plan ambitieux, mais même si la voiture était entreposée, il rassemblait constamment des pièces et faisait des plans. Bien que parfois négligée, la voiture était toujours dans son esprit et il avait maintenant la meilleure raison de lui donner un peu d’effort.

Il a fallu d’abord refaire la peinture, puis il a fallu aller à la caisse de pièces pour apporter quelques améliorations, et Kate a fait le nécessaire. Un Austin Healey Sprite a fourni un moteur de 1275 cm3 et des freins à disque à l’avant. Les sièges modernes avec appuie-tête ont été retapissés pour avoir l’air plus correct tout en ajoutant un élément de sécurité, ainsi que des roues en acier légèrement plus larges pour un meilleur choix de pneus et une meilleure tenue de route. À part cela, la voiture reste en grande partie d’origine. On en a fait assez pour en faire un meilleur conducteur, mais on a conservé la sensation d’origine pour que le conducteur reste en contact avec la voiture. Il faudrait encore gérer le starter, la première vitesse n’a pas de synchros, il n’y a pas de direction assistée. Cette voiture a été construite à un moment où la conduite devait être principalement gérée par le conducteur, ce qui signifiait que Kate devait interagir avec la voiture. C’est en fait une chose assez brillante à remettre à un adolescent, non ?

De nos jours, la combustion produit un son merveilleux qui ne peut provenir que des moteurs britanniques d’époque, en particulier ceux qui sont équipés d’un collecteur et d’un échappement à écoulement libre. Il passe les vitesses avec un merveilleux grognement qui donne l’impression d’aller beaucoup plus vite qu’en réalité, bien qu’il ne soit pas du tout lent. La peinture brille toujours, même si elle a 12 ans, et la carrosserie ne présente aucune trace de choc ou de bosselure. C’est assez remarquable quand on se souvient que lorsque Wold a terminé la voiture, son premier travail a été de survivre deux ans sur le parking d’un lycée. C’est vraiment une restauration sacrificielle s’il y en a jamais eu une, mais il s’avère que la voiture a gagné beaucoup de respect et a réussi tout le temps sans une égratignure.

Ces jours-ci, le petit Morris Minor est revenu à l’époque où il était assis plutôt que de conduire. La vie a fait sortir Kate de l’état, alors Wold lui-même la conduit à l’occasion pour la garder à l’écoute, en faisant même un léger rafraîchissement du moteur pendant l’hiver – c’est loin d’être négligé. Elle vit également dans un joli magasin propre, entouré d’autres jolis classiques, jusqu’à ce que Kate vienne la visiter.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *