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Le légendaire pilote Hurley Haywood parle de l’avenir des courses de Brumos

En règle générale, lorsque vous avez détenu des trophées bien au-dessus des plus grandes voitures et des plus grands pilotes du monde après certaines des courses d’endurance les plus épuisantes du monde, vous n’avez pas désespérément besoin d’une introduction.

Hurley Haywood ne fait pas exception à la règle. Il a remporté cinq victoires aux Rolex 24 de Daytona, trois aux 24 heures du Mans, et il est partenaire de Brumos Porsche depuis plus de quatre décennies. Il est, comme on dit, une légende. J’ai eu le plaisir de téléphoner à cet homme récemment, et il aurait été difficile de dire s’il avait fait l’une de ces choses en se basant uniquement sur sa nature véritablement affable.

Ted Gushue: Racontez-moi comment a commencé votre relation de près de 50 ans avec Brumos.

Hurley Haywood: Bon, j’ai rencontré (l’ex-coureur) Peter Gregg. J’étais ici à Jacksonville au collège en 1967, et j’ai rencontré Peter à un autocross. Pour faire court, je l’ai battu pour le temps le plus rapide de la journée, alors il est venu et s’est présenté. Nous sommes devenus amis et je l’ai en quelque sorte suivi dans les premiers temps, en travaillant dans son équipe. Il savait que lorsque j’aurais 21 ans, je voudrais commencer à courir et il m’a dit : « Eh bien, je vais t’aider à le faire ». Nous allons commander une voiture chez Porsche et nous verrons comment ça se passe ».

La voiture est enfin arrivée. Nous sommes allés sur une piste juste à l’extérieur de Savannah, et à la fin de la première journée, j’étais plus rapide que lui, donc en gros, il m’a engagé sur place. La première course à laquelle nous avons participé, lui et moi, a été les Six heures de Watkins Glen, une course de championnat du monde, dans laquelle nous avons gagné la classe. Tout se passait bien, et puis j’ai reçu mon avis de passage et j’ai dû aller au Vietnam pendant trois ans. J’ai passé toute l’année 1970 au Vietnam, et je suis revenu et j’ai servi à plein temps avec Peter en 71… et nous avons gagné deux championnats consécutifs. Et le reste, c’est un peu de l’histoire.

TG: Et puis Peter a acheté les concessions à Herbert Brundage ?

HH: Brumos était donc en fait l’adresse du câble pour Brundage Motors (BRU MOS). Et Peter a aimé la façon dont cela sonnait, alors il a juste gardé le nom. Il aimait aussi l’aspect de Brumos sur le papier, et il a joué avec cela et a trouvé la forme des lettres.

La plupart des gens ne le savent pas, vous savez, tout le monde se demande « D’où vient le 59 ? » Eh bien, Peter était dans la marine, dans les renseignements de la marine, et il volait dans un avion à voilure fixe vers un porte-avions et ils bourdonnaient autour du porte-avions, et Peter a vu le numéro sur l’avant du bateau – qui était 59 – et il a aimé la façon dont les lettres ressemblaient. C’est ainsi qu’est né le « Brumos 59 ». La police de caractères des chiffres, c’est comme ça que tout a commencé.

TG: Maintenant que la concession a été à nouveau vendue, comment cela vous affecte-t-il émotionnellement ? Comment cela vous affecte-t-il structurellement ? Les courses de Brumos vont-elles continuer à vivre ?

HH: Ce fut un grand choc. Toute cette négociation s’est faite dans le plus grand secret, personne ne voulait en parler, nous envisagions même de vendre les concessions. Je participais à une manifestation dans notre musée, et sur le chemin du retour, j’ai reçu un appel de notre directeur des opérations qui m’a dit qu’il avait une réunion d’actionnaires le lendemain à 8 heures. Je lui ai dit : « C’est super, ils vont annoncer un beau dividende ou quelque chose comme ça ».

Tout a commencé, puis Dan Davis est entré et a dit : « Les gars, j’ai vendu la concession ». Je veux dire, j’étais vraiment choqué. Le beau-fils de Dan l’était (aussi), nous l’avions envoyé au Portugal pour le lancement du nouveau 911, donc même Brandon n’était pas au courant.

Il a vraiment été bien caché. Les nouveaux propriétaires ont payé un très bon prix, donc tout le monde s’en est bien sorti de ce point de vue, mais quand même, Brunos a été ma maison pendant cinquante ans et maintenant que vous n’avez plus cela. Heureusement, le nom de Brumos ne faisait pas partie de l’accord (…) Nous aurons toujours ce nom protégé, et bien sûr toutes les voitures de la collection, elles resteront chez Dan.

TG: Il y a donc encore du potentiel pour que la course Brumos continue à vivre ?

HH: Il y a du potentiel, mais je dirais honnêtement que je ne pense pas que Brumos reviendra un jour à la course. Pour une très bonne raison : quand j’étais actif, il était très logique pour nous de faire de la course. Du point de vue de la concession et de notre relation avec Porsche, tout cela était financièrement intéressant.

Lorsque j’ai pris ma retraite en 2012, nous avons engagé Andrew Davis et Leh Keen pour qu’ils viennent courir pour nous. Cela a été un grand succès, nous avons gagné le championnat. Mais à l’avenir, l’enthousiasme a un peu disparu lorsque je n’ai pas participé activement à la conduite de l’équipe. J’étais activement impliqué dans la gestion, mais pas dans la conduite.

Lorsque les concessions ont été vendues, Dan, comme je l’ai dit, conserve toujours les droits sur Brumos, mais pour que nous puissions reprendre les courses, quelle en serait la raison ? C’est tellement cher maintenant, c’est juste ridiculement cher. Nous n’avons pas vraiment de raison de faire de la course, et je suis à la retraite. Je ne fais plus de course en compétition d’un point de vue professionnel. Cela n’avait pas vraiment de sens pour nous d’envisager cela à une date ultérieure. Quand on me pose cette question, je dis simplement : « Je doute sérieusement que cela se produise un jour ».

TG: C’est vrai. Et si jamais c’était le cas, ce serait juste potentiellement dans le nom, pas nécessairement dans l’énergie, dans l’esprit que vous avez nécessairement dirigé pendant si longtemps.

HH: Ouais. Vous savez, la marque Brumos que nous avons aidé à créer au cours des cinquante dernières années est tellement forte. Quand vous voyez ça, juste la peinture, vous n’avez pas nécessairement besoin de lire ce qui est sur la voiture, si vous voyez juste la peinture, vous savez que c’est une voiture Brumos.

J’ai voyagé en Chine, j’ai fait le tour du monde et les gens savent ce qu’est Brumos. Même s’ils ne parlent pas anglais, ils connaissent Brumos. Ils connaissent ce schéma de couleurs. C’est vraiment une chose cool à avoir et je pense qu’à l’avenir, il pourrait y avoir des possibilités d’utiliser ce nom, pas nécessairement dans les courses, mais juste d’une manière qui plairait à nos fans.

TG: Bien sûr. C’est un peu comme si les courses de martinis avaient fait un très bon travail de marquage de tous leurs produits.

HH: Oui, exactement.

TG: Quelles autres livrées ou équipes avez-vous mises dans le passé à ce même échelon que Brumos ou Martini ?

HH: Je pense que Martini a été relativement éphémère. Ils avaient leur marque sur les voitures de course, mais en réalité, la période pendant laquelle Martini & Rossi ont participé aux courses a été relativement courte. Brumos est là depuis longtemps. Je ne pense pas qu’il y ait actuellement un schéma de couleurs qui soit aussi rapidement identifié à une marque. Vous regardez Penske, vous regardez n’importe laquelle des grandes équipes, vous regardez la voiture, et vous ne faites pas vraiment le lien avec une marque, nécessairement. Ou à un propriétaire d’équipe. Je pense que Brumos est unique et identifiable.

Quand j’étais à Daytona le week-end dernier, tout le monde est venu me dire : « Ce n’est pas la même chose ».

Nous avions une voiture aux couleurs de Brumos depuis cinquante ans, et cette année nous n’en avons plus. Les gens sont vraiment sincères lorsqu’ils viennent nous voir et nous disent : « Mince, ce n’est pas pareil sans avoir vu la voiture Brumos ». Je peux certainement m’identifier à cela, parce que c’était vraiment bizarre d’être là-bas sans eux. J’étais occupé par toutes les choses que je faisais, mais je n’étais pas avec une équipe. Et c’était une sorte de sensation bizarre.

TG: Oui, je peux imaginer.

HH: Certains sont bons, d’autres mauvais. Vous savez, comme si j’étais capable de travailler en freelance et de faire beaucoup de choses que je ne pouvais pas faire normalement, comme traverser la piste pour aller au nouveau bâtiment qui se trouve en face dans les tribunes, et en faire une visite privée. C’était incroyable. La seule fois où j’ai été de ce côté du bâtiment, c’était lors des conférences de presse après les courses… après la course que nous avons gagnée. C’était plutôt cool de pouvoir voir ça. Il y a des bons et des mauvais côtés.

TG: Quel était pour vous l’attrait initial des courses d’endurance ? Et une question ultérieure à cela, qu’est-ce qui fait qu’un pilote d’endurance est vraiment un grand pilote ?

HH: Eh bien, je n’ai certainement pas commencé ma carrière en pensant que j’allais devenir le plus grand coureur d’endurance du monde. C’est juste arrivé comme ça. Peter Gregg et moi-même avons eu du succès et en 71-72, nous avons gagné les six heures de Watkins Glen. Nous avons gagné deux des premières courses qui étaient des courses de longue distance. Puis en 73, nous avons gagné les 24 heures de Daytona, et ensuite Sebring en fin de saison. C’est ce qui a ouvert la voie.

Je pense que l’une des raisons pour lesquelles j’ai réussi à le faire, c’est la première : J’ai toujours eu une très bonne voiture. Au début, nous nous sommes associés à Porsche et j’ai été assez fidèle à Porsche pendant les 45 dernières années de course. La seule fois où je n’ai pas couru avec une Porsche, et où j’ai couru avec une Jaguar, c’est quand je me suis blessé à la jambe et que je n’ai tout simplement pas pu enfoncer l’embrayage. Porsche m’en a donné la permission et m’a dit : « Nous voulons que tu te tiennes au courant, alors va faire la course et reviens quand ta jambe ira mieux ». C’est donc exactement ce que j’ai fait.

TG: Vous avez travaillé avec certains des plus grands pilotes de tous les temps. Jackie Ickx et beaucoup d’autres, mais qui est quelqu’un qui vous a paru vraiment spécial ?

HH: Jackie était formidable pour travailler avec elle. Il faisait partie de l’équipe quand nous les avons tous gagnés en 77. Il était formidable. Le type contre qui j’ai vraiment aimé conduire, et avec qui j’ai conduit, c’était Al Holbert. Al était vraiment un type super, et quand il était sur la piste, il était féroce, mais il ne faisait jamais rien qui puisse être qualifié de méchant ou de peu sportif. Il a toujours été un gars très juste. Et puis quand vous rouliez avec lui dans la même équipe, ce que nous avons fait à certaines occasions, il était vraiment, vraiment génial de travailler avec lui. C’était un grand ingénieur. Il comprenait les voitures. Il assurait toujours vos arrières. C’était juste un type super.

Mais comme vous l’avez dit, j’ai conduit avec certains des plus grands pilotes du monde. Et chacun d’entre eux a été un plaisir de travailler avec moi. Je pense qu’il n’y a pas un seul pilote de l’équipe pour laquelle j’ai conduit que je n’ai pas vraiment aimé, admiré et respecté.

Nous remercions tout particulièrement M. Haywood d’avoir pris le temps de s’asseoir et de discuter avec nous.

Photos avec l’aimable autorisation de Brumos et Porsche

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