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Le légendaire ingénieur de Ferrari F1 parle de sa vie et de sa carrière – Sortie-de-Grange

Les tifosi et les inconditionnels de la Formule 1 connaissent déjà l’incroyable héritage de Mauro Forghieri, mais pour ceux qui le connaissent moins, nous avons inclus une courte biographie.

Né à Modène en 1935, Forghieri a étudié l’ingénierie mécanique à l’université de Bologne. Sur la suggestion de son père machiniste, Enzo Ferrari engage le jeune ingénieur en 1960 – moins de deux ans plus tard, il sera chargé de tout le département course de la société en tant que chef du développement technique. Mieux connu pour sa série de voitures 312, qui comprenait les machines de F1 312 et 312B ainsi que les prototypes de course 312P et PB Group 6, sous sa direction, Ferrari allait remporter quatre championnats du monde de F1 ainsi que huit titres de constructeur.

Nous avons été honorés de pouvoir nous asseoir avec M. Forghieri et de discuter de façon amicale et informelle de ses merveilleuses contributions à l’histoire du sport automobile. Nous sommes très heureux de pouvoir partager avec vous sa vision réfléchie et ses anecdotes hilarantes.

Q : Parlez-nous un peu de vous, s’il vous plaît.

R : Eh bien, je suis un très vieil homme, de l’époque de la Formule 1 de 1962-1992. Je fais partie d’une époque avec des gens comme Bruce McLaren et Colin Chapman. La F1 était très différente à l’époque, ce n’était pas tant une question d’argent. Les équipes étaient beaucoup plus amicales, par exemple, si j’avais besoin d’emprunter un outil, je pouvais demander à Lotus de me le prêter pour peut-être six heures et ils seraient heureux de m’aider – c’était très important pour toutes les personnes impliquées que, le dimanche, toutes les équipes soient prêtes à courir. Encore une fois, l’argent était beaucoup moins important, et le peu qu’il y avait venait des gens qui regardaient les courses, et après une course, les équipes le dépensaient en hôtels, en nourriture, et parfois en filles ! C’était un monde différent, très difficile à expliquer à quelqu’un d’habitué à la façon dont les choses sont gérées aujourd’hui.

À cette époque, disons entre 1962 et 1980 ou 1984, les coureurs devaient être des hommes avant d’être des champions, vous comprenez ce que je veux dire ? Les pilotes mangeaient avec les mécaniciens et les techniciens, cela contribuait à maintenir une atmosphère amicale et familiale. Aujourd’hui, il y a trop d’argent en jeu, et les sponsors ont détruit l’esprit du championnat.

Q : Quand croyez-vous que les choses ont commencé à se dégrader ?

R : il y a 10 à 12 ans, je dirais. Tout a commencé avec l’aérodynamique et les ailes, dont je suis en partie responsable, puisque j’ai introduit la première aile de Ferrari avec cette voiture en 1967 à Spa, et conduite par Jacky Ickx. Non seulement les dispositifs aérodynamiques d’aujourd’hui sont terribles d’un point de vue esthétique, mais ils rendent la F1 incroyablement ennuyeuse, sans aucun dépassement – comme une grande parade. Si nous réduisions un peu l’aile avant, cela ramènerait beaucoup d’excitation, les voitures passeraient à nouveau, glisseraient, mais cela n’arrivera jamais car elles ont besoin de plus de place pour la publicité.

Q : Vous voulez dire qu’Enzo n’était pas un fan des jupes latérales ?

R : Même lorsque quelque chose est une amélioration, si ce n’est pas strictement légal, Ferrari est contre, même si d’autres équipes profitent déjà des lacunes. Les minijupes n’étaient pas autorisées parce que rien sur la voiture, à part les pneus, ne pouvait toucher le sol, mais après un an d’utilisation par d’autres équipes, il m’a finalement dit : « OK, allez-y, utilisez les minijupes puisque vous les aimez tellement sur les dames ! Nous étions en compétition sans jupes, mais gagner sans elles alors que tout le monde les utilise n’est pas si facile, laissez-moi vous le dire !

L’aérodynamique commençait vraiment à jouer un rôle important dans la conception des voitures à cette époque, et nous avons engagé un grand aérodynamicien. Lorsque nous avons envoyé la voiture dans la soufflerie, j’ai dit au garçon : « J’ai conçu cette voiture, le châssis, la boîte au sol, le moteur et la carrosserie, mais lorsque nous l’enverrons dans la soufflerie, laissez le vent dicter sa forme finale – nous accepterons la forme que la soufflerie donnera à la voiture ». Bien sûr, Ferrari nous a dit : « C’est moche », mais nous lui avons répondu : « Oui, mais c’est très bien ».

Q : Nous avons lu dans votre biographie que vous étiez à l’origine intéressé par une carrière d’ingénieur en aéronautique, est-ce vrai ?

R : Eh bien, j’étais très jeune, peut-être 22 ou 23 ans, et je voulais travailler pour Northrop aux États-Unis et travailler avec des moteurs à turbine, mais mon père avait travaillé avec Ferrari et leur avait demandé de me contacter et de me proposer un emploi – le reste appartient à l’histoire. Je voulais travailler dans l’ingénierie aéronautique à cause de ce qu’on dit sur le bourdon, qu’il ne doit pas voler selon toutes les lois connues de la physique, mais parce qu’il ne comprend pas ces lois, il vole quand même ! C’est une très belle façon de voir les choses, je pense.

Q : Êtes-vous heureux de la façon dont les choses ont tourné ?

R : Eh bien, une opportunité est une opportunité, mais je suppose que cela dépend de votre point de vue. Je suis très reconnaissant envers les nombreuses personnes merveilleuses avec lesquelles j’ai eu le privilège de travailler lorsque j’étais chez Ferrari.

Q : Qu’est-ce qui vous manque dans vos journées avec Ferrari ?

R : Eh bien, c’était un monde différent à l’époque, et travailler pour une équipe de F1, c’était vivre une vie de sacrifice. Les équipes disposaient de ressources limitées, tant financièrement qu’en termes de personnel, et la majeure partie de l’année était consacrée à la préparation de la saison, ou au travail pendant la saison – nous avions de la chance si nous avions cinq heures de sommeil, souvent nous en avions peut-être une. En comptant Ferrari, sa secrétaire et ses pilotes, le département des courses comptait 170 personnes, et notre temps était partagé entre la F1, les courses de côte et les prototypes pour le Mans, la Targa Florio et les courses d’endurance du Nurburgring – c’était des temps très chargés.

La vie est incontestablement meilleure pour ceux qui sont impliqués dans le sport automobile aujourd’hui, mais le sport automobile lui-même est bien pire à mon avis – il n’a plus le respect qu’il avait autrefois. Par exemple, disons que pendant que vous m’interviewez ici, prétendez que je suis un nouveau champion de F1 – pendant que vous m’interviewez, il y aura une foule d’autres reporters qui traîneront dans le coin, qui planeront, qui attraperont mon bras en attendant leur tour. Il n’y a ni dignité ni classe, et les gens sont traités comme des bébés. C’est regrettable, je pense.

Photographie de Afshin Behnia et Josh Clason

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