Sortie de Grange

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Le fils de Gerry Marshall retrouve la Vauxhall Firenza  » Old Nail  » de son légendaire père.

Pour tout amateur de sport automobile britannique de la dernière génération, Gerry Marshall occupe une place particulière dans son cœur. Il a remporté pas moins de 623 courses en quatre décennies, principalement en berline, même s’il était prêt à participer à diverses catégories, du rallye à la Formule 1 historique. Pourtant, même l’immense succès statistique n’explique qu’une petite partie de la légende de Marshall. Sur la piste, il était toujours à l’attaque et faisait glisser l’arrière de sa voiture en permanence, semble-t-il. En dehors de la piste, il était inimitablement exubérant, charismatique et très vivant. Tout cela lui conférait un statut totémique. Et l’histoire s’est répétée puisque Gregor, le fils de Marshall, vient de conduire la célèbre et préférée Vauxhall Firenza saloon de 1971 de son père, affectueusement appelée « Old Nail », avant qu’elle ne passe sous le marteau ce dimanche lors de la vente aux enchères Bonhams qui fait partie de la réunion des membres de Goodwood de ce week-end.

Old Nail était la première Firenza de l’équipe de concessionnaires Vauxhall (DTV) de Marshall, celle qui a connu le plus de succès, et dans laquelle il était presque imbattable. La voiture peut compter 66 victoires sur 101 courses, ainsi que plusieurs championnats, au cours de ses quatre années de compétition. « Je dois réfléchir sérieusement pour me souvenir qu’elle s’est retirée de plus de deux courses », a déclaré Marshall il y a quelques années. « Cette voiture est un grand mérite pour tout le monde à Shepreth. Je fais toujours remarquer que je n’ai jamais mis une égratignure sur Old Nail – les garçons ont fait plus de dégâts en la laissant tomber de la remorque ! ». Old Nail devrait être vendue ce week-end pour un montant compris entre 90 000 et 130 000 £. « Mon père adorait cette voiture », ajoute Gregor. « Même après avoir officiellement mis Old Nail à la retraite en 1975, il l’a utilisée pour établir le meilleur temps de la journée et a remporté la victoire lors d’un sprint à Brands Hatch trois ans plus tard. DTV était si reconnaissant pour la publicité générée par sa vie que papa a reçu Old Nail en 1977. »

Pour l’événement, Vauxhall a également prêté à Gregor une Firenza HP d’entreprise « droopsnoot » de sa collection patrimoniale pour qu’il puisse se rendre sur le circuit de Goodwood et en revenir, et c’est une autre chose qui reflète la façon dont les choses étaient à l’époque de Gerry. « Vauxhall a donné à papa une Firenza HP à utiliser entre les courses, et il l’a enregistrée sous le numéro 666 DTV », se souvient Gregor. « Cette voiture est presque identique et a été magnifiquement restaurée par Vauxhall Heritage. C’est toujours une excellente voiture de route ; vous pouvez comprendre pourquoi elle a constitué une si bonne base pour Old Nail ». Old Nail est restée en possession de Marshall – la seule voiture de compétition qu’il a choisi de conserver – jusqu’à sa mort en 2005.

La voiture avait connu des périodes d’exposition aux musées Vauxhall Heritage et Donington Park avant d’être vendue au vendeur actuel par la famille Marshall lors de la vente aux enchères du Festival de la vitesse de Goodwood de Bonhams en juillet 2011. L’année suivante, la voiture a été fidèlement restaurée au niveau de la course, et depuis, elle a participé à quatre compétitions. La voiture est dotée de son moteur 2,2 litres 16 soupapes d’origine, construit par Blydenstein, d’une livrée spécifique à l’époque et possède même encore le siège Corbeau et le volant d’origine de Marshall.

Images avec l’aimable autorisation de Vauxhall

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