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Le Concours d’Elégance Suisse fait partie d’un groupe rare d’événements de voitures classiques d’avant-garde

Cela fait maintenant quatre ans que le nouveau Concours d’Elégance Suisse a été lancé sous l’impulsion de Mathias Doutreleau. Le premier concours s’est tenu à Genève entre 1927 et 1956, et avec l’effort moderne pour faire revivre la tradition, le salon a pris de plus en plus de sérieux au cours de sa résurrection, et le « petit » rassemblement automobile d’autrefois s’est développé en termes de quantité et de qualité de ses participants.

Nous aimons tous les classiques, les Bugattis d’avant-guerre, les 300SL et 250SWB d’après-guerre, etc. Mais à côté de ces incontournables  » canons de la belle voiture « , le Concours Suisse propose également un regard sur le meilleur des années 1970 – avec quelques supercars modernes en dehors du groupe jugé – et à ce titre, l’événement attire plus que ceux qui ont des brins de blanc sur la tête. Cela dit, tout concours digne de son prix d’admission doit avant tout honorer le passé, et la célébration d’anniversaires est un moyen parfait à cette fin. Cette année en Suisse, les organisateurs de la manifestation ont mis l’histoire à l’honneur avec des expositions sur les 125 ans de Delahaye, 110 de Bugatti, et 100 de Citröen, de Bentley, et du célèbre carrossier français Henri Chapron. De plus, 2019 marque également les 60 ans de l’Austin Mini, avec un hommage particulier à Sir Alec Issigonis lors de cet événement.

Compte tenu de la diversité des constructeurs qui composent la liste d’inscription, il est d’autant plus impressionnant qu’au moins 60% des voitures présentées sur le domaine proviennent de collections suisses, ce qui ajoute à l’authenticité de l’événement – ce n’est pas exactement le même ensemble de voitures qui parcourent le monde à chaque année civile de salon.

Le parc du château de Coppet était l’endroit idéal pour ce type d’événement (est-ce une règle non écrite qu’un concours doit être à distance de cri d’un château ?), avec de belles formes en métal et en fibre de verre disposées sur l’herbe verdoyante, posant devant la belle demeure et ayant l’air très à l’aise.

Chaque décennie de l’automobile a été représentée jusqu’en 1980, et même si j’aime bien regarder les 911 et les Daytonas, la gamme de Bugattis d’avant-guerre était une sélection spéciale que l’on ne trouve pas en dehors de quelques musées choisis. De la Type 22 Brescia à la toute dernière Type 64, l’âge d’or de la marque française a été exceptionnellement bien représenté. La rareté de ces voitures était difficile à croire au sens propre, vu le nombre de voitures garées les unes à côté des autres. Et en parlant d’exclusivité, une mention spéciale doit être accordée à l’Aston Martin DBSC, dont seules deux unités auraient été produites : une conduite à droite et une conduite à gauche. Il s’agissait plus ou moins d’un prototype de 1966, qui a été introduit pour remplacer la DB5 de l’époque, mais la carrosserie de la Carrozzeria Touring ne devait être réalisée que dans une paire de voitures très rares.

Dans le lointain passé de cette manifestation, le concours était plus ou moins fait pour promouvoir des voitures neuves (vu qu’il n’y avait pas beaucoup de voitures pouvant être considérées comme des classiques à l’époque, ou beaucoup de gens qui considéraient les voitures anciennes comme telles à l’époque), et greffé sur l’interprétation moderne du Concours Suisse, les organisateurs ont inclus une « classe carbone » en complément de la participation typique des voitures anciennes. Peuplé de voitures comme la Pagani Huayra Nautilo, la Porsche Carrera GT, la McLaren P1 et la LaFerrari, ce groupe de voitures a beaucoup attiré l’attention des enfants attachés aux hanches de leurs parents, et bien que je préfère les générations Miura et Countach qui les ont précédées, il est difficile de ne pas s’émerveiller de la puissance et de l’absurdité des supercars contemporaines aussi. Et encore, à combien de concours peut-on trouver une Citroën 2CV à portée de crachat d’une voiture qui fera le 0-62 en moins de trois secondes ?

Un autre élément nouveau de ce concours a été ajouté dans cette quatrième édition : une audiothèque. Nous sommes plus ou moins en train de compter jusqu’à la fin des bandes sonores des moteurs à combustion dans nos rues, mais tant qu’il nous reste du temps (et vraiment, il en reste encore beaucoup), il est logique de commencer un catalogue de ces chansons mécaniques. Nous pouvons tous comprendre la différence entre un bon vieux gros bloc américain et un petit quatre cylindres européen, mais peut-être que nos petits-enfants n’auront pas la chance de grandir avec de tels bruits. Pour préserver cet aspect de l’automobile ICE, des ingénieurs du son ont été amenés de Bose pour enregistrer certains des moteurs remarquables présents ici en Suisse. Par exemple, le V6 de la Dino, le célèbre V12 « Colombo » présent dans de nombreuses Ferrari, et la magie des huit droits de la Bugatti Type 35 ont été les premiers à figurer au catalogue. L’objectif est que tous les grands organismes de concours, de Pebble Beach à Villa d’Este, participent au projet de sauvegarde de ces symphonies.

Comme pour tous les concours, un best of show doit être choisi avant la fin du week-end, mais nous avions aussi un tout nouveau prix, appelé  » Best of Sound « , qui a été jugé à l’aveuglette par un jury spécial. Le meilleur du spectacle est allé à une magnifique Ferrari 250 GT Europa 1953 avec la carrosserie de Vignale, tandis qu’une Ferrari 250 GT Berlinetta SWB 1961 a remporté le meilleur du son – peut-être que certaines choses ne changeront jamais.

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