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L’atelier français Bugatti a vu trois générations de propriétaires – Sortie-de-Grange

Photographie de David Marvier pour Sortie-de-Grange

Le Français Henry Novo a commencé à travailler sur Bugattis en 1929, alors qu’il avait 14 ans. Henry a travaillé très dur pour devenir mécanicien de course – il travaillait chaque jour dès le matin et jusqu’à tard dans la soirée. Les propriétaires de Bugatti semblaient être les mêmes qu’à l’époque, même aujourd’hui ; ils étaient généralement riches et bien éduqués. Henri l’avait compris, il s’est donc adapté à la pièce. Il a appris autant qu’il a pu à s’adapter à sa clientèle, à la mettre à l’aise en lui confiant ses voitures. Il lisait avidement les livres et les journaux et veillait à ne pas utiliser de mots de malédiction ou de langage vulgaire.

Grâce à son travail acharné et au temps qu’il y a consacré dans les années 20 et 30, Henry a gagné des clients dans toute l’Europe et a pu améliorer son art. Lorsque les dames venaient visiter les voitures, elles étaient impressionnées par Henry, car il s’habillait soigneusement et joliment par rapport aux autres travailleurs de l’atelier.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la vie était difficile. Après la guerre, Henry a décidé d’aller travailler pour lui-même, ce qui était difficile, car les voitures n’avaient pas encore de valeur et leurs propriétaires n’étaient pas tout à fait prêts à dépenser beaucoup d’argent. Néanmoins, il a acheté un garage tout près de Paris, et au milieu des années 1960, la valeur des voitures a augmenté et la vie d’Henry est devenue un peu plus facile. À cette époque, il a acheté le garage actuel à Marolles en Hurepoix, en France (à environ 40 km au sud de Paris), que beaucoup de gens appellent aujourd’hui « Garage Novo », et qu’un client a aidé Henry à convertir d’une ferme. Il a continué à travailler jusqu’aux années 1980, lorsque les premiers accros des voitures anciennes ont commencé à se manifester.

Le fils d’Henry, Jean, a d’abord travaillé dans l’industrie aéronautique, mais il a changé de carrière en 1981 pour travailler avec son père. Son fils, Frédéric, a rejoint l’entreprise familiale en 1992, ce qui fait que trois générations travaillent ensemble sous le même toit. Avant son décès en 2002, Henry a enseigné à Frédéric de nombreuses astuces du métier et tout ce qu’il savait. Bien que Jean soit techniquement à la retraite depuis l’an 2000, il passe encore tous les jours dans l’atelier, même à 74 ans.

Aujourd’hui, Frédéric dirige le magasin où sont vendues 80 % des voitures qui passent par Bugatti. Ils travaillent également sur la 1500 Delage (la plus fantastique voiture du monde, selon Frédéric) et la Delahaye de course.

Le nouveau mécanicien de Frédéric, Willfrid, est fou de Porsche, alors maintenant l’atelier travaille aussi sur des 356 et des 911 du début, et de temps en temps, même une Gordini ou une Ferrari passe.

Entre les clients de Frédéric et ceux qu’Henry a collectionnés au fil des ans, la clientèle a beaucoup évolué. A l’origine, ils sont nés dans l’argent, et maintenant ils sont avocats, chefs d’entreprise, et même pilotes d’avion.

Le magasin est petit, à part le père de Frédéric, il n’y a que deux personnes qui y travaillent. Frédéric nous dit qu’ils essaient de faire le meilleur travail possible et qu’ils sont très attentifs aux détails originaux. Frédéric est très fort en patine et peut faire ressembler une nouvelle voiture à une trouvaille de grange. Jean est très fort en usinage et fabrique lui-même de nombreuses pièces. La voiture sur laquelle Frédéric est le plus fier d’avoir travaillé est la GP Delage 1500 cc avec 200 chevaux, 54 roulements à rouleaux et environ 20 vitesses dans le moteur. Elle est si complexe qu’elle ressemble à une montre suisse, et le son est incroyable.

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