Sortie de Grange

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La vie dans un triomphe L’Italie est un voyage, pas une destination – Sortie-de-Grange

Propriétaire : Paul Harvey

Année, marque et modèle : 1962 Triumph Italia

Localisation : Château d’Oversley, Warwickshire, Angleterre

Photographe : Steve Key

Nous voici donc arrivés à la fin du voyage. Et le début. Le voyage pour trouver LA voiture, et le début de la route à venir.

Le 12 avril 2013, je vois sur EBay une voiture blanche qui ressemble à un coupé TR4. Est-ce que cela existe ? Le même renflement du capot. La même ligne de carrosserie qui s’élève au-dessus de la poignée de porte. Même coffre. C’est une Maserati ? Une Aston ? Une Lancia ? Ce truc a l’air bien sous tous les angles. Des lignes simples. Pas d’embellissements fantaisistes. Des piliers de toit incroyablement fins. Du chrome là où le chrome est censé être. Cette voiture est complètement originale et intacte. Fatiguée mais utilisable. Que ne faut-il pas aimer ?

Des recherches minutieuses menées toute la nuit ont permis de trouver l’histoire de la Triumph Italia. Le coupé de la Standard Triumph qui n’a jamais existé. Le coeur d’un Anglais dans un élégant costume italien. Conçu par M. Giovanni Michelotti au sommet de sa forme. Construit par la Carrozzeria Vignale aux côtés de la Maserati 3500GT à Milan et commercialisé par M. Salvatore Ruffino de Turin. Plus ancienne qu’une TR4 cependant. Triumph TR3 Châssis et moteur de l’usine de Coventry. Conçue pour une production complète de 1000 voitures mais destinée à échouer lorsque Triumph change d’avis. Je connaissais les TR. J’avais acheté une TR4A en 79 alors que j’étais étudiant sans le sou à l’école de médecine. Je l’ai conduite jusqu’à ce qu’elle tombe en panne. Je l’ai restaurée et je l’ai détruite. J’ai perdu l’intérêt quand de nouvelles voitures de sport ont pris le relais. Et je l’ai retrouvée quand la Ferrari est tombée en panne et que les factures se sont accumulées. On dit qu’il est plus amusant de conduire une voiture lente et rapide qu’une voiture rapide et lente. Et ils ont raison, la TR4 est devenue mon chauffeur quotidien et la voiture est tout simplement très amusante partout.

Mais c’est quelque chose de différent. Regardez les petits détails. C’est une voiture que je dois posséder. Plus belle que ma Maranello 550 mais aussi honnête que ma TR4. Pas besoin d’être gêné de conduire une de ces voitures. Il vaut mieux commencer à enchérir. 50 000 $ ne suffisent pas pour faire face à la réserve, et l’homme de Monaco avec son Italia blanc disparaît de ma vie. Merde. Pas de problème, il vaut mieux en trouver un autre. C’est là que le voyage a commencé, juste là, sur Google. Recherche, recherche, recherche. Quelques unes restaurées pour beaucoup d’argent, mais pas tout à fait correctes. Quelques paniers qui ont besoin de tout. Des voitures rares – seulement un peu plus de 300 jamais fabriquées. Moins de 100 ont survécu. Peut-être une soixantaine encore sur la route. Une toute petite poignée porte un badge spécial sur le tire-botte « Stylé par G. Michelotti ». Personne ne sait pourquoi. Cela pourrait prendre un certain temps. Jour après jour de recherche. Poursuivre chaque détail. Vérifiez toutes les pistes possibles. Allez au Musée de l’Automobile de Coventry et il y en a une rouge sur un pittoresque support rotatif. Petite, pure, très belle en chair et en os.

Et puis il y a cette petite entrée tranquille sur un billet de blog d’un magasin de voitures anciennes à San Luis Obispo, Californie, USA. « Green Italia, voiture très originale, seulement 6 000 kilomètres » et une adresse électronique. Ces gars sont anglais et spécialistes de ce que les Américains aiment appeler les LBC : Little British Cars. Et ils connaissent Triumph Italias – le blog est consacré à celle qu’ils sont en train de restaurer. J’appelle le fils du propriétaire pour lui demander s’ils ont acheté la voiture verte. « Non. Le gars plaisante, on a vu des photos mais il ne veut pas nous donner de prix. Elle n’est peut-être pas authentique. » « Je peux l’essayer ? » « Pas de problème, bonne chance. »

Alors j’envoie un courriel et j’attends. Et j’attends. Et puis quelques photos floues sont arrivées – la voiture semble avoir été restaurée, trop propre pour être originale. Et une vidéo conduisant la chose sur une rampe de garage. Les Italiens non restaurés ne peuvent jamais être conduits, mais cette voiture a l’air bien. Demandez un prix, ne l’obtenez pas. Demandez à nouveau, obtenez un prix trop bas pour être celui d’une vraie voiture d’origine. Il n’y a qu’une seule façon de le savoir. Il n’y a pas loin en avion de Birmingham à Milan et la location de voiture est assez bon marché. 250 £ aller-retour et une journée dans les Alpes italiennes, ça vaut le coup. Je trouve enfin le tout petit village de Casargo, juste en amont du lac de Côme, une belle région avec des vues fabuleuses. La voiture sera fausse, mais le voyage en vaut la peine. Souvenez-vous du voyage, oubliez la destination.

Et puis on trouve la voiture. Cachée dans un garage miteux, entourée de voitures italiennes bon marché en service. Il s’avère que les gars ici sont des moniteurs de ski en hiver, et qu’ils réparent les voitures en été pour payer les factures. C’est un père et son fils, et une fille magnifique qui parle bien l’anglais et me dit qu’elle peut m’apprendre à skier. Papa parle bien l’italien et dit qu’il a passé toute sa vie à s’occuper des voitures des Milanais dans les montagnes. C’est là que les vieux garçons viennent en vacances, et les tarifs sont moins chers que dans la grande ville. Papa me dit qu’il s’est occupé de cette Italie depuis peu. Oui, c’est vrai. Papa me montre le compteur de vitesse qui indique 6642 kilomètres et me sourit. Oui, c’est vrai. Papa sort son gros dossier et me montre la facture de vente originale datant de 1981. 1981 ? Ils ont arrêté de les fabriquer en 1962. Regarde plutôt la voiture qui a toujours l’air bien. Est-ce que c’est possible ? La peinture s’écaille partout, mais tout le reste est comme neuf. L’intérieur est absolument neuf. La poignée de porte intérieure est cassée, mais c’est tout. La Vignale n° 215 est inconnue sur le site web d’Italia. La plaque de châssis ne peut pas avoir été changée. Le numéro du moteur semble correct. Toutes les pièces en unobtanium sont là sur la voiture. La bande de roulement du pneu de secours indique Michelin X et il n’a jamais été sorti du coffre. Les fouilles et les outils sont tous là. Le cric n’a jamais été utilisé. Mettez la voiture sur le même élévateur que celui de la vidéo et il n’y a aucun doute : cette voiture est une vraie.

Je parle à un moniteur de ski dans les Alpes italiennes et je vis mon rêve. A Triumph Italia. Intacte. Original. Un propriétaire âgé. 6 642 kms du neuf. Historique complet. Original de la facture de vente. Certificat d’originalité de Sr. Ruffino. Je leur dis dis discrètement que la voiture est un prix juste. J’aimerais verser un acompte, s’il vous plaît. « Non, non. Nous devons parler au propriétaire. Ne vous inquiétez pas, la voiture est à vous. » Oui, c’est ça.

Je ne me souviens pas vraiment du voyage de retour. Il s’avère que j’ai réussi à réserver un vol de retour vers un autre aéroport. Je dois soudoyer les voituriers pour qu’ils conduisent la voiture de ma femme à travers Londres afin que je puisse rentrer chez moi. Je m’en fiche. Les deux prochaines semaines se déroulent lentement. J’envoie un courriel et je ne reçois aucune réponse. Les moniteurs de ski semblent occupés. Réponse étrange pour dire qu’ils attendent que le propriétaire rentre chez lui après les vacances. Ce truc est à la dérive. Un collègue du registre TR appelle samedi matin et dit qu’un concessionnaire allemand de voitures anciennes lui demande s’il y a une Italie verte quelque part près de Milan. Pas le choix, nous sommes en mission. Empruntez une remorque et pincez le 4×4 de mon chef de chantier au travail. Je dis à ma femme que je reviendrai bientôt. Un autre voyage, même destination. 1 000 miles jusqu’à Casargo et je tire l’argent en route. Vingt-quatre heures et je dors dans les stations service. Ça ne semble pas difficile, même à 56 ans. Oubliez de retirer l’argent.

J’ai dit aux mécaniciens que je venais mais je n’ai pas mentionné la remorque. Ils ont l’air surpris mais nous dînons tous ensemble quand même. Des pâtes italiennes dans leur restaurant local préféré. Ridiculement bon marché. Absolument fantastique. Je leur dis que je ne peux pas partir sans la voiture. Ils me disent que je suis fou mais je pense qu’ils me croient. Le propriétaire est de retour mais il veut transférer tous les papiers avant que la voiture ne quitte l’Italie. Papa connaît le bureau local d’immatriculation des véhicules, mais cela prend généralement deux semaines. Ils me disent que je ne passerai pas la frontière sans les papiers d’exportation et qu’ils doivent garder les plaques d’immatriculation. Le propriétaire veut de l’argent liquide. Nous avons une autre bouteille de vin et papa dit qu’il va voir ce qu’il peut faire. Dommage qu’il ne neige pas, sinon je réserverais une leçon de ski avec la fille.

Le matin, ils me demandent si je peux revenir une autre fois pour la voiture. Ils connaissent la réponse et le fils dit qu’il va s’en occuper. C’est une longue journée, alors je descends au lac de Côme et je me souviens pourquoi tout le monde veut être italien. Le fils me donne un tas de numéros de comptes bancaires suisses et je me mets sur l’affaire. Tout ce dont nous avons besoin, ce sont les documents d’exportation. Encore une nuit blanche, mais le dîner est encore meilleur au bord du lac de Côme. Une Italienne y a participé au Concours d’élégance il y a quelques années et elle s’en est bien sortie. Un Nissan Navara n’est pas le bon moyen de transport, mais peu importe, nous sommes sur le bon chemin. Papa s’est levé tôt et est parti au bureau des licences. Il ramène un bout de papier et me dit que je peux y aller. Nous chargeons l’Italia sur la remorque et je descends lentement de la montagne jusqu’à ce qu’il y ait un endroit où s’arrêter. C’est comme ça que la vie est censée être. Quand j’arrive au tunnel frontalier du Mont Blanc, je prends une photo de la voiture et de la remorque au cas où on me dirait que je ne peux pas partir avec la voiture. Le garde-frontière m’arrête à la barrière et me demande le ticket. « Jolie voiture, qu’est-ce que c’est ? » Je lui montre le document d’exportation et il rit. Il veut juste voir le ticket du tunnel. En fait, si j’avais mis le ticket à la fenêtre, il ne m’aurait même pas arrêté. J’aurais pu voler l’Italia et ils s’en fichent. « Bon voyage. » Pas la moitié. Vingt-trois heures pour rentrer à la maison, ça ne semble ni long ni loin. La vue à travers le rétroviseur est verte et belle et ça ira très bien. Même chose à Eurotunnel en France, ils me font juste signe de passer. Douvres, c’est pareil et nous sommes de retour sur le sol britannique. Mission accomplie. Pas de taxe à l’importation. Pas de TVA. Pas de frais de douane. Je retire tout ce que j’ai dit sur l’appartenance de la Grande-Bretagne à l’Union européenne !

Test MOT sur les pneus Michelin X d’origine, vieux de 50 ans – réussir la première fois. Plaque d’immatriculation britannique liée à l’âge provenant du numéro de châssis de la Triumph – aucun problème. Remise à neuf complète des systèmes mécaniques – prend un certain temps mais c’est une TR3, donc tout est disponible et vraiment pas cher.

Et c’est ça le voyage. Les photos montrent la destination. Je peux maintenant conduire cette voiture comme le constructeur l’a prévu pour tout nouveau voyage que je souhaite. Et c’est bien de cela qu’il s’agit.

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