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La tradition italienne a commencé il y a 40 ans par la Maserati Quattroporte

Saviez-vous que, il y a 40 ans ce mois-ci, la Maserati Quattroporte reste la voiture officielle du président italien? Juste un de ces faits aléatoires que vous voudrez classer sous «Connaissances générales» pour ces quiz de pub de milieu de semaine, à côté du nom plus commun de La Gioconda (la Joconde), la première épouse de Henry VIll (Catherine d’Aragon), et le nom alternatif pour le piment de la Jamaïque (piment).

 

Mais oui, en décembre 1979 (14 ème , si vous voulez ces points bonus), Maserati présenta alors au président italien Sandro Pertini l’un des les premiers exemples de production de la Quattroporte de troisième génération.

 

Conçue par Giorgetto Giugiaro – le «concepteur automobile du siècle» derrière la Lotus Esprit S1, la Volkswagen Golf Mk.1, la Ferrari 250 GT et la DeLorean, entre autres – la berline premium était la première entièrement nouvelle modèle à concevoir sous la direction de Tomaso, la société mère de Maserati de 1976 à 1993.

 

S’inspirant des lignes courbes (en quelque sorte) de l’original ’63, la berline 3 rd a fait ses débuts sous forme de production en décembre 1979 avec «une personnalité moins sportive et plus formelle», d’où le plus bodylines raffinées. Sous le capot se trouvait un V8 de 4,2 litres (4136 cm3) qui envoyait 255 ch aux roues arrière, tandis que le plus, ahem, acheteur «  axé sur les performances  » pouvait opter à la place pour une version de 4,9 litres (4930 cm3) qui jetait un 280hp respectable. Les choix de boîtes de vitesses se résumaient à une boîte automatique à trois vitesses ou une manuelle à cinq vitesses.

 

Des mises à jour suivraient inévitablement. En 1986, Maserati a présenté l’édition limitée «Royale», redessinée pour présenter des sièges en cuir plus doux, des panneaux et un tableau de bord en noyer, un radiotéléphone et une table pliante escamotable pour les passagers arrière . La puissance du V8 de 4,9 litres a quant à elle été augmentée à 300 ch, ce qui signifie qu’une vitesse de pointe de 230 km / h était désormais possible, 10 km / h de plus que le 4,9 litres d’origine et 15 km / h de plus que son contemporain de 4,2 litres. Curieusement, et de façon très italienne, 51 exemplaires non arrondis ont été construits.

 

Peut-être plus significatif cependant était l’exemple pare-balles « Dark Aquamarine » construit à Modène pour le président Pertini en 1983. Le placage d’acier au manganèse à haute résistance a travaillé en tandem avec de nouvelles fenêtres électriques en polycarbonate de 31 mm. Même la banquette arrière a été modifiée pour accueillir un cendrier plus grand pour la pipe «il presidente di tutti».

 

La production ne s’est terminée que 11 ans plus tard, en 1990, après que les soies ont été retirées de la quatrième génération Quattroporte, date à laquelle 2 145 unités avaient été vendues à son prédécesseur. Bien qu’elle ne soit pas la plus mémorable des voitures italiennes des années 1980, elle en dit long sur le fait qu’aujourd’hui, 40 ans plus tard, une Quattroporte est toujours la voiture présidentielle officielle en Italie.

 

Retour au quiz. Qui peut me dire la capitale du Mozambique?

 

* Images gracieuseté de Maserati. Pointe du chapeau à François Cisco.