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La Subaru 360 est-elle la microvoiture japonaise dont vous avez toujours eu besoin ?

Photographie avec l’aimable autorisation de Le plus beau

Tout constructeur automobile a dû commencer quelque part, mais vous serez peut-être surpris d’apprendre que Subaru – une marque qui continue à battre des records de vente-avait des débuts adorablement humbles. En fait, il a eu beaucoup de mal à s’implanter ici aux États-Unis. Bien avant les titres consécutifs de champion du monde des rallyes, Subaru a débuté comme une spin-off d’une ancienne entreprise de construction aéronautique qui s’est tournée vers la production de scooters après la Seconde Guerre mondiale. Tout comme Honda – bien qu’il soit vrai que, même si plus petit scale-Subaru visait à s’attaquer au marché de l’automobile.

Fondé en 1915, le Laboratoire de recherche aéronautique a commencé sa vie comme constructeur d’avions et entreprise de pièces détachées. En 1932, la société est devenue la Nakajima Aircraft Company, fournissant des avions et du matériel d’aviation à l’appui de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, la société a été rebaptisée Fuji Sangyo Company et ses ressources ont été réorganisées pour le petit matériel de transport terrestre, principalement des scooters.

Afin d’empêcher les grandes entreprises d’avoir une influence politique, le Japon a promulgué la loi sur le réaménagement du crédit aux entreprises (Corporate Credit Rearrangement Act), un projet de loi qui obligeait les grands conglomérats à se démembrer en sociétés indépendantes plus petites. Une part du gâteau de la Fuji Sangyo Company est devenue Fuji Heavy Industries, une multinationale qui a donné naissance à Subaru. La première voiture de Subaru était propulsée par une Peugeot 1,5 litre et s’appelait P1, ou Subaru 1500. En raison de problèmes d’approvisionnement, seule une poignée de véhicules ont été fabriqués, mais Subaru a rapidement suivi avec son premier véritable char de série : la Subaru 360.

Emulant la progéniture d’une Citröen DS et d’une Fiat 500, son apparence n’est pas exactement ce que nous appellerions « belle », mais on dirait qu’elle sort tout juste d’un livre du Dr Seuss. La coccinelle possède quelques bibelots bizarres, à savoir : des portes suicidaires, un toit en fibre de verre, des phares à franges, et des rétroviseurs latéraux géniaux (presque à la mode japonaise, étant donné l’époque) montés sur les ailes.

Cette Subaru 360 de 1968 à quatre vitesses et à boîte manuelle est propulsée par un bicylindre à deux temps de 356 cm3 doté du système de lubrification « Subarumatic », un réservoir qui mélange automatiquement l’huile et l’essence, assez avancé lors de son lancement en 1964. Zéro à 60…n’est pas vraiment possible sans vent arrière, mais la petite voiture Kei peut atteindre 50 mph en moins de 4…0 secondes – au moins vous pouvez vous vanter qu’elle est estimée à 66 mpg !

Pesant environ 900 livres, mesurant moins de 3 mètres de long et coûtant environ 1 300 $, la 360 était plus légère, plus petite et près de 300 $ moins chère que la VW Beetle. Au cours de ses douze années de production, plus de 390 000 exemplaires ont été produits, dont la plupart ont été vendus au Japon. Un fonceur du nom de Malcolm Bricklin, un homme que l’on peut remercier d’avoir amené aux États-Unis le Yugo et l’hilarant SV-1, a fait un tabac en important des scooters japonais et a projeté de faire de même avec la Subaru 360. En raison de sa taille et de la cylindrée de son moteur, cette voiture était exemptée des exigences américaines en matière de sécurité et d’émissions, ce qui en faisait une voiture facile à importer sur le marché gris.

Bricklin a importé 10 000 unités et a commencé à faire la publicité des 360 comme étant « bon marché et moche » – peut-être cette stratégie aurait-elle sauvé Scion ? Bien que la voiture ait également été exemptée de plusieurs réglementations américaines en matière d’accidents, Rapports sur les consommateurs a déclaré qu’elle était « inacceptable » et « la voiture la plus dangereuse d’Amérique » – les ventes n’ont donc pas décollé comme Bricklin l’avait prévu. Même avec un prix aussi bas, beaucoup de 360 voitures sont restées sur des lots de concessionnaires pendant ans. (C’est en fait là que cet exemple a passé la dernière décennie.) Après une restauration complète aux spécifications d’usine, effectuée par un concessionnaire Subaru du Connecticut, la voiture a été placée dans la salle d’exposition dudit concessionnaire pour une publicité charmante et authentique.

Proposée à la vente dans le cadre de la prochaine édition de The Finest’s Elegance au Hershey le samedi 11 juin, cette vieille voiture Kei est un symbole des débuts de l’automobile japonaise et se présente en très bon état à l’intérieur comme à l’extérieur. Des numéros assortis dans sa combinaison de couleurs d’origine et des carnets d’entretien complets, pourquoi acheter un VE pour un quotidien alors que vous pourriez être si élégant dans cette compacte nostalgique du Japon ?

Histoire
– Un des 10 000 importés en Amérique
– Restauré par le concessionnaire Subaru

Spécifications
Moteur à deux temps « straight-twin » de ~30 chevaux, 356 cc, transmission manuelle à quatre vitesses, suspension indépendante à l’avant et à l’arrière, freins à tambour aux quatre roues. Empattement : 70,9 pouces.

Informations sur les véhicules
N° de châssis : K111L-3787

Évaluation
Maison de vente aux enchères : Le plus beau
Estimation : (pas de réserve)
Prix réalisé : Vente aux enchères le 11 juin

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